Hur kan jag uppleva saker som inte är riktiga?

Hur kan jag uppleva saker som inte är riktiga? Stora färger i Cappadocia, Turkiet. Men vad är de? Olena Tur / Shutterstock

När jag ser rött är det den mest religiösa upplevelsen. Att se rött är bara resultat från fotoner med en viss frekvens som träffar näthinnan i mitt öga, som kaskader elektriska och biokemiska pulser genom min hjärna, på samma sätt som en dator kör. Men ingenting som händer i mitt öga eller hjärna är faktiskt den röda färgen jag upplever, inte heller fotonerna eller pulserna. Detta är till synes utanför denna värld. Vissa säger att min hjärna bara lurar mig, men jag accepterar inte det eftersom jag faktiskt upplever det röda. Men hur kan någonting ur denna värld vara i vår värld? Andrew Kaye, 52, London.

Vad händer i ditt huvud just nu? Antagligen har du en visuell upplevelse av dessa ord framför dig. Kanske kan du höra trafikljudet på avstånd eller ett barn som gråter i lägenheten bredvid. Du kanske känner dig lite trött och distraherad och kämpar med att fokusera på orden på sidan. Eller kanske känner du dig upphetsad över utsikterna till en upplysande läsning. Ta ett ögonblick för att ta hand om hur det är att vara dig just nu. Det här är vad som händer i ditt huvud.

Eller är det? Det finns en annan, helt annorlunda historia. Enligt neurovetenskapen består innehållet i ditt huvud av 86 miljarder neuroner, var och en länkad till 10,000 XNUMX andra, vilket ger biljoner anslutningar.

En neuron kommunicerar med sin granne genom att omvandla en elektrisk signal till en kemisk signal (en neurotransmitter), som sedan passerar över mellanrummet mellan neuronerna (en synapse) för att binda till en receptor i det närliggande neuronet, innan det omvandlas tillbaka till en elektrisk signal. Från dessa grundläggande byggstenar byggs enorma nätverk av elektrokemisk kommunikation.

Dessa två berättelser om vad som händer i ditt huvud verkar mycket olika. Hur kan de båda vara sanna på samma gång? Hur förenar vi det vi vet om oss själva inifrån med det som vetenskapen berättar om vår kropp och hjärna från utsidan? Det här är vad filosofer traditionellt har kallat sinne-kropp problem. Och det finns lösningar på det som inte kräver att du accepterar att det finns separata världar.

Spöke i maskinen?

Förmodligen den mest populära lösningen för sinnet-kroppsproblemet är historiskt sett dualism: tron ​​att människans sinne är icke-fysiskt utanför kroppens och hjärnans fysiska funktioner. Enligt denna uppfattning är dina känslor och upplevelser inte strikt talade i ditt huvud alls - de finns snarare i en immateriell själ, som skiljer sig från, även om den är nära kopplad till din hjärna.

Förhållandet mellan dig och din kropp, enligt dualism, är lite som förhållandet mellan en drönarpilot och hans drönare. Du kontrollerar din kropp och får information från dess sensorer, men du och din kropp är inte samma sak.


Få det senaste från InnerSelf


Hur kan jag uppleva saker som inte är riktiga? Dualism i ett nötskal. Halfpoint / Shutterstock

Dualism möjliggör möjligheten till liv efter döden: vi känner till kroppen och hjärnans förfall, men kanske lever själen vidare när kroppen dör, precis som en dronpilot lever vidare om hans drönare skjuts ner. Det är kanske det mest naturliga sättet för människor att tänka på förhållandet mellan kropp och själ. Psykologen Paul Bloom har hävdat det dualism är fast ansluten till ossoch att spädbarn från en mycket tidig ålder börjar skilja "mentala saker" från "fysiska saker". Avspeglar detta verkar de flesta kulturer och religioner genom historien ha antagit någon slags dualism.

Problemet är att dualism inte passar bra med resultaten från modern vetenskap. Även om dualister tycker att sinnet och hjärnan är olika, tror de att det finns ett intimt kausalt samband mellan de två. Om själen fattar ett beslut att lyfta en arm lyckas detta på något sätt påverka hjärnan och därmed sätta igång en kausal kedja som kommer att resultera i att armen går upp.

Rene Descartes, den mest berömda dualisten i historien, antog att själen kommunicerade med hjärnan genom pinealkörteln, en liten ärtformad körtel som ligger nära hjärnans centrum. Men modern neurovetenskap har känt tvivel på idén att det finns en enda, speciell plats i hjärnan där sinnet interagerar med hjärnan.

Kanske kan en dualist hävda att själen fungerar på flera platser i hjärnan. Fortfarande skulle du tro att vi skulle kunna observera dessa inkommande signaler som anländer till hjärnan från den immateriella själen, precis som vi kan observera i en drönare där radiosignalerna som sänds av piloten anländer. Tyvärr är det inte det vi finner. Snarare tycks vetenskaplig undersökning visa att allt som händer i en hjärna har en fysisk orsak i själva hjärnan.

Föreställ dig att vi hittade vad vi trodde var en drönare, men efter en efterföljande undersökning upptäckte vi att allt drönet gjorde orsakades av processer i den. Vi skulle dra slutsatsen att detta inte kontrollerades av någon extern "dockteater" utan av de fysiska processerna i den. Med andra ord, vi skulle ha upptäckt inte en drone utan en robot. Många filosofer och forskare är benägna att dra samma slutsatser om den mänskliga hjärnan.

Är jag min hjärna?

Bland samtida forskare och filosofer, den mest populära lösningen till sinnet-kroppsproblem är förmodligen materialism. Materialister strävar efter att förklara känslor och upplevelser i termer av hjärnans kemi. Det är bred enighet om att ingen har den minsta aning om hur man gör det, men många är självsäkra att vi en dag kommer.

Detta förtroende beror antagligen på grund av att materialismen är det vetenskapligt koshera alternativet. Vetenskapens framgång under de senaste 500 åren är trots allt medvetande. Detta ger människor förtroende för att vi bara behöver koppla ihop oss våra standardmetoder för utredning hjärnan, och en dag löser vi gåta.

Problemet med denna gemensamma synvinkel, som jag hävdar i min bok Galileos fel: grund för en ny medvetenhetsvetenskap, är att vår vetenskapliga standardmetod utformades för att utesluta medvetande.

Galileo var den första personen som krävde att vetenskapen skulle vara matematisk. Men Galileo förstod ganska väl att människans erfarenhet inte kan fångas i dessa termer. Det beror på att mänsklig erfarenhet innebär egenskaper - rodnad av en röd upplevelse, kärlekens eufori - och den här typen av kvaliteter kan inte fångas på det rent kvantitativa språket i matematiken.

Galileo kom runt detta problem genom att anta en form av dualism, enligt vilken medvetandets kvaliteter endast fanns i kroppens ojämnliga "animering", snarare än i den grundläggande materien som är den fysiska vetenskapens riktiga fokus. Bara när Galileo hade lokaliserat medvetande utanför vetenskapens rike, var matematisk vetenskap möjlig.

Med andra ord, vår nuvarande vetenskapliga strategi är utgått från Galileos separering av den kvantitativa fysiska världen från medvetandets kvalitativa verklighet. Om vi ​​nu vill föra medvetande in i vår vetenskapliga historia, måste vi föra samman dessa två domäner.

Är medvetandet grundläggande?

Materialister försöker minska medvetenheten om materien. Vi har undersökt några problem med den strategin. Vad sägs om att göra det tvärtom - kan materien reduceras till medvetandet? Detta leder oss till det tredje alternativet: idealism. Idealister tror det medvetande är allt som finns på den grundläggande verklighetsnivån. Historiskt sett ansåg många former av idealism att den fysiska världen är en slags illusion eller en konstruktion som genereras från våra egna sinnen.

Idealism är inte heller utan problem. Materialister lägger materien till grund för allt, och har sedan en utmanande förståelse var medvetandet kommer ifrån. Idealister lägger medvetandet till grund för allt, men har sedan en utmaning som förklarar var materien kommer från.

Men ett nytt - eller snarare återupptäckt - sätt att bygga materia från medvetande har nyligen varit samla mycket uppmärksamhet bland forskare och filosofer. Tillvägagångssättet utgår från iakttagelsen att fysisk vetenskap begränsas till att berätta om materiens beteende och vad den gör. Fysik är till exempel bara ett matematiskt verktyg för att berätta hur partiklar och fält interagerar. Det berättar vad materia gör, inte vad det är.

Om fysiken inte berättar vad fält och partiklar är, öppnar detta möjligheten att de kan vara former av medvetande. Denna metod, känd som panpsykism, tillåter oss att hävda att både fysisk materia och medvetande är grundläggande. Detta beror på att enligt panpsychism är partiklar och fält helt enkelt former av medvetande.

På grundläggande fysiknivå hittar vi mycket enkla medvetenhetsformer. Kanske har kvarkar, grundläggande partiklar som hjälper till att bilda atomkärnan, någon grad av medvetande. Dessa mycket enkla medvetenhetsformer kunde sedan kombineras till att bilda mycket komplicerade former av medvetande, inklusive det medvetande som människor och andra djur åtnjuter.

Så enligt panpsychism sker inte din upplevelse av rött och motsvarande hjärnprocess i separata världar. Medan Galileo skilde ut den kvalitativa verkligheten av en röd upplevelse från den kvantitativa hjärnprocessen, erbjuder panpsychism oss ett sätt att föra dem samman i en enda enhetlig världsbild. Det finns bara en värld, och den är gjord av medvetande. Matter är vad medvetande gör.

Panpsychism är en ganska radikal omprövning av vår bild av universum. Men det verkar uppnå vad andra lösningar inte kan. Det erbjuder oss ett sätt att kombinera det vi vet om oss själva inifrån och vad vetenskapen berättar om våra kroppar och hjärnor från utsidan, ett sätt att förstå materia och medvetande som två sidor av samma mynt.

Kan man testa panpsychism? På något sätt kan det, eftersom alla de andra alternativen inte redogör för viktiga data. Dualism kan inte redovisa data för neurovetenskap. Och materialismen misslyckas med att redovisa själva medvetandets verklighet. Som Sherlock Holmes berömt sa: "När vi har uteslutit det omöjliga måste det som återstår, oavsett hur osannolikt, vara sanningen." Med tanke på de djupa problemen som plågar både dualism och materialism ser panpsychism för mig att vara den bästa lösningen på själ-kropp-problemet.

Även om vi kan lösa sinnet-kroppsproblemet, kan detta aldrig sprida det undra av människans medvetande. I sådana frågor är filosofen ingen match för poeten.

Hjärnan är bredare än himlen

För, lägg dem sida vid sida,

Den ena den andra kommer att innehålla

Med lätthet, och du bredvid.


Hjärnan är djupare än havet

För, håll dem, blå till blå,

Den ena den andra kommer att absorbera,

Som svampar gör hinkar det.


Hjärnan är bara Guds vikt

För, heft dem, pund för pund

Och de kommer att skilja sig, om de gör det,

Som stavelse från Sound.

Emily Dickinson, c. 1862


Om författaren

Philip Goff, biträdande professor i filosofi, Durham University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...