Moderna shamaner: Finansiella chefer, politiska pundits och andra som hjälper Tame Livets osäkerhet

Moderna shamaner: Finansiella chefer, politiska pundits och andra som hjälper Tame Livets osäkerhet Undersöker kycklingtarmen, läser tebladen och tittar på marknaderna - människor vänder sig till experter för insikt i de mysterier som omger dem. Manvir Singh, CC BY-ND

Aka Manai förklarar att det finns två typer av människor i världen: simata och sikerei.

Jag är en simata. Han är en sikerei. Sikerei har genomgått transformativa erfarenheter och uppstått med nya förmågor: De ensam kan se andar.

Jag har upplevt mycket sedan den natten i Indonesien när Aka Manai berättade för mig det här. Jag var där när en inledande först såg andar, när han och den andra sikerei grät som de såg deras döda fäder swirling runt dem. Jag har deltagit i sju helande ceremonier och bevittnat slakt av dussintals grisar att följa med dansdans. Men det pratade med vänliga Aka Manai, mer än någon annan upplevelse, grundade min förståelse av sikerei i synnerhet och shamanism mer allmänt.

skapa realiteter En sikerei behandlar en initierad ögon så att han också kan se andar. Manvir Singh, CC BY-ND

Jag är en kognitiv antropolog vem studerar varför samhällen överallt utvecklar komplexa men påfallande liknande traditioner, allt från danssånger till rättvisa till shamanism. Och även om trancing witch-läkare kan låta exotisk till en västerländsk läsare, hävdar jag att samma sociala och psykiska påtryckningar som ger upphov till läkare som Aka Manai producerar shamananaloger i det moderna, industrialiserade västern.

Vad är en shaman?

Shamaner, inklusive sikerei som jag har känt i Indonesien, är tjänsteleverantörer. De specialiserar sig på läkning och spådom, och deras tjänster kan sträcka sig från att sluta torka för att växa ett företag. Liksom alla magiska specialister, litar de på stavar och ockulta gizmos, men det som gör shamaner speciellt är att de använder trance.

Trance är ett främmande psykologiskt tillstånd där en utövare sägs engagera sig i det övernaturliga. Vissa transer innebär fullständig immobilisering; andra förekommer som tungläckande kramper. I vissa sydamerikanska grupper går shamaner i trance genom att snorta ett hallucinogent pulver, omvandlar sig till krypande, oförståeliga and-varelser.

Att vara en shaman bär ofta fördelar, både för att de blir betalda och för att deras speciella ställning ger dem prestige och inflytande.

Men dessa fördelar kompenseras av de involverade prövningarna. I många samhällen saknar en wannabe initiator trovärdighet tills han (och det är vanligtvis en han) genomgår en nära döds erfarenhet eller en lång uppsättning av asketik.

En aboriginal australiensisk shaman berättade för etnografer att han som nybörjare dödades av en äldre shaman som sedan bytte ut sina organ med en ny, magisk uppsättning. När han vaknade från operationen och frågade den gamla shamanen om han var vilse, den gamle mannen svarade"Nej, du är inte förlorad; Jag dödade dig för länge sedan. "

För länge sedan, en kort tid sedan, här, där - varhelst du ser, finns det shamaner. Manifesting som medium, kanaliserare, häxläkare och profeter av religiösa rörelser, shamaner har dykt upp i de flesta mänskliga samhällen, inklusive nästan alla dokumenterade jägare-samlare. De kännetecknade religiösa liv hos förfäderna och sägs ofta vara "första yrket. "

Varför finns shamaner?

Varför är det att när våra långa primater sammanfaller för länge nog, ger våra samhällen tillförlitligt trance-dansläkare?

Enligt antropolog Michael Winkelman, svaret är visdom. Narkotika och trummis, argumenteras han, koppla samman hjärnregioner som normalt inte kommunicerar. Denna förbindelse ger nya insikter, så att shamaner kan göra saker som att läka sjukdom och hitta djur. Genom att specialisera sig på trance avslöjar shamaner lösningar otillgängliga för normala hjärnor.

Baserat på mitt fältarbete, Jag har argumenterat mot Winkelmans konto. Snarare än att alla integrerar människors psykologer, trance stater är väldigt olika. Chanting, njutande av psykoaktiva bryggor som ayahuasca, dansar till utmattningspunkten, till och med röker extrema kvantiteter tobak - dessa metoder producerar djupt olika tillstånd. Vissa väcker, andra lugnar; vissa utöka medvetenhet, andra framkallar repetitivt tänkande. Faktum är att det enda elementet som delas mellan dessa stater är deras exotiskhet - som en gång förändrats, skiljer sig sjamans erfarenhet bort från de som ser sina åskådare.

skapa realiteter Som en del av hans antropologiska fältarbete talar författaren Manvir Singh med en indonesisk shaman. Luke Glowacki, CC BY-ND

Inte bara är shamans erfarenheter exotiska, deras väldiga varelser är också. Som Aka Manai betonade för mig, förstår folk shamaner att vara olika typer av enheter, gjort "andra" genom sina prövningar. Mentawai-ordet för en non-shaman, simata, beskriver också okokt mat eller omogna frukter; det innebär omotet. Ordet för shamman betyder däremot en person som har genomgått en process: en som har varit kerei och kommer ut på andra sidan en sikerei.

Denna otherness är avgörande. Övertygad om att shamaner avviker från normala människor, accepterar samhällen att de har övermänskliga förmågor. Liksom Supermans främlingar och X-Menens genetiska mutationer, garanterar shamans transformationer människor att de avviker från normal humanness, vilket gör deras påståenden om övernaturligt engagemang mer trovärdiga.

Och när människor litar på att en specialist engagerar sig med gudar och andar, går de till dem när de behöver påverka osäkerheten. Ett sjukt barns förälder eller en jordbrukare som är desperat för regn föredrar att dämpa de styrkor som är ansvariga för deras ont - och en shaman ger en övertygande kanal för att göra det.

Detta föreslår jag, varför shamaner återkommer runt om i världen och över tiden. Som specialister konkurrerar på marknader för magi, bränner de utvecklingen av praxis som hackar människors intuitioner om magiska och speciella förmågor, vilket övertygar resten av oss att de kan styra osäkerhet. Shamaner är kulminationen av denna utveckling. De använder trance och initieringar för att överskrida människan, försäkra sina kunder om att de kan kommunicera med de osynliga varelser som övervakar osäkra händelser.

Vem är den industrialiserade västerns shamaner?

De flesta antar att shamanismen har försvunnit i det industrialiserade västet - att det är en gammal tradition av förlorade stammar, mest uppståndna och korrupta av New Age xenophiles och overeager mystics.

I viss utsträckning har dessa människor rätt. Fånga färre västerlänningar besöker trance-utövare för att läka sjukdom eller kalla regn än människor har någon annanstans i världen eller genom historien. Men de är också fel. Liksom människor överallt ser dagens västerlänningar ut till experter för att uppnå det omöjliga - att läka oönskliga sjukdomar, för att prognostisera otänkbara framtider - och experterna konkurrerar i sin tur och försöker övertyga människor om deras speciella förmågor.

Så vem är dessa moderna shamaner?

skapa realiteter En specialist du kan vända dig till för att hjälpa dig att divisera de mystiska krafterna på jobbet på finansmarknaderna. Matej Kastelic / Shutterstock.com

Enligt kognitiv forskare Samuel Johnson, finansiella pengar chefer är sannolikt kandidater. Pengar chefer misslyckas att överträffa marknaden - Faktum är att de inte ens systematiskt överträffar varandra - men kunder fortsätter att betala dem till gudomliga framtida aktiekurser.

Denna tro kan komma från en tro på deras grundläggande otherness. Johnson påpekar att pengar chefer betona deras skillnader från kunder, uppvisa extrem karisma och varaktiga övermänskliga arbetsscheman. Chefer försäkrar sig också med avancerade matematiska grader och använder komplicerade statistiska modeller för att förutsäga marknaden. Även om pengarchefer inte går in i trance, försäkrar deras grader och modeller kunderna om att specialisterna kan jämföras med annars opaka krafter.

Naturligtvis är pengarchefer inte de enda experterna som specialiserar sig på det omöjliga. Psykologer, idrottsanalytiker, politiska ledare, ekonomiska prognoser, esoteriska läkarna och jämn en bläckfisk på samma sätt sätter människors önskan att tämja det osäkra. Liksom shamaner och pengarchefer, dekorerar de sig med märken av trovärdighet - en association med Vita huset, till exempel, eller en förtrogenhet med gammal tibetansk medicin - som övertygar kunderna om sina speciella förmågor.

Så länge som dolda styrkor formar våra öde, kommer människor att försöka styra dem. Och så länge det är lönsamt kommer pseudo-experter att konkurrera om desperata kunder, klä sig i de mest trovärdiga och övertygande kostymerna. Shamanism är inte någon arcansk tradition begränsad till ett gammalt förflutet eller New Age cirklar. Det är en nästan oundviklig följd av våra mänskliga intuitioner om speciella förmågor och vår önskan att kontrollera det osäkra, och element i det förekommer överallt.Avlyssningen

Om författaren

Manvir Singh, doktorand i human evolutionär biologi, Harvard University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = välbefinnande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}