Svar på tre moraliska dilemmaer i vardagen i koronavirus

En filosof svarar på 3 dagliga moraliska dilemma i en tid av Coronavirus Vem ska få matvaror? Alex Potemkin / iStock / Getty Images Plus

1. Jag är 65 år. Min son, som är 32 år, har erbjudit att hämta matvaror. Men han har astma. Jag befinner mig i en klänning om vem som ska gå?

En av de ledande etiska teorierna är "utilitarism, Som säger att moraliska beslut och handlingar bör fattas på grundval av deras konsekvenser.

Även om denna idé sträcker sig tillbaka till antiken, var det filosofer från 19-talet Jeremy Bentham och John Stuart Mill som formulerade den mest utvecklade formen av denna teori och hävdade att etiska bedömningar handlade om att bedöma "det största godet för det största antalet."

När du balanserar risken förutser du sannolika konsekvenser, vilket är en mycket användbar sak att göra. Men som etiker skulle jag uppmana er att vara försiktiga.

Tänk på om du har all relevant information. Det har nu visats att även om det är mycket lägre, yngre människor kan också bli farligt sjuka med COVID-19. Och med astma som underliggande tillstånd, som höjer insatserna för din son.

Du måste också ta hänsyn till din egen riskprofil: ålder, underliggande hälsa och andra faktorer.

Men enligt utilitaristen måste du fortfarande ta itu med en annan fråga. Din son kanske är yngre än dig, men det betyder att han också har många fler livår att njuta av. Enligt utilitaristisk teori, om något skulle hända med honom, skulle det vara en större tragedi än om det hände med dig, eftersom han har mer övergripande "verktyg" på spel.

Kanske kan du hyra Instacart och få någon annans son eller dotter, förmodligen utan astma, att leverera dina matvaror? Men här blir det svårt. Enligt utilitarist, kan du inte föredra din egen eller din sons lycka framför en främling.


Få det senaste från InnerSelf


Det handlar om det "största godet" för alla berörda. Om du tror att det etiska är att maximera lyckan, borde det inte spela vem lyckan vi pratar om.

Utilitarism erbjuder en metod för att tänka igenom detta problem, men inte ett svar. Du måste tänka igenom varje resultat - ta hänsyn till all lycka, hälsa, ålder och risk.

2. Jag har en hyresgäst i mitt hus som inte följer sociala distansregler och går ut hela tiden. Vad ska jag göra?

När hyresgästen bor i samma hus som du gör, äventyrar hans eller hennes beteende din hälsa, vilket motiverar vissa åtgärder.

Etisk egoism - som säger att det etiska är det som åstadkommer största lycka för sig själv - är en relevant etisk teori i denna situation. Du kanske tror att din hyresgäst är en egoist, eftersom han eller hon förmodligen bara är upptagen med sin egen välfärd.

Men det kan öppna dörren för att påstå att du också är en egoist. Om du tror att det är etiskt för någon att bara bry sig om sig själv, kanske du är berättigad att avvisa hyresgästen. Men först kanske du vill kontrollera varför han eller hon går ut. Kanske är det att ta hand om någon annan.

Så först skulle jag prata med hyresgästen och påpeka att - i en kommunal miljö, särskilt i tider av en folkhälsokris - allas handlingar påverkar alla andra.

Om det inte fungerar kan du omfamna egoism som din egen moraliska filosofi och säga till hyresgästen "om du inte slutar äventyra min hälsa kommer det att få konsekvenser ... för dig."

3. Jag har ingen bil och jag har influensaliknande symtom. Ska jag ta en hytt eller Uber för att åka till sjukhuset?

Absolut inte, såvida du inte planerar att berätta föraren i förväg vad du gör. Artonhundratalets filosof Immanuel Kant sa att den vägledande principen bakom etiskt beteende var att följa "kategoriska imperativet”. Detta säger att alla borde agera som om deras beteende skulle kunna utgöra grunden för en universell lag om mänskligt uppförande.

Så fråga bara dig själv: Vad skulle hända om alla som troligen hade COVID-19 bara tänkte på sig själva och tog en hytt eller Uber? Sjukdomen skulle sannolikt spridas, vilket skulle vara katastrofalt för många människor utöver bara dig. De utilitaristiska skulle också vara överens.

En bättre åtgärd kan vara att ringa till sjukhuset och be om deras hjälp med att ordna hur man kommer dit. Om detta misslyckas kan du alltid ringa ambulans. Du kanske kämpar på bekostnad, men alternativet är att överföra den kostnaden, i form av en livshotande sjukdom, till andra - utan deras samtycke. Och enligt Kant är det inte en etisk sak att göra.

Om författaren

Lee McIntyre, forskningsstipendiat, Centrum för filosofi och vetenskapshistoria, Boston University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)