Neuroscience of Christmas Cheer Emotion

Neuroscience of Christmas Cheer Emotion Shutterstock / YuryImaging

Det är för många av oss den mest underbara tiden på året. "Christmas cheer" är det som ofta hänvisas till av dem som tror att december verkligen är säsongen att vara lycklig. Det är den känslan av glädje, värme och nostalgi som människor känner när jingelklockorna börjar jingla. Men vad är vetenskapen bakom det?

Bevis på jubel i hjärnan hittades under en studieperiod kl Danmarks universitet under 2015. Tjugo personer visades bilder med antingen ett jul- eller icke-jultema medan deras hjärna övervakades i en funktionell magnetisk resonansavbildning (fMRI) -maskin. FMRI-maskinen belyser delar av hjärnan när det finns en ökning eller minskning av aktiviteten i det området. Och när det fanns en ökning av aktiviteten för den här studien tänkte den regionen som ... ja, en julgran.

När deltagarna såg fotografier av bilder med jultema, som köttkakor, tändes ett nätverk av hjärnregioner, vilket ledde till att forskarna drog slutsatsen att de hade hittat navet för jullycka i den mänskliga hjärnan. Vad aktiveringen i hjärnregioner faktiskt betydde kunde forskarna inte säga. En teori var att det nätverket i hjärnan kunde relateras till minnen eller andlighet. Den vetenskapliga förståelsen av vår interna upplevelser förändras och det verkar nu troligt att jubel kan vara en känsla i sig.

Vad är en känsla?

Många forskare trodde att känslor var det förprogrammerade reaktioner, anslutna till mänskliga hjärnor. Enligt den traditionella uppfattningen, när du ser jul-TV-annonser, hoppar någon hängiven del av dig (en slags "lycka krets") till handling för att ge dig jubel.

Lycka kretsen tycktes vara en enda del av hjärnan som ansvarar för att du känner den värmen i bröstet, får ditt hjärta att slå snabbt av glädje och bilda ett uttryck för lycka i ditt ansikte - ett uttryck som man tänkte vara universal över folk och kulturer.

Enligt den traditionella uppfattningen har människor en liten uppsättning kärnkänslor, som rädsla och lycka. Var och en av dessa känslor har sin egen dedikerade hjärnregion som skapar förändringar i fysiologi och beteende - förändringar som är lika (om inte samma) i olika instanser av samma känslor. Till exempel trodde man att lyckan du känner när du ser en valp skulle aktivera samma neurala och fysiologiska system som den lycka du känner när du tillbringar tid med dina vänner. Och så, när den är aktiverad, bör lyckakretsen tändas i fMRI-maskinen. Den traditionella utsikten känns intuitiv. Men under 100 år som vetenskapen har studerat känslor har forskare aldrig kunnat hitta en specifik lyckkrets eller en krets relaterad till någon känsla.


Få det senaste från InnerSelf


När det gäller jubel är det troligtvis orsaken till att det inte fanns något specifik neuralväg som finns i fMRI-data. Snarare påpekar det allmänna nätverket av neural aktivering i samband med jullycka en mer nyanserad förståelse av känslor.

Känslor på begäran

Den samtida vyn säger att känslor är hjärnan som sammanfattar tre informationskällor för att skapa en on-demand upplevelse. Hjärnan kombinerar information om ditt fysiologiska tillstånd, miljö och personliga upplevelser för att bilda en subjektiv känsla i dig. Enligt den samtida uppfattningen, när du ser jul-TV-annonser känner du dig positiv eftersom du förknippar goda saker med julen, ditt hjärta slår snabbare eftersom någon del av dig känner igen den spänning annonsen väckte i dig som barn och du uttrycker känslan fysiskt , vanligtvis genom ansiktsuttryck.

Alla dessa saker kulminerar som en känsla. En känsla som vi märker och kategoriserar som en känsla. Under hela våra liv lär vi oss att märka kategorier av känslor. Denna märkning är anledningen till att vi använder samma ord för att beskriva den terrorfilt som är på väg till en berg-och dalbana och den terror som är förknippad med att vara i en bilolycka, trots att dessa upplevelser känns helt annorlunda.

Men eftersom hjärnan konstruerar en känsla på begäran med hjälp av ett brett spektrum av hjärnregioner, finns det ingen neural signatur eller fysiologisk plan att registrera eller mäta upplevelsen med. Många olika delar av hjärnan arbetar tillsammans för att skapa en känsla beroende på vad som händer runt och inom dig. Det är därför varje upplevelse av en känsla - även samma känsla - kommer att se annorlunda ut i en fMRI-skanner. När det gäller känslor är hjärnaktivering inte förutsägbar eftersom varje känsla bildas av olika, oförutsägbar information och sammanhang.

Vid jultiden har varje person föreningar med sånger, livsmedel och aktiviteter som hjälper dem att använda etiketten "Christmas cheer" för att kategorisera upplevelsen. Dessa föreningar är helt unika för varje person. Det är därför som dina festliga familjetraditioner inte alltid verkar översätta när du presenterar dem för dina vänner eller din betydande annan.

Men jubel kan delas med andra genom ritualer (som att dekorera trädet) och språk (genom saker som carolsång) för att cementera dessa känslokategorier. Varje gång vi stöter på saker eller idéer som vi relaterar till över jul på grund av vårt förflutna, skapar våra hjärnor känslan av jubel.

Bah humbug syndrom

Men naturligtvis är vissa människor som Ebeneezer Scrooge och vill bara gå igenom semestern. Brist på jubel har anekdotiskt kallats ”Bah humbug” -syndrom. På samma sätt som jubel kan "bah humbug" ses som en känsla. Kanske är det rädslan för familjepolitiken eller de trånga, dunkande bröstkorgen som känner sig över julkostnaderna. Men hjärnan kombinerar dessa informationskällor för att skapa en känsla. Så om du har haft mer negativa upplevelser i samband med jul, är du mer benägna att känna bah humbug än hurra.

Oavsett om du brukar känna mer av jubel eller bah humbug-känslor, finns det en magisk glid i dessa festliga känslor. I varje vaknande ögonblick konstruerar din hjärna din känslomässiga verklighet. Du har kraften att öka din jubel eller förvisa dina känslor av bah humbug. Detta fenomen kallas förutsägelse, och det är egentligen bara ett siffrespel. I stället för att reagera på världen, din hjärna driver en intern modell byggde runt mönster från dina tidigare erfarenheter. Ju fler fall din hjärna har av en positiv upplevelse av jul, desto lättare är det för din hjärna att konstruera Christmas cheer på begäran i framtiden.

Så om du vill komma in i julånden, spendera tid på att göra festliga aktiviteter som du tycker om, dela dina erfarenheter med de människor du älskar och gör vad ritualer är vettiga för dig. Om vetenskapen kan ge dig någonting i år, låt den ge dig julklappsgåvan.Avlyssningen

Om författaren

Olly Robertson, doktorander i psykologi, Keele University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}