Kvinnan som valde att plantera majs

Kvinnan som valde att plantera majs

En Diné (Navajo) vän av mig, Lyla June Johnston, skickade mig en e-postadress: "Jag ska inte Harvard ... Jag ska plantera majs."

Hennes uttalande signalerar en djupgående avvikelse från den väg hon hade satt på när hon var en grundutbildning vid Stanford University. Hon väljer istället att lära sig livets livsstil, att bli flytande i sitt språk, för att återuppliva traditionella färdigheter, att vara intim med landet. Den dominerande amerikanska kulturen uppmuntrar inte en sådan väg.

Vi hade pratat om det innan hennes beslut att ta en prestigefylld kurs på Harvard. De vanliga teman kom upp: de dörrar som kan öppnas, trovärdigheten som kan vändas mot en bra sak.

Jag kommer ihåg att observera hur vanligt det är att anta de värderingar och tankesätt i miljön där man är nedsänkt - att bli en varelse av själva systemet som man ser ut att undergräva. Vi uppskattade historiens toxicitet, "Se, en indiansk kvinna kan också göra det stort och gå till Harvard." Giftigt, för det firar samma system av status och privilegium som har marginaliserat världsutsikt, kultur och värdesystem hon kommer från.

Rollmodeller för vad?

Det sägs ofta att folk som Lyla är förebilder för andra av liknande bakgrund. Rollmodeller för vad, men? För att bli omkullad i komplikation med förtryckaren? För att gå med i världsförtunnande maskin? För att offra lokala relationer och kultur till smältkruven?

Visst, Lyla kunde stiga högt i världen symboliserad av Harvard; hon kunde bli en professor en dag och lära ungdomar anti-kolonialistiskt tänkande. Ändå skulle all sådan instruktion hända inom en behållare - ett klassrum i en kurs inom ett elituniversitet inom ett högre utbildningssystem - som indirekt strider mot allt hon skulle vilja lära. Hennes elever skulle tänka, "Visst, men i slutändan drabbar hon också systemet."

Öppnar dörrar till vad?

Då var det fråga om en Harvard-graders öppningsdörr. Frågan är, dörrar till vad? Förvisso är det många människor som idag är mer benägna att lyssna på en infödd kvinna som också råkar vara en Harvard-doktor, än till en som "bara planterar majs". Dörren till de prestigefyllda konferenserna, tankebehållarna, maktens hallar skulle vara stängda. (Eller så verkar det. I själva verket finns det bakdörrar till sådana ställen.) Och det skulle vara synd - om sådana ställen utgjorde förändringen i vårt samhälle, om sådana platser är där de viktiga sakerna händer.

Visst, vad som händer på Wall Street och Washington är viktigare än vad som händer på ett cornfield, eller hur? Visserligen är det folk av talang och värd som får växa till maktpositioner, och de av mindre gåvor och lägre kulturutveckling som måste bosätta sig för fälten, härden, de ödmjuka världarna, eller hur?


Få det senaste från InnerSelf


Fel. Det vi ser som maktplatsen i världen är en illusion, född av förändringsteorin som våra kulturella föreställningar dikterar. Det är en slags revolution att komma in i maktens hallar med avsikt att vända dem mot sig själva; att (parafrasera den karibiska-amerikanska författaren Audre Lord) använda mästarens verktyg för att demontera mästarens hus. Det är en djupare form av revolution för att känna igen begränsningarna av de här verktygen, och att veta att förändringen kan härröra från de människor och platser vi har sett som maktlösa.

Lyla och de många människor jag möter gillar henne inte längre att de smarta människorna i Harvard och Yale kommer att hitta svaren och fixa världen. Därför söker de inte längre tillträde till elitklubben för världsfixare.

Ett tecken på förändringstider

Lyla beslut är också ett tecken på förändrade tider. Under de senaste generationerna fanns några som överträffade obestridliga hinder för att gå på college för att göra det i den vita människans värld. Deras närvaro var en avfront mot en härskande ideologi som betraktade dem som en del av en underlägsen ras. Deras prestationer hjälpte till att riva den historien, både i det vita människans ögon och, ännu viktigare, i ögonen på de egna kulturen som de inspirerade.

Idag spjälkar elitinstitutionerna emellertid över människor som Lyla, för deras närvaro bekämpar en ny, mer lumsk historia: en historia om "lika möjligheter" och "mångfald" som förhindrar den pågående systemiska förtrycket av minoriteter och ignorerar rivning och absorption av deras kulturer till den dominerande monokulturen.

Jag säger inte att det inte finns något viktigt arbete att göra inom maktinstitutionerna. Jag säger bara att sådant arbete inte är mer akut än det arbete som äldre kulturramar validerar, men att vårt inte gör det. Jag skulle inte heller vilja fördöma någon som väljer att arbeta inom systemet.

Vissa av oss har presenter som passar väl för det arbetet. Men låt oss inte övervärdera vad som händer i maktens hallar; låt oss inte blint anta de framgångsriktvärden som anläggningen erbjuder. Det kan mycket väl vara så att en känsla av syfte, lek och liv håller dig i systemet. eller det kan vara dess allestädes närvarande mutor och hot. Vi kan alla säga skillnaden när vi är ärliga mot oss själva.

Kvinnan som valde att plantera majs

Vem kan känna till effekterna av historien om kvinnan som valde att plantera majs? Vad jag vet är att sådana val verkar kraftövergrepp som är osynliga för vår kulturhistoria av världen. De bjuder in synkronicitet och inducerar det oväntade. De tar oss till platser som vi inte visste existerade. De skapar rörelse i en ny riktning, medan det efterlevs av konventionerna av det dominerande systemet bara lägger till sin tröghet.

Vi är färdiga med en värld där maktens logik är viktigare än majsen. När tillräckligt med människor lever av det, kommer de mäktiga också att göra olika val, som verkar i deras roll som barometrar och kanaler av kollektivmedvetande.

Glöm inte Lyla val för en övning i ideologisk renhet, som om hon ville undvika makten. En bättre förklaring är att hon vet att Harvard inte är där handlingen är. Det finns andra vägar att gå som inte är mindre viktiga, och det är viktigt att någon går dem. Jag ser fler och fler unga människor som söker dem idag, från den dominerande kulturen och från dess marginaler. De går ut ur vår civilisation världshistoria; vissa går inte ens in i den.

Överge ett sjunkande fartyg och skära nya spår

De bästa och ljusaste överger skeppet, och även de som är kvar ombord deltar halvhjärtat, eftersom de känner av det oundvikliga skeppsbrottet. Så småningom att gå igenom komplikationsförhållandena blir oacceptabelt, eftersom vår hunger för att leva ett meningsfullt liv drar oss till en ny och gammal historia om samtrafik, interbeing och social, personlig och ekologisk helande. Men få av oss är fria från programmeringen av vår ungdom, vår indoktrinering i systemets värden; Därför kan vår utgång vara rörig, tveksam, återfall och avvikelser. Som Lyla berättade för mig nyligen, "Medan jag intellektuellt vet varför jag gör det här, är jag fortfarande så hjärntvättad att det är svårt att verkligen veta det från min kropp."

När jag säger att jag hoppas att många andra följer Lylas exempel, menar jag inte att erbjuda henne som ett ideal för oklanderlig integritet. Liksom många av oss, har hon ingen karta att följa med i detta oskärmade territorium av vår civilisation övergång; hon har bara en kompass och, om min egen erfarenhet är någon guide, är det en wobbly på det. Det pekar mot en botad och rättvis värld, och leder oss till sin tjänst. När tillräckligt med oss ​​följer det, men ofullkomligt, kommer vi att skära nya spår som leder ut ur labyrinten som griper in vår civilisation.

Denna artikel uppträdde ursprungligen i Resurgence Magazine.
Artikel återtryckt från författarens hemsida.

Om författaren

Charles EisensteinCharles Eisenstein är en talare och författare som fokuserar på teman civilization, medvetenhet, pengar och mänsklig kulturell utveckling. Hans virala kortfilmer och essäer på nätet har etablerat honom som en genre-defying social filosof och motkulturell intellektuell. Charles tog examen från Yale University i 1989 med en examen i matematik och filosofi och tillbringade de närmaste tio åren som en kinesisk-engelsk översättare. Han är författare till flera böcker, inklusive Sacred Economics och Uppstigning av mänskligheten. Besök hans hemsida på charleseisenstein.net

Video med Charles: Empati: Nyckeln till effektiv åtgärd

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = "Charles Eisenstein"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}