Tre kvinnliga filosofer som du antagligen aldrig har hört talas om inom området för stort medvetande

Tre kvinnliga filosofer som du antagligen aldrig har hört talas om inom området för stort medvetande
Låt oss rikta fokus på tre kvinnor: Mary Calkins, May Sinclair och Hilda Oakeley. Alla tre filosoferna avancerade stora 'idealistiska' medvetenhetsteorier. Shutterstock

Be någon att namnge en filosof och de kommer troligen att namnge en man. Så låt oss rikta fokus på tre kvinnor: Mary Calkins, May Sinclair och Hilda Oakeley. De försvarade var och en "idealism”- idén som medvetandet komponerar, eller på något sätt genomgår universumet vi lever i.

Stora medvetenhetsteorier trender just nu. Ekologer som Suzanne Simard argumenterar träd kan "prata"och filosofer som Philip Goff hävdar elementära partiklar visa grundläggande former av medvetande. Dessa kvinnor bör komma ihåg som en del av denna blommande tradition.

Mary Calkins (1863-1930)

Tre kvinnliga filosofer som du antagligen aldrig har hört talas om inom området för stort medvetande Mary Whiton Calkins, cirka 1920. Notman studio, Boston

Mary Calkins studerade psykologi och filosofi vid Harvard. Trots att hon slutförde sina doktorandkrav vägrade Harvard att tilldela det på grund av sitt kön. Trots detta gjorde Calkins stora bidrag till filosofin, inklusive hennes försvar av idealism i 1907-bok Persistent Problems of Philosophy.

Runt denna tid, filosofer som Francis Herbert Bradley och Josiah Royce argumenterade för ”Absolut idealism” - idén att universum är erfarenhet eller medvetande, ett slags jätte sinne. Eftersom det innehåller allt kallas detta medvetande för ”Absolut”. Calkins accepterade absolut idealism men framförde ett nytt fyra-stegs argument för det.

Först hävdar hon att det finns mentala, icke-fysiska saker. Många filosofer accepterar detta. Till exempel, "dualister" tycka om Descartes tror att våra sinnen är icke-fysiska ämnen eller egenskaper. Calkins hävdar att vi direkt upplever mentala saker: uppfattningar, fantasi, känslor. Hon orsakar att våra gråa hjärnor inte kan vara våra känslor, så de måste vara icke-fysiska.

För det andra hävdar Calkins att mentala saker alltid innebär ett jag. Oavsett var det är mental aktivitet - känsla, drömma - finns det jag som upplever den aktiviteten. Hon stöder detta genom att använda mänsklig upplevelse av medvetande. När jag överblickar, hittar jag inte "lycka" eller "sorg" som flyter omkring. Istället får jag dessa känslor: jag själv känner mig lycklig eller ledsen.


Få det senaste från InnerSelf


För det tredje hävdar hon att universum är "genom och genom mentala". Hur är detta möjligt? Calkins hävdar att stenar och blommor inte är medvetna som oss, de är "ouppmärksam, bländade, inaktiva". Hennes argument bygger på George Berkeleys idealism, som betonade sinnets roll i uppfattningen.

Om alla korpor du någonsin sett var svarta, skulle du tro att alla korpar är svarta. På liknande sätt hävdade Calkins att vi som medvetna varelser bara upplever mentala saker: uppfattningar, tankar, känslor. Som en medveten varelse är det omöjligt att uppleva världen utan mentala saker: en helt omedveten person upplever ingenting. Eftersom människor bara upplever mentala grejer, ger det oss anledning att tro att det bara finns mentala grejer. Calkins drar slutsatsen att om detta är så måste universum vara mentala saker: medvetande.

Slutligen, på grundval av sin egen tidigare resonemang, hävdar hon att eftersom universum är mentala saker, så är det också ett jag. För Calkins är Absolute ett världsstorligt, oändligt jag som finns tillsammans med minisjälvar.

May Sinclair (1863 – 1946)

Tre kvinnliga filosofer som du antagligen aldrig har hört talas om inom området för stort medvetande May Sinclair var pseudonymen till den engelska romanförfattaren Mary Amelia St. Clair. Anonym via Wikimedia Commons

May Sinclair, "läsbar modernist”, Är mest känd som romanförfattare och suffragette. Men hon skrev också filosofi och sin 1922 Den nya idealismen argumenterar för absolut idealism ur tidens natur.

För Sinclair består tiden av odelbara ögonblick, liknar filmrullar eller fotografering av tidig rörelse.

Varje enskild ram visar ett statiskt hav. Men över hela serien kraschar vågorna. Många 20-århundrades filosofer tänkte på tiden på detta sätt.

Förutsatt att tiden är som en filmrulle, erbjuder Sinclair ett pussel. Hur kopplas stunder av tid? Varför verkar tiden flytta från det ena till det andra? Hon hävdar att det inte finns någonting i tid som kan sticka dessa ögonblick ihop. Det enda med den kraften är medvetandet.

Från vår egen inre erfarenhet vet vi att sinnen kan komma ihåg det förflutna och förutse framtiden. På detta sätt hävdar Sinclair att sinnen förenas med "omedelbart till ögonblick", förbi att presentera för framtiden. Att sticka det oändliga tidsintervallet tillsammans kräver ett oändligt medvetande: det absoluta.

Hilda Oakeley (1867 – 1950)

Tre kvinnliga filosofer som du antagligen aldrig har hört talas om inom området för stort medvetande Hilda Oakley. https://en.wikipedia.org

Hilda Oakeley tilldelades inte sin Oxford-examen när hon avslutade den, eftersom hon var en kvinna. Ändå publicerade hon sex filosofiböcker; och undervisade på McGill, Manchester och King's College London. Hon försvarade en annan typ av idealism.

"Ontologiska" (verklighetsbaserade) idealister, som Calkins och Sinclair, säger att verkligheten är mentala saker. Däremot säger ”epistemiska” (kunskapsbaserade) idealister att medvetande genomsyrar allt vi vet om verkligheten. Till exempel, Immanuel Kant hävdade att vi uppfattar saker i rum och tid, men saker i sig kanske inte är rumsliga eller temporära. Oakeley beundrar Kants epistemiska idealism men håller inte med om detaljerna.

Mot Kant hävdar Oakeley att tiden är ett verkligt inslag i världen. Henne 1928 Studie i filosofin om personlighet grundar denna uppfattning i människans upplevelse av tiden. Våra uppfattningar är ständigt "härrörande från det okända, som framstår som romanen". Detta antyder att våra sinnen inte lägger tid på våra uppfattningar - utan omvärlden lägger tid på oss.

Oakeley hävdar också att våra minnen är "kreativa" och formar våra upplevelser. Föreställ dig att ett barn går in på en workshop. Hon ser jags av metall, skikt av trä och glänsande plåtar, grå kraschar. Föreställ dig nu en snickare som går in i samma verkstad. Hon ser klorhamrar och sågar, blockplan och fjäderbrädor, skruvar i trä, klotterstift, vingmuttrar.

Till skillnad från barnet känner snickaren igen föremålen - minns dem. Oakeley hävdar att hennes minne förändrar hennes uppfattningar. Barnet ser klumpar men snickaren ser hammare och skruvar. Troligtvis några antropologer försvarar en liknande teori: din kultur formar din verklighet.

Varför försummas dessa filosofer?

Dessa kvinnor uppskattades filosofiskt. Calkins 'Persistent Problem gick igenom fem utgåvor, och hon blev den första kvinnliga presidenten i American Philosophical Association. Bertrand Russell berömde Sinclairs nya idealism. Oakeley blev den tredje kvinnliga presidenten för Aristotelian Society.

Trots detta är deras filosofi dåligt känd. De saknar poster i Stanford Encyclopaedia of Philosophyoch utelämnas från många filosofihistorier.

En sannolik orsak till denna försummelse är att idealismen föll av mode. En annan är misogyny. Och jag erbjuder ett ytterligare skäl: deras argument använder introspektion eller inre upplevelse, utan tvekan en slags ”intuition”. I 1912 attackerade Russell Henri Bergson för hans ”anti-intellektuella” användning av intuition.

Kanske Russells attack oavsiktligt tärde dessa kvinnor och gjorde deras idealistiska argument "ofilosofiska". Filosofer debatterar fortfarande värdet av intuition. Men under de senaste decennierna har medvetenhetsstudier återupplivat användningen av introspektion tillsammans med stora medvetenhetsteorier. Detta kan återställa förmögenheterna till Calkins, Sinclair och Oakeley ännu.Avlyssningen

Om författaren

Emily Thomas, docent i filosofi, Durham University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}