När människor sänker sig till småhus, antar de mer miljövänliga livsstilar

När människor sänker sig till småhus, antar de mer miljövänliga livsstilar Småhus på display i Portland, Oregon i 2017. Dan David Cook / Wikimedia, CC BY-SA

Intresset ökar i små hem - Boende bostäder som typiskt mäter under 400 kvadratfot. Mycket av detta intresse drivs av mediebevakning Det hävdar att att bo i små hem är bra för planeten.

Det kan tyckas intuitivt uppenbart att nedskärning till ett litet hem skulle minska miljöpåverkan, eftersom det innebär att man använder ett mycket mindre utrymme och konsumerar färre resurser. Men lite forskning har gjorts för att faktiskt mäta hur människors miljöbeteende förändras när de gör detta drastiska drag.

För min doktorand i miljödesign och planeringJag försökte fylla detta klyfta i kunskap genom att utveckla en studie som kan ge mätbart bevis på hur nedskärningar påverkar miljöpåverkan. Först undersökte jag 80 downsizers som hade bott i små hem i ett år eller mer för att beräkna sina ekologiska fotavtryck i tidigare bostäder och nuvarande ekologiska fotspår i sina småhus. Sedan genomförde jag nio djupintervjuer för att lära mig om beteenden som förändrats efter nedskärning.

Jag hittade att bland 80 små hemminskare placerade över hela USA minskade ekologiska fotspår med cirka 45% i genomsnitt. Överraskande fann jag att nedskärning kan påverka många delar av sin livsstil och minska effekterna på miljön på oväntade sätt.

Många småhusboende äger sina hem direkt. Vissa bygger dem från scratch eller kit.

Den ohållbara amerikanska bostadsmodellen

Under de senaste årtiondena har byggnadstendensen varit att "gå stort." Nybyggda bostäder i USA har vanligtvis en större genomsnittlig kvadratmeter än i något annat land i världen.


Få det senaste från InnerSelf


I 1973 mättes det genomsnittliga nybyggda amerikanska hemmet 1,660 kvadratfot. Av 2017 hade det genomsnittet ökat till 2,631 kvadratfot - En ökning av 63%. Denna tillväxt har skadat miljön på många sätt, inklusive förlust av grönt utrymme, ökad luftförorening och energiförbrukning och fragmentering av ekosystemet, vilket kan minska biologisk mångfald.

Begreppet minimalistiskt liv har funnits i århundraden, men den moderna småhusrörelsen blev en trend endast i de tidiga 2000, när ett av de första småhusbyggnadsbolagen grundades. Småhem är en innovativ bostadsinriktning som kan minska byggmaterialavfall och överdriven konsumtion. Det finns ingen universell definition för ett litet hem, men de är i allmänhet små, effektiva utrymmen som värderar kvalitet över kvantitet.

Människor väljer att minska till små hem av många skäl. De kan innefatta att leva en mer miljövänlig livsstil, förenkla sina liv och ägodelar, bli mobila eller uppnå ekonomisk frihet, eftersom små hem kostar normalt betydligt mindre än det genomsnittliga amerikanska hemmet.

Många bedömningar av småhusrörelsen har hävdat utan kvantitativa bevis för att individer som sänker sig till små hem kommer att få en väsentligt lägre miljöpåverkan. Å andra sidan antyder några recensioner att litet hemboende kan låna ut sig ohållbara metoder.

Förstå fotavtrycksändringar efter nedsättning

Denna studie undersökte små hemminskareens miljöpåverkan genom att mäta sina individuella ekologiska fotspår. Denna metriska beräknar människans efterfrågan på naturen genom att ge en mätning av mark som behövs för att bibehålla nuvarande konsumtionsbeteenden.

För att göra detta beräknade jag deras rumsliga fotavtryck i fråga om globala hektar, med tanke på bostäder, transporter, mat, varor och tjänster. Som referens motsvarar en global hektar ungefär 2.5 hektar, eller om storleken på ett enda fotbollsplan.

Jag fann att bland 80 små hemdämpare som befinner sig över Förenta staterna var det genomsnittliga ekologiska fotavtrycket 3.87 globala hektar eller omkring 9.5 hektar. Det innebär att det skulle kräva 9.5 hektar att stödja den persons livsstil i ett år. Innan de flyttades till små hem var dessa respondents genomsnittliga fotavtryck 7.01 globala hektar (17.3 tunnland). Som jämförelse är det genomsnittliga amerikanska fotavtrycket 8.4 globala hektar, eller 20.8 tunnland.

Mitt mest intressanta konstaterande var att bostäder inte var den enda delen av deltagarnas ekologiska fotspår som förändrats. I genomsnitt påverkades varje huvudkomponent av downsizers livsstil, inklusive mat, transport och konsumtion av varor och tjänster, positivt.

Som helhet fann jag att människor efter att ha minskat hade mer risk att äta mindre energiintensiva livsmedelsprodukter och anta mer miljömedvetna matvanor, som att äta mer lokalt och växa mer av sin egen mat. Deltagarna reste mindre med bil, motorcykel, buss, tåg och flygplan, och körde mer bränsleeffektiva bilar än vad de gjorde före neddragning.

De köpte också betydligt färre föremål, återvunnit mer plast och papper och genererade mindre skräp. Sammanfattningsvis fann jag att nedskärning var ett viktigt steg mot att minska ekologiska fotavtryck och uppmuntra miljövänliga beteenden.

För att ta dessa fynd ett steg längre kunde jag använda fotavtrycksdata för att beräkna hur många resurser som skulle kunna sparas om en liten del av amerikanerna sjönk. Jag fann att om 366 miljoner hektar biologiskt produktiv mark skulle kunna sparas om bara 10% av amerikaner nedskalade till ett litet hem.

livet förändras Maria Saxton, CC BY-ND

Finjustera fotavtrycksanalyser

Min forskning identifierade mer än 100 beteenden som förändrats efter nedskärning till ett litet hem. Cirka 86% hade en positiv inverkan, medan resten var negativ.

Några val, till exempel skörd av regnvatten, antagande av kapslingens garderobsinriktning och carpooling, minskad individuell miljöpåverkan. Andra kan potentiellt expandera människors fotspår - till exempel resa mer och äta ut oftare.

En handfull negativa beteenden var inte representativa för alla deltagare i studien, men är fortfarande viktiga att diskutera. Till exempel körde vissa deltagare längre sträckor efter att ha flyttat till landsbygden där deras små hem skulle kunna parkeras. Andra åt ut oftare eftersom de hade mindre kök, eller återvinns mindre eftersom de saknade utrymme att lagra återvinningsbara och hade mindre tillgång till återvinningstjänster.

Det är viktigt att identifiera dessa beteenden för att förstå eventuella negativa konsekvenser av småhemmet och göra det möjligt för designers att ta itu med dem. Det är också viktigt att notera att vissa beteenden jag spelat in kunde ha påverkats av andra faktorer än att minska till ett litet hem. Till exempel kan vissa människor ha minskat sin bilresa eftersom de nyligen hade gått i pension.

Ändå minskade alla deltagare i denna studie sina fotavtryck genom att minska till små hem, även om de inte minskade av miljöskäl. Detta indikerar att nedskärningar leder människor att anta beteenden som är bättre för miljön. Dessa fynd ger viktiga insikter för den hållbara bostadsindustrin och konsekvenserna för framtida forskning kring små hem.

Till exempel kan någon kunna presentera den här studien på ett planeringskommissionskontor i deras stad för att visa hur och varför små bostäder är ett hållbart bostadsområde. Dessa resultat har potential att också stödja små hembyggare och designers, människor som vill skapa små hembygdsgrupper och andra som försöker ändra zoneringsförordningar i sina städer för att stödja småhem. Jag hoppas att detta arbete kommer att stimulera ytterligare forskning som ger mer prisvärda och hållbara bostadsval för fler amerikaner.Avlyssningen

Om författaren

Maria Saxton, Ph.D. Kandidat inom miljöplanering och design, Virginia Tech

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = småhus; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}