Skapa en bättre värld: Skuggan och visionen

Skapa en bättre värld: Skuggan och visionen
Photo Credit: Wikimedia

Efter trettio års levande nära hjärtat av Native America, skulle jag vilja dela några tankar om indianerna och vår amerikanska erfarenhet.

Från början var vi som kom från andra länder ambivalenta mot de människor vi stött på när vi först satte foten på dessa stränder.

Å ena sidan såg vi dem som oskyldiga - de rena, oförstörda barnen i naturen, untainted av de civilisationer som vi försökte fly från när vi lämnade gränserna för vår europeiska existens och satt segel på en resa i sökande frihet från religiösa, sociala och ekonomiska begränsningar.

Å andra var de den mörka kraften, de lysande ögonen på natten i skogen, det primitiva och hotande okändet bundet av inga civila beteenden - nästan mer djur än mänskligt.

I dem såg vi det bästa och det värsta av den mänskliga karaktären - den vilde och oskyldiga - och de vilade sig obehagligt i vår nationella psyke. De var utförandet av våra största drömmar och våra största rädslor.

När vi gick igenom historien, sökte landet vi behövde bygga en civilisation i enlighet med vår vision, förstörde vi dessa människor - med våld, genom fiat, genom assimilering av kulturmord.

De var barriären för framåtskridandet av framsteg, den ledsna men oundvikliga säkerhetsskadorna i uppfyllandet av vårt öde att dämpa denna kontinent och få den att bära frukt. Ingen våld eller våld var bortom oss i vårt försök att ta sitt land och hävda det som vårt eget.

Men under denna törst för att främja vår civilisation var vår ambivalens alltid kvar.

Skuggan av vårt kulturgilde

Vi kunde förstöra de första människorna fysiskt, men vi kunde inte radera deras närvaro från våra hjärtan. Och så gömde vi dem, begravde dem djupt i vår kulturella psyke, precis som vi hade begravt så många av dem på jorden som de en gång hade kallat sina egna. De blev skuggan av vår kulturella skuld.


Få det senaste från InnerSelf


Men skuggor upphör inte att existera bara för att vi vägrar titta på dem. De indianska folks skugga och allt som de representerar förblir, och det förblir idag. Vi har bara ändrat det språk vi använder och hur vi förstår dem.

Naturens barn blev jordmor och visdombärande äldre. Den ociviliserade vilden blev den berusade och layabouten.

Men det riktiga folket - de goda fäderna och mödrarna, morföräldrarna och familjerna, som gör sitt bästa för att leva värdiga liv och höja friska barn med hjärtan fulla av hopp - fortsätter också. Men vi väljer inte att se dem, för att de håller en spegel mot vår oönskade förstörelse av ett folk och ett sätt att leva.

Vi vill ha bilderna, inte verkligheten. Vi vill inte se blodet på marken där vi har gått.

Men vi gör det på egen risk.

Den förlorade länken till ett ovanligt uttryck för mänskligheten

Genom att ignorera det verkliga folket och deras existens, förlorar vi mer än en ärlig förståelse för en mörk men betydande del av vår historia. Vi förlorar en länk till ett sällsynt uttryck för mänskligheten - ett sätt att leva och vara det, men nu minskat av århundraden av förtryck och förtryck, innehåller fortfarande inne i den, om det ibland bara som ett avlägset eko, kärnan av tro och mänskliga vägar som föddes av djup erfarenhet av detta amerikanska land.

Det är ett sätt där gegivning är det största mänskliga värdet, och vårt första ansvar är mot varandra, inte mot oss själva; där ande tros vara närvarande i alla saker; där ingen person driver sitt sätt att tro på en annan; där familjen är alla de du håller i ditt hjärta, och barnen och äldsterna hålls heliga eftersom de är närmaste skaparen.

Det är ett sätt som förstår gränser och ödmjukhet och förlåtelse; som erkänner att alla människor behöver känna sig nödvändiga och är bäst till att känna sig nödvändiga genom att ges roller som är lämpliga för sina talanger.

Det är ett sätt som ser fortiden som en lärare och något att hedras, inte något som ska överskridas.

Lever de infödda människorna alltid upp till dessa övertygelser i deras dagliga liv?

Självklart inte. Vem bland oss, som individer eller som en kultur, lever alltid upp till vår högsta vision om oss själva?

Det är de infödda folks eviga kredit att de behåller jämn ekon av dessa övertygelser och metoder efter fem hundra år av samordnade ansträngningar för att utrota deras livsstil och deras närvaro på denna jord.

Men deras syn kvarstår, och det leder dem, eftersom det kan styra oss alla.

"Detta är min" vs. "Detta är vårt"

Jag tänker ofta på en kommentar från John Oberly, kommissionären för indiska angelägenheter i slutet av nittonde århundradet.

"Den indiska," sade han, "måste vara genomsyrad av den amerikanska civilisans upphöjande egoism, så att han kommer att säga" jag "istället för" vi "och" det här är mitt "istället för" det här är vårt ". ”

Är detta verkligen det sätt vi vill förstå världen?

Är detta verkligen visionen av vem vi vill vara och vad vi vill förmedla till våra barn?

Vi amerikaner är fångade i en egen hemsida. Vi fira individen; Vi berömmer självförtroende. Vi har byggt hela vårt ekonomiska system på konkurrens och strävar, där vi ställer oss mot varandra i tron ​​att om vi alla strävar efter våra egna ändamål kommer resultatet att vara att främja det gemensamma bästa.

Ändå erkänner de av oss som är mest engagerade i denna vision att det finns gränser för denna firande av jaget. Vårt fokus på den individuella och "upphöjda egotismen" verkar alltför ofta fördärva det gemensamma gott som det var tänkt att tjäna.

Optimism och möjlighet

Jag är oväntade att sluta på en försiktighetsanteckning. Vi amerikaner är ett folk av optimism och möjlighet och svarar inte bra på att varna och prata om begränsningar.

Men världen existerar oberoende av vår förståelse för den. Det var här innan vi kom till existens; Det kommer att vara här länge efter att vi är borta. Det verkar genom regler som skiljer sig från våra och svar på krafter långt bortom vår förståelse och kontroll.

Jag påminner om de äldste orden som sa:

Naturen har regler. Naturen har lagar. Du tror att du kan ignorera reglerna eller, om du inte gillar dem, kan du ändra dem. Men Mother Earth ändrar inte reglerna.

När du kan räkna djuren kommer du nära slutet av dina chanser. Vi kan räkna örnarna. Vi kan räkna buffeln. Jag har hört att i Indien och Afrika kan de räkna tigrarna och elefanterna. Det är Mother Earth som gråter ut. Hon ger oss en varning, och hon ber om sitt liv.

Och här är vad dina människor aldrig verkar lära sig. Det kommer en dag när saker inte kan lösas.

Och vet du vad? Det kommer att bli en dag precis som idag.

Vi vill inte ha den dagen, för oss själva eller för våra barn, och vi vill inte att det ska vara arv av vår tid på jorden.

Vi vill lämna detta till en bättre plats, en mer hoppfull plats, en mer omsorgsfull och human plats för våra barn och alla barn som följer.

Något att lära och något att lära

Jag tror fast på att de indianer har något att lära oss i detta avseende. Om vi ​​tittar förbi dysfunktionen född av den kulturella förödelse som har besökts över dem, se bortom skulden som blindat oss och de mytologier vi har främjat; om vi ser förbi deras lilla antal och vår tendens att avvisa dem som bara en annan minoritetsgrupp kan vi äntligen komma inse att de inte är en besegrad kultur, de är vår äldre kultur och de har unika gåvor att erbjuda som de ursprungliga barnen av detta land.

Det här är inte att förneka vem vi är. Vår amerikanska tradition har också ett geni som är värt att dela med sig av.

Någon gång i rörelse, ständigt föränderlig, någonsin förvandlas och uppfinna, vi är människor med obegränsad nyfikenhet och oändlig möjlighet.

Men i vår firande av vår obegränsade potential har vi inte tagit hänsyn till landet med sina lektioner och försiktighetsanteckningar. Istället har vi försökt att behärska det och förvandla det. Vi har inte sett det som vår lärare.

Men jorden lär nu och kräver att vi lyssnar. Hon säger att vår ide om frihet har varit för engagerade för människan, också knuten till jaget, för döv mot resten av naturens röst.

Hon ber oss att se att vi är en del av naturen, inte bortsett från henne, och att känna igen de känsliga sammankopplingarna som binder oss alla.

Detta sätt att förstå har växt in i infödda människors hjärtan, och det lever idag.

Att lyssna på sina röster är att lära sig att titta på, att uppmärksamma, att förstå och respektera sammankopplingarna.

Det är att hedra snarare än att behärska, att förstå gränser såväl som att fira möjligheter.

Det är att höra naturens röst innan vi försöker böja henne till vår vilja.

Kort sagt är det att titta på vår plats på jorden med ödmjukhet och att böja våra huvuden inför ansvaret, liksom möjligheterna att detta ställer sig inför oss.

Den heliga uppgiften att skapa en bättre värld

Den Shoshone äldste som sa "Förneka inte den vita mannen hans närvaro på detta land. Även om han inte känner till det ännu, har han kommit hit för att lära av oss. "Det kan ändå vara rätt: kanske kom vi hit för att lära av de infödda människorna.

Men kanske ligger sanningen ännu djupare.

Kanske kom vi för att anmäla vårt unika geni av rastlös nyfikenhet och upptäckt med deras unika geni med tyst uppmärksamhet åt den andliga i alla skapelsens verk.

Kanske, på en plats och tid bortom vår vetskap, finns det en enhet som ännu inte uppnås.

Kanske finns det en mötesplats för dem som lyssnar på jorden och de som sätter sina synpunkter utanför stjärnorna.

Men för nu, här på jorden som vi alla delar, är uppgiften mycket enklare. Det ansågs vackert av den stora Lakota-chefen Sitting Bull, när han talade till den amerikanska regeringen som hade förbundit sig att utrota sitt folks vägar från denna jord.

"Kom," sa han, "låt oss sätta oss ihop för att se vilka slags liv vi kan skapa för våra barn."

Finns det ett värdigare mål eller en mer helig uppgift för någon av oss än detta?

© 2016 av Kent Nerburn. Alla rättigheter förbehållna.
Reprinted med utgivarens tillstånd,
Nytt världsbibliotek. www.newworldlibrary.com.

Artikel Källa

Voices in the Stones: Livslektioner från det infödda sättet
av Kent Nerburn.

Voices in the Stones: Livslektioner från det infödda sättet av Kent Nerburn.Under tre årtionden har författaren Kent Nerburn, som har kallats en av de få författarna, som med respekt kan överbrygga klyftan mellan de infödda och icke-indianska kulturerna, levt och arbetat bland indianska människor. Voices in the Stones Livslektioner från det infödda sättet är en unik samling av hans möten upplevelser och reflektioner under den här tiden. Det öppnar med en spännande berättelse om den amerikanska historiska erfarenheten som ses genom infödda ögon följt av tolv kapitel som var och en erbjuder insikt i en specifik aspekt av den indianska förståelsen av ett liv som levde väl

För mer info eller för att köpa den här boken.

Om författaren

Kent NerburnKent Nerburn är en författare, skulptör och lärare som har varit djupt involverad i inhemska frågor och utbildning. Han har en Ph.D. i både teologi och konst. Han har redigerat tre välrenommerade böcker om indianska ämnen: Indiansk visdom, Vishet av de stora chefernaoch Själen av en indian. Kent Nerburn är också författare till Brev till min Son, en bok av uppsatser skrivna som en gåva till sin son; Varken Wolf Nor Dog: På glömda vägar med en indisk äldste som vann Minnesota Book Award för 1995; Enkla sanningar: Tydlig och mild vägledning om de stora frågorna i livet; En Haunting Reverence: Meditationer på ett nordligt land, Små nådar: De roliga gåvorna i det dagliga livet och Indiansk visdom. Besök hans hemsida på www.kentnerburn.com.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Kent Nerburn; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}