Varför den gamla löftet om alkemi uppfylls i läsning

Varför den gamla löftet om alkemi uppfylls i läsning Potions klassrummet vid Making of Harry Potter Studio. Alex Volosianko

Inom en 20-minuters promenad från Notre Dame-katedralen, i 3-arrondissementet i Paris, är det äldsta huset i staden: Nicolas Flamelhus. Om namnet ringer en vag klocka kanske är det för att du läste JK Rowlings "Harry Potter och de vises sten"Eller, som det är känt utanför USA," Harry Potter och Philosopher's Stone ". Nicolas Flamel skapar filosofens sten av titeln - och han var faktiskt en historisk person.

Filosofens sten, det magiska målet för alkemisk forskning, ansågs kunna överföra bly till guld och - av betydelse för Lord Voldemort i Harry Potter - att brygga en livets elixir. Flamel, en rik parisisk bokhandlare och skribent, byggde sitt hus i början av 15th century, och det är nu knutet till hans legendariska status som alkymist. Menyn på restaurangen på första våningen - Auberge Nicolas Flamel - lovar patrons att "Förvandla banal verklighet till poetisk, mirakulös fiktion och perfekt materialet. Det är alkemi. "

Medan jag inte är kock eller kemist, fascineras jag av alkemi, av de magiska omvandlingar som Rowling och andra skriver om. I min studie av fantasy litteratur har jag funnit att författare återkommer igen och igen till alkemi - men varför?

Roten av modern kemi

Såvitt vi vet, skapade varken Flamel eller någon annan någonsin en filosofs sten. Men i alkemihistoria ligga rötterna för modern kemisk vetenskap. Medan århundradena alkemi blev tömd som en pseudovetenskap som endast praktiserades av charlataner och fuskar, några samtida historiker av vetenskapen erkänna att i en förmodern värld låg alkemi bakgrunden för det som senare blev empirisk vetenskap. Men alkemi gick aldrig bort.

I stället för att blekna in i bakgrunden av vetenskapens historia som ännu en bortkastad pseudovetenskap, behåller alkemi behållaren en stark hållare på fantasin. Medan phrenology ("vetenskapen" att läsa personlighet från stötar på huvudet) och teorin om humörerna (som föreslog att vätskor i kroppen som slem och galla var förknippade med både känslor och de fyra elementen i jord, luft, vatten och eld), har för det mesta försvunnit, kvarstår alkemi. Och det återfinns speciellt i fantasy litteratur som Harry Potter böckerna.

Varför är alkemi så fascinerande? Jag tror att det beror på att det finns något magiskt i labbet: möjligheten till fullständig omvandling, att göra någonting värdelös till något värdefullt. Vi vet i våra ben att bly inte är guld - att de är oföränderligt separerade. Det är därför de visas i det periodiska bordet, trots allt: Varje är ett element, en av de irreducerbara komponenterna i materia. Vi vet att de inte kan förändras - men vad om de kunde?

Transformationens magi

skapa realiteter Människor i alla åldrar kan omvandlas och transporteras genom läsning. Elena Schweitzer / Shutterstock.com


Få det senaste från InnerSelf


The magic of alkemi är magiken i böcker, särskilt av fantasiböckerna som kommer in så många unga läsare. Liksom alkemi, lovar fantasierna en slags omvandling: det mobbade barnet blir en hjälte, tjänarflickan blir en prinsessa, bly blir guld. I romaner som "Harry Potter and the Sorcerer's Stone" eller den senaste "Konstigt Dreamer"Av Laini Taylor fungerar alkemi som ett löfte om att sann omvandling är möjlig, även om det kräver stort offer. Alkemisten i "Strange the Dreamer" använder sitt eget blod i elixiren, fastän de historiska alkemisterna ansågs ha en mer dispenserbar kroppsvätska, sin egen urin.

Men det finns en svag-i-hand i historierna om omvandling som de kommer ner till oss i fantasi. Transformationerna av fantasierättningar är inte, det visar sig vara så fantastiskt som de kan tyckas. När Harry Potter blir en hjälte, eller Cinderella en prinsessa, är dessa bara yttre uppenbarelser av sina inre. De egenskaper som gör dem speciella har alltid varit där - de har bara inte blivit igenkända.

De flesta fantasy romaner fungerar på detta sätt, det visar sig: Quest hjälten måste avslöjas, inte väsentligen förvandlad. För att förlänga den kemiska metaforen kanske de måste destilleras eller raffineras genom prövning och offer - för att upptäcka deras sanna väsen. Eller kanske måste de komma i kontakt med andra och knyta med dem, som Harry gör med sina vänner, eller Cinderella gör med sin gudmoder och prinsen för att bli något ännu större än sitt ursprungliga själv.

I vilket fall som helst, medan en viss kemisk process kan äga rum, är det inte en alkemisk omvandling, utan snarare en förtydligande, en förfining, en uppenbarelse.

Läskalkemi

skapa realiteter Den magiska läsningen. Afrika Studio / Shutterstock.com

Det enda exemplet jag vet om alkemi i den verkliga världen är läsning. När vi läser, aktiveras hjärnkretsar som är konstruerade för att bearbeta visuell, språklig och konceptuell information samtidigt och bokstäver på en sida blir idéer och till och med bilder och ljud i sinnet nästan samtidigt.

Att lära sig att läsa är hårt arbete, men processen, som en gång mästare, är nästan som magi. Det är ingen överraskning då alkemi är en kontrollerande metafor, eller ett grundläggande mål, i så mycket fiktion. Alchemical transformation är målet för litteraturen själv.

I Taylors "Strange the Dreamer" är hjälten inte alkemisten. Den karaktären är faktiskt något av en fuska, även om han lyckas utföra transmutationen av bly till guld. Han följer ett recept, spills lite blod och gör något nytt, men (spoiler alert!) Han själv förblir självisk och opportunistisk även efter att han uppnått sin största framgång.

Hjälten är dock en bibliotekarie. Läser i arkivets dammiga djup sammanfattar han historien om en förlorad civilisation, återkallar sitt språk och ansluter sig sedan till ett band av resenärer i deras strävan att återställa den världen. Han tar de råvaror han hittat på hyllorna i biblioteket, på sidorna av gamla böcker och gör dem till historier - och sedan in i ett nytt liv. Auberge Nicolas Flamel har rätt: det är alkemi.Avlyssningen

Elisabeth Gruner, Docent engelska, University of Richmond

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Uppfyllt i läsning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}