De många anledningarna till att människor väljer blygsamma liv

De många anledningarna till att människor väljer blygsamma liv

Idén om ett liv levt är blygsamt. För tio år sedan, Samantha Weinberg, en mamma till två små barn, tillbringade ett år inte handla. Hennes mål var att minska hennes miljöpåverkan. Nästa år, Mark Boyle, grundare av den online Freeconomy-gemenskapen, inledde ett liv utan pengar för att bryta hans förbindelse med den. Sedan dess har andra anslutit sig till detta "Spendera inte" rörelse. Avlyssningen

Att motsätta sig sociala normer, lovar att minska beroendet av pengar, gör vardagliga uppgifter en utmaning

Frugality har sina begränsningar. Inte alla är noga med att cykla, och om vi alla började föraging för vildmat skulle det beröva icke-humana arter av näringsämnen och störa lokala ekosystem. Medan minimalismen har hittat nya konverter, speciellt i Japan, det är osannolikt att detta extrema förhållningssätt kommer att bli vanligt.

Helt enkelt glad

Kanske är ett mer realistiskt hopp för en stadig ökning av antalet människor som upptäcker att förföljande icke-materiella rikedom ger större lycka än att få och spendera pengar. I själva verket ett betydande antal "Frivilliga förenklare" har valt och åtnjuter liv av materiell enkelhet i årtionden.

Vid undersökning av min bok Lyckligare Folk Hälsare Planet, Undersökte jag liv och historier för personer som aktivt hade valt en blygsam konsumtion. De omfattade ett brett utbud av årliga inkomster, från välgörenhetsförmåner från £ 9,000 till lön för en civilrättsadvokat. Många hade utvecklat vanor för att odla mat och laga mat från början, välja brittiska helgdagar, köpa begagnade, återvinna och reparera, gå eller ta kollektivtrafik. Och, naturligtvis, hade de brist på intresse för att skaffa "grejer".

Bekymret för miljön var förutsägbart den vanligaste motivationen. I en kvinnas ord, Joan, 62:

Vi har bara en planet, den är vacker och jag vill att framtida generationer ska njuta av det. Min bedömning (via Women's Institute) sa att jag använde resurser i takt med 2.4 planeter. Jag försöker ändra detta.


Få det senaste från InnerSelf


Men miljön var inte den enda motivationen. Vissa människor tittade på brutto ojämlikheterna i världen: "När många människor lever på mindre än $ 1 per dag är det omoraliskt att konsumera bara för att du kan", säger Alison, en 42-årig tremor som tyckte om nöje i med hjälp av skicklighet och uppfinningsrikedom för att göra saker.

Det var också en mer generell avsky för avfall, och flera personer jag pratade med hade blivit drabbade av den större lycka som uppenbarades i samhällen som de stötte på i materiellt fattiga delar av världen.

Andras behov var också en gemensam oro bland 94-deltagarna i studien, liksom deras markerade lust att göra skillnad, med frekvent inblandning i kampanj och volontärarbete. Många förmedlade en känsla av att vara en liten del av en enorm mänsklig och naturlig värld där de hade en roll att spela. Ruth, 63, som bodde hos sin partner i en stuga på ett stort småhus, berättade för mig:

Jag tror på personligt ansvar, så jag måste leva enligt min moraliska kod. Det är också roligt, livet är bra när jag kommer ihåg att jag är en del av en underbar helhet, jag fyller inte universum.

Hon relished den vildmark som delade hennes land.

Böcker, filmer och utbildning var inflytelserika för andra, som 38-årige Michael, som ändrade sin livsstil i London efter att ha hört Helena Norberg-Hodge, grundare av lokala framtidar, tala på lokalism i Ladakh, Indien. Det fick Michael att börja arbeta med en närliggande miljö välgörenhet och introducera nya fritidsaktiviteter nära hemmet, inklusive biodling, vinproduktion och en kör.

Personliga anledningar

För de flesta var det inte formellt utbildning men personlig erfarenhet som formade sina livsval, oftast genom andra människor. För många kom det från kärleksfulla, stödjande familjer med liknande värderingar. För andra kom det från olyckliga barndom, eller inspirerande vänner eller bekanta som visade ett annat sätt att vara. Bedrägeri, olycka, sjukdom eller andra personliga kriser hade lett ganska många att ompröva sina prioriteringar.

Halva hade alltid levt så här, att tillskriva sitt val till personlighet, eller att ha tagits upp i kriget eller i ett hushåll med en make-and-mend-outlook. Hälften hade medvetet förändrat sitt sätt i vuxenlivet, en del på grund av ökad miljömedvetenhet, men andra för att de upptäckte att ett enklare liv gjorde dem mer nöjda eller mindre stressade eller att icke-materialistiska mål var mer uppfyllande. Sammantaget var de blygsamma konsumenternas livsbefrielse ovanligt hög.

Det var vanligt att välja tid över pengar. Clive, en självständig dekoratör och golvsandare sa till exempel:

Ju mer kreativa och resursfulla jag är, desto mindre måste jag arbeta. Jag älskar det. Jag är omgiven av intressanta människor och har tid att göra saker som ger livet mening.

För honom var sådana saker meditation, spelade fiolen, laga mat för vänner och hjälpa palestinska olivodlare med sin skörd.

Religion var enstaka inflytande. Luzie, en Quaker-forskare, förklarade att fred var hennes motivation eftersom konflikter uppstår över kontroll av resurser. Vissa satte motstånd mot pressen av reklam och mode. Men för många var blygsamhet en mycket personlig lust som utvecklats utifrån direkt erfarenhet av glädje som finns i alla slags icke-materialistiska källor, såsom kontakt med den naturliga världen. Många hade först upplevt i barndomen den njutning som finns i kreativitet, natur, musik, trädgårdsarbete och så vidare att de värderas så högt.

De mångsidiga och överflöd av de blygsamma konsumenternas vardagsliv överlämnar det dominerande fokuset på pengar, shopping, lyx, lätthet och bildförbättring. Personer vars livsstilar formas i stället genom att förbättra sig själva och samhället och med nära anknytning till sin miljö verkar ge en mer givande och hållbarare vision om hur livet kan leva och mångfalden i deras motivationer och bakgrunder bör uppmuntra andra att gå med dem.

Om författaren

Teresa Belton, besökande stipendiat vid skolan för utbildning och livslångt lärande, University of East Anglia

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = bor enkelt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}