Varför barn verkligen tror på jultomten - Den överraskande psykologin bakom traditionen

Varför barn verkligen tror på jultomten - Den överraskande psykologin bakom traditionen
Vem gjorde honom? Shutterstock

Varning: det här stycket innehåller jul spoilers

Många av oss berättar för våra barn om en rotad, skäggig man i rött, som bor i den iskalla tundran på toppen av världen. Han har i uppdrag att bedöma barnets moraliska värde överallt. Han har en lista. Han har kontrollerat det två gånger. Och det finns ingen överklagningsdomstol.

Vi lovar våra barn att han på ett känt datum och under mörkrets täckning kommer att smyga in i våra hem. Här kommer hans dom att avges. Som förberedelse är det vanligt att resa upp och dekorera ett träd inuti sitt hem (en död, eller en simulacrum, kommer att klara sig bra), och att lämna ett matoffer av fettkakor och näringsrik mjölk. Han kommer då att upprepa denna handling flera miljarder gånger, med hjälp av hans förflyttning av flygande polärkaribu.

Varför skulle barn tro på något så absurt? Och kan det lära oss någonting om hur barn skiljer mellan vad som är verkligt och vad som inte är?

Barn är förnuftiga

Man kan frestas att tro att barn är särskilt mottagliga för det fantastiska. Och även om detta kanske inte är helt orättvist, deltar barn i en mängd olika bedömningar och skeptiska beteenden. Och att tvinga dem att tro det fantastiska utan betydande ansträngning är mycket svårt.

I en studie, känd som "Prinsessan Alice" -studie, berättade forskare barn om den osynliga och imaginära prinsessan Alice, som var "närvarande" i rummet och satt i en närliggande stol. Efter detta lämnades barn ensamma och fick möjlighet att fuska en uppgift för en belöning. Medan vissa barn tittade mot den tomma stolen, viftade färre fortfarande sina händer genom Alice's osynliga plats, och det fanns bara mycket svaga statistiska bevis för att denna induktion påverkade barns beteende alls - andra författare, inklusive mig själv, har misslyckats med att replikera denna effekt.

Däremot finns det "Candy Witch" -studie. Här besökte två olika vuxna en skola vid två olika tillfällen, berättade barn om Candy Witch och visade barnen bilder av henne. De fick höra att Candy Witch skulle handla lite av deras Halloween-godis för en leksak (om de kunde avstå från att äta det - ingen liten uppgift för ett barn). Föräldrar behövde också ringa Candy Witch i förväg. Som ett resultat trodde många barn på Candy Witch, några till och med ett år senare.


Få det senaste från InnerSelf


Den primära skillnaden mellan dessa två studier är mängden ansträngningar (många) vuxna som anstränger sig för att tvinga barnen. Barn är ganska känsliga för ansträngning och med goda skäl.

Handlingar säger mer än ord

Barndomen är en unik, utvecklad livsfas där sexuell mognad försenas till förmån för hjärntillväxt och socialt lärande. Historiskt sett var det enda sättet att lära sig om något du inte direkt har upplevt att lita på på vittnesbörd. Barn kan skilja mellan fantasi och historia, utvärdera bevisstyrka och föredrar fordringar med vetenskaplig inramning. Barn i många kulturer är mindre benägna än vuxna att vädja till övernaturliga förklaringar för osannolika händelser. Faktum är att barn lära att göra övernaturliga påståenden.

Varför barn verkligen tror på jultomten - Den överraskande psykologin bakom traditionen
Vem insisterade först på trädet? Dina barn ... eller du? Shutterstock

Teorin antyder att ritualer kan vara en särskilt inflytelserik typ av vittnesbörd. Joe Henrichs teori om trovärdighetsförbättrande skärmar föreslår att elever (som barn), för att undvika exploatering, bör uppmärksamma modellernas handlingar (som vuxna) och försöka bestämma i vilken grad en modell tror något baserat på hur kostsamma deras handlingar skulle vara om dessa övertygelser hölls inte uppriktigt. Enkelt uttryckt: handlingar talar högre än ord.

"Julenissen" -delarna i julen är en utmärkt demonstration av vuxna som medvetet deltar i en långvarig, högkostnadskulturell ritual. Jultomten måste vara riktig, annars varför skulle mina föräldrar göra det? Tricket är naturligtvis att vi berättar barn, om och om igen, att trädet, jullistorna, kakorna och glaset mjölk är för jultomten och inte att de är för tradition.

Att skapa tro är svårt

Eftersom julen mättar vår kultur, tas det för givet. Och eftersom jultomten är en lögn som vi berättar för barn, behandlar vi inte den som ett moget ämne. Men både jul och jultomten har mycket att lära oss om oss själva och hur vi förstår verkligheten.

Jultomten, tandfågen och påskharen är något unika. De kräver deltagande i sociala normer och kulturella ritualer på ett sätt som inga andra övernaturliga figurer gör (undantag av religiösa figurer). Barn är inte så mycket förvirrade över vad som är verkligt, men känsligt för en mängd ledtrådar som vi vuxna tillhandahåller.

Och när det gäller jultomten, tenderar vi att inte bara göra anspråk, utan vi deltar i många detaljerade åtgärder, som verkar för dyrt att göra om vi ljuger. Min egen preliminära forskning har visat att de siffror som oftast förknippas med ritualer är de figurer som är mest godkända som verkliga - mer verkliga, till och med, än vissa andra troliga figurer som utlänningar och dinosaurier.

Barn är känsliga för våra handlingar - sjunger julesång, raderar döda träd i våra hem, lämnar ut mjölk och kakor - och barn, på ett klokt sätt, tar upp detta. Och resultatet är tron: mamma och pappa skulle inte göra detta om de inte trodde, så jultomten måste vara verklig.

Varför skulle de ljuga för mig?

Om författaren

Rohan Kapitany, lektor i psykologi, Keele University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}