Hur mått på lycka säger oss mindre än olyckans ekonomi

Hur mått på lycka säger oss mindre än olyckans ekonomi Lyckan med en ny bil är relativ - det beror på dina förväntningar och på vad andra har. Shutterstock / Minerva Studio

Alla lyckliga familjer är lika; varje olycklig familj är olycklig på sitt sätt. - - Tolstoj, Anna Karenina

Pengar köper inte dig lycka, men de köper dig en bättre klass av olycka. -- osäkra, men kanske en modifiering av en kommentar från Spike Milligan

Under de senaste 20 åren har studiet av lyckans ekonomi blomstrat. Däremot har olyckans ekonomi nästan helt försummats.

Förlusten av lycka är inte bara en skymning av nomenklaturen, som användningen av "hälsoekonomi" för att beskriva ett område som nästan helt och hållet handlar om svar på sjukdomar och funktionshinder. Det centrala problemet i lyckans ekonomi har varit att bestämma hur människors svar på frågor i formen ”Hur lycklig är du?” Är relaterade till ekonomiska variabler som inkomst och sysselsättning. Olycka betraktas aldrig, utom som frånvaron av lycka.

Till och med de mest grundläggande resultaten från den ekonomiska teorin om lycka är till stor del falska föremål av den analytiska ramen snarare än äkta fakta om hur människor upplever lycka.

Den avgörande upptäckten är detta:

Landets data visar ganska konsekvent att lyckan i genomsnitt ökar med inkomst, men vid en viss tidpunkt minskar avkastningen i. I den utvecklade världen är människor i genomsnitt inte lyckligare än de var på 1960-talet.


Få det senaste från InnerSelf


Självvärderade lycka betyg är relativa

Uppgifterna som stöder detta består av undersökningar som ber människor att betygsätta sin lycka i en skala, vanligtvis från 1 till 10. Inom varje givet samhälle, lycka tenderar att öka med alla de uppenbara variablerna: inkomst, hälsa, familjerelationer och så vidare. Men mellan samhällen, eller i västerländska samhällen som Australien över tid, är det inte mycket skillnad trots att både inkomst och hälsa (till exempel förväntad livslängd) har förbättrats ganska stadigt under lång tid.

Detta låter som en slående upptäckt, men faktiskt berättar det lite för oss. Ett exempel illustrerar poängen. Anta att du ville fastställa om barns höjd ökade med åldern, men du kunde inte direkt mäta höjden.

Ett sätt att svara på detta problem är att intervjua barngrupper i olika klasser i skolan och ställa frågan: "På en skala från 1 till 10, hur lång är du?"

Hur mått på lycka säger oss mindre än olyckans ekonomi En klass av barns betyg om hur lång de är är inte ens berätta om deras grupp är lång eller kort totalt sett. Shutterstock / Tyler Olson

Uppgifterna ser ganska ut som rapporterade uppgifter om förhållandet mellan lycka och inkomst. Det är, inom grupperna, skulle du upptäcka att barn som var gamla relativt sina klasskamrater tenderade att rapportera högre antal än de som var unga relativt sina klasskamrater (av det uppenbara skälet att i genomsnitt de äldre skulle vara högre än sina klasskamrater).

Men för alla grupper skulle mediansvaret vara något som 7. Även om medelåldern är högre för högre klasser, skulle den genomsnittliga rapporterade höjden inte förändras (eller inte förändras mycket).

Så du skulle komma till slutsatsen att höjd var en subjektiv konstruktion beroende på relativ, snarare än absolut ålder. Om du ville, kan du upprätta någon form av metaforisk koppling mellan att vara gammal i förhållande till dina klasskamrater och att vara "såg upp till". Men i verkligheten ökar höjden med (absolut) ålder.

Problemet är med skalningen av frågan. En sådan fråga kan bara ge relativa svar. Eftersom vi inte har någon intern skala av lycka som skulle göra det möjligt för oss att säga ”Jag känner 6.3 idag”, är det enda sättet att svara på den fråga vi har ställts med hänvisning till någon implicit förväntan på vad som utgör till exempel ett över genomsnittet nivå av lycka, vilket kan motivera svaret 7 eller 8.

I ett samhälle där de flesta människor är hungriga för det mesta kan det att ha en full mage motivera ett sådant svar. Om alla har tillräckligt med att äta, men mestadels ris eller bönor, kanske du anser dig glad att äta stekt kyckling. Och så vidare.

Oundvikligen beror därför den inkomst och hälsostatus som krävs för att rapportera dig själv som mer än i genomsnitt lyckligt beroende på vad du anser som medelvärde. Kritiskt är detta sant huruvida människor i rika samhällen faktiskt är lyckligare, eller huruvida den genomsnittliga personen är lyckligare nu än den genomsnittliga personen 1960. En relativ skala säger oss ingenting på ett eller annat sätt.

Varför olycka är mer avslöjande

Hur mått på lycka säger oss mindre än olyckans ekonomi Med objektiva orsaker som hunger kan olycka avslöja mer om välbefinnande än lycka. Flickr / Filipe Moreira, CC BY-SA

Om vi ​​istället tänker på olycka, uppstår en helt annan uppsättning forskningsfrågor. Även om lycka är ett svårfångat och subjektivt begrepp, finns det många objektiva källor till olycka: hunger, sjukdom, förtidens dödsfall, familjens sammanbrott och så vidare. Vi kan mäta hur dessa källor till olycka förändras över tid och jämföra detta med subjektiva bevis.

Fokusskiftet från lycka till olycka har viktiga konsekvenser - särskilt med avseende på den centrala skiljelinjen för modern politik, välfärdsstaten.

Vårt välfärdsstat är inte en institution som är mycket associerad med lycka. Få människor, om de blir ombedda att lista källorna till lycka i sitt liv, skulle nominera mottagandet av arbetslöshetsersättning eller en vistelse på ett offentligt sjukhus. Vad välfärdsstaten gör eller försöker göra är att ta bort eller förbättra många av källorna till olycka i en marknadsekonomi: sjukdom, inkomstförlust genom arbetslöshet eller arbetsförmåga, hemlöshet och så vidare.

Välfärdsstatens meritlista har varit en anmärkningsvärd framgång. Detta kan ses genom att jämföra resultaten i moderna välfärdsstater med de i USA, där New Deal producerade bara en avskräckt och svimlande version av välfärdsstaten. Trots sitt tekniska ledarskap och grundarna stöd för strävan efter lycka, USA leder den utvecklade världen på många mått av olycka, inklusive för tidig dödlighet, osäker livsmedelsförsörjning, fängslande och otillräcklig tillgång till hälsovård.

Dessa prestationer har inte förtjänat välfärdsstaten mycket kärlek på den politiska höger. Oavsett osynliga oro för finanspolitisk hållbarhet, är det verkliga motivet för de flesta attacker mot välfärdsstaten känslan av att olycka är bra för oss eller åtminstone bra för andra människor. Malcolm Fraser, i sin nu glömda inkarnation som en beundrare av Ayn Rand, sätter detta känsla såväl som vem som helst när han opinerade att "livet var inte tänkt att vara lätt".

Trots årtionden av obevekliga attacker från den politiska höger med stöd av "Tredje sättet”Konverterar från socialdemokrati, välfärdsstaten förblir till stor del intakt och anmärkningsvärt populär. Vi har till och med sett några begränsade utvidgningar: exempel inkluderar Medicare Del D och care i USA och National Disability Insurance Scheme (NDIS) i Australien.

Ändå kräver en förnyelse av det socialdemokratiska projektet nya teoretiska grunder. Hoppas att en sådan grund kan hittas i lyckans ekonomi har hittills inte uppfyllts. Vad vi behöver är en förbättrad förståelse för olyckans ekonomi.

AvlyssningenOm författaren

John Quiggin, professor, School of Economics, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)