Pseudovetenskap tar över sociala medier och sätter oss alla i riskzonen

Pseudovetenskap tar över sociala medier och sätter oss alla i riskzonen
Ett foto / Shutterstock

Sök efter ”klimatförändringar” på YouTube och innan lång tid hittar du troligen en video som förnekar att den finns. I själva verket när det gäller att utforma online-konversationen kring klimatförändringar, a ny studie föreslår att förnekare och konspirationsteoretiker kan ha en fördel för de som tror på vetenskap. Forskare hittade bevis på att de flesta YouTube-videor som rör klimatförändringar motsätter sig den vetenskapliga konsensus om att de främst orsakas av mänskliga aktiviteter.

Studien belyser nyckelrollen för användning av sociala medier i spridning av vetenskaplig felinformation. Och det föreslår att forskare och de som stöder dem måste vara det mer aktiv att utveckla kreativa och övertygande sätt att kommunicera sina resultat. Men ännu viktigare, vi måste vara oroliga för de effekter som skadligt manipulerad vetenskaplig information kan ha på vårt beteende, individuellt och som samhälle.

De färsk studie av Joachim Allgaier från RWTH Aachen University i Tyskland analyserade innehållet i ett slumpmässigt urval av 200 YouTube-videor relaterade till klimatförändringar. Han fann att en majoritet (107) av videorna antingen förnekade att klimatförändring orsakades av människor eller hävdade att klimatförändringar var en konspiration.

De videoklipp som pekade på konspirationsteorierna fick det högsta antalet visningar. Och de som sprider dessa konspirationsteorier använde termer som ”geoengineering” för att få det att verka som deras påståenden hade en vetenskaplig grund när de faktiskt inte gjorde det.

Misinformation om hälsa

Klimatförändringar är långt ifrån det enda området där vi ser en trend för felinformation på nätet om vetenskap som segrar över vetenskapligt giltiga fakta. Ta en fråga som infektionssjukdomar, och kanske det mest kända exemplet på vaccin mot mässlingor-mumps-rubella (MMR). Trots stora mängder onlineinformation om vaccinets säkerhet har falska påståenden att det har skadliga effekter sprids brett och resulterade i plummeting nivåer av vaccination i många länder runt om i världen.

Men det är inte bara välkända konspirationsteorier som orsakar ett problem. I maj 2018 kom en bråkmakare till sin egen på höjden av Nipah-virusutbrott som så småningom hävdade att 17 bor i den södra indiska delstaten Kerala. Han duplicerade brevhuvudet till distriktsläkaren och sprider ett meddelande där han hävdade att Nipah sprer sig igenom kycklingkött.

I verkligheten är den vetenskapligt etablerade uppfattningen att fruktfladdermus är värd för viruset. När det ogrundade ryktet gick viralt på WhatsApp i Kerala och grannstater som Tamil Nadu, blev konsumenterna försiktiga med att konsumera kyckling, som skickade inkomsterna från lokala kycklinghandlare i en svans.

Effekterna av felinformation kring MMR-vaccinet och Nipah-viruset på mänskligt beteende bör inte vara förvånande eftersom vi vet att vårt minne är formbar. Vår erinring av ursprungliga fakta kan ersättas med nya, falska. Vi vet också konspirationsteorier ha en kraftfull överklagande som de kan hjälpa människor känna till händelser eller problem som de känner att de inte har någon kontroll över.

Detta problem kompliceras ytterligare av personaliseringsalgoritmerna som ligger till grund för sociala medier. Dessa tenderar att mata oss innehåll som överensstämmer med våra övertygelser och klickmönster och hjälper till stärka acceptansen av felinformation. Någon som är skeptisk till klimatförändringar kan få en ökande ström av innehåll som förnekar att det orsakas av människor, vilket gör dem mindre benägna att vidta personliga åtgärder eller rösta för att ta itu med frågan.

Pseudovetenskap tar över sociala medier och sätter oss alla i riskzonen
Konspirationsteorier verkar förklara vad vi inte kan kontrollera. Ra2Photo / Shutterstock

Ytterligare snabba framsteg inom digital teknik kommer också att säkerställa att felinformation kommer i oväntade format och med varierande nivåer av sofistikering. Att duplicera en tjänstemans brevpapper eller strategiskt använda nyckelord för att manipulera sökmotorer online är toppen av isberget. Framväxten av utveckling av artificiell intelligens som DeepFakes - mycket realistiska inlärningsfilmer - kommer sannolikt att göra det mycket svårare att upptäcka felinformation.

Så hur löser vi det här problemet? Utmaningen blir större genom att helt enkelt tillhandahålla korrektiv vetenskaplig information kan stärka människors medvetenhet av falskheterna. Vi måste också övervinna motstånd från människors ideologiska övertygelser och förspänningar.

Företag inom sociala medier försöker utveckla institutionella mekanismer för att innehålla spridningen av felinformation. Som svar på den nya forskningen sa en talesman på YouTube: ”Sedan denna studie genomfördes i 2018 har vi gjort hundratals förändringar på vår plattform och resultaten av denna studie återspeglar inte exakt hur YouTube fungerar idag ... Dessa förändringar har har redan minskat visningarna från rekommendationer av denna typ av innehåll med 50% i USA. ”

Andra företag har rekryterat fakta checkers i stort antal, tilldelas forskningsbidrag att studera felinformation till akademiker (inklusive mig själv) och söktermer för ämnen där felinformation kan ha skadliga hälsoeffekter blivit blockerad.

Men den fortsatta framträdandet av vetenskaplig felinformation på sociala medier antyder att dessa åtgärder inte räcker. Som ett resultat är regeringar runt om i världen vidta åtgärder, allt från att överföra lagstiftning till internetavstängningar, mycket till yttrandefriheten för yttrandeaktivister.

Forskare måste engagera sig

En annan möjlig lösning kan vara att finslipa människors förmåga att tänka kritiskt så att de kan skilja skillnaden mellan faktisk vetenskaplig information och konspirationsteorier. Till exempel har ett distrikt i Kerala lanserat en datakunskap över nästan 150 offentliga skolor som försöker ge barn möjligheter att skilja mellan autentisk och falsk information. Det är tidiga dagar men det finns redan anekdotiska bevis på att detta kan göra en skillnad.

Forskare måste också engagera sig mer i kampen för att se till att deras arbete inte avfärdas eller missbrukas, som i fråga om termer som ”geoengineering” som kapas av YouTube-klimatförnekare. Konspirationsteorier fortsätter att väcka säkerhet - hur som helst falska - medan osäkerhet är inneboende i den vetenskapliga processen. Men när det gäller det vetenskapliga samförståndet om klimatförändringar, som ser upp till 99% av klimatforskare som håller med om att människor är ansvariga, vi har något så nära säkerhet som vetenskapen kommer.

Forskare måste utnyttja detta avtal maximalt och kommunicera till allmänheten med hjälp av innovativa och övertygande strategier. Detta inkluderar skapande sociala medier innehåll av sina egna för att inte bara skifta tro utan också påverka beteenden. Annars deras röster, dock mycket pålitlig, kommer att fortsätta att drunknas av frekvensen och grymden i innehåll som produceras av de som inte har några konkreta bevis.Avlyssningen

Om författaren

Santosh Vijaykumar, rektor för seniorforskare inom digital hälsa, Northumbria University, Newcastle

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}