Hur en känsla av syfte kan koppla kreativitet till lycka

Hur en känsla av syfte kan koppla kreativitet till lycka
Vetefält med cypresser, av Vincent Van Gogh. Shutterstock

Det finns många kända konstnärer som har producerat mycket kreativt arbete medan de var djupt olyckliga eller lider av dålig mentalhälsa. I 1931, poeten TS Eliot skrev ett brev till en vän som beskriver sin "betydande mentala ångest" och hur han kände "på gränsen till sinnessjukdom". Vincent Van Gogh tog slutligen sin egen livstid, ha skrivit av "hemska passar av ångest" och "känslor av tomhet och trötthet".

Så hur är kreativitet och lycka kopplade? Gör lycka oss mer kreativa eller gör kreativitet oss lyckliga?

De flesta av forskningarna hittills tycks indikera att a positivt humör ökar kreativiteten. Men andra har det ifrågasatte detta argument, vilket föreslår en mer komplex relation.

Till exempel kan en stor studie i Sverige fann att författare var mer benägna att drabbas av psykiatriska störningar jämfört med personer från icke-kreativa yrken. Även i företagsvärlden har det föreslagits att negativa känslor kan gnista kreativitet och att "ångest kan fokusera sinnet", vilket resulterar i förbättrad kreativitet.

Under tiden ledde psykologen Mihaly Csikszentmihalyi omfattande forskning på kreativa individer i många discipliner, som fann en sund förnuft bland alla de människor han intervjuade: att de älskade vad de gjorde, och att ”utforma eller upptäcka något nytt” var en av deras roligaste upplevelser.

Det verkar då som att forskning hittills stöder en mängd olika åsikter, och jag tror att en av orsakerna till detta hänför sig till tidsskala.

En nyckelfaktor som påverkar kreativiteten är uppmärksamhet. På kort sikt kan du få människor att uppmärksamma med hjälp av externa belöningar (till exempel pengar) eller genom att skapa press för att uppfylla brådskande tidsfrister.

Men det är mycket svårare att upprätthålla kreativitet under längre perioder med dessa metoder - så lyckans roll blir allt viktigare. Min erfarenhet av att arbeta med ett stort antal kommersiella organisationer i Wales (och min egen karriär inom den offentliga och privata sektorn) är att kreativitet ofta inte upprätthålls inom en organisation, inte ens när det uppmuntras (eller krävs) av den högsta ledningen.

Typiska skäl till denna brist på långvarig kreativitet är tryck och påfrestningar på jobbet, rädsla för bedömning, rädsla för misslyckande eller anställdas apati. Ett sätt att hantera detta kan vara att sträva efter psykolog Paul Dolans definition av lycka som "upplevelser av nöje och syfte över tid".

Han beskriver syftet som relaterat till ”uppfyllelse, mening och värdighet” och tror att vi är på vårt lyckligaste med en ”balans mellan nöje och syfte”.

Hur en känsla av syfte kan koppla kreativitet till lycka
Tidig kreativitet. Shutterstock / Rawpixel

Därför, om ditt arbete är meningsfullt, fullgörande och värdefullt hjälper det att stödja din lycka. Det har också den extra fördelen att du vill engagera dig och vara uppmärksam (snarare än att behöva).

Föra syfte och kreativitet tillsammans hjälper till att ge den iboende motivationen för att göra kreativitet, det som har kallats "energi för handling”, Och gör det möjligt att upprätthålla kreativiteten.

Så om du vill vara kreativ på lång sikt är de viktigaste frågorna att ställa dig själv om du gör arbete som är intressant och roligt för dig, och är det arbete av värde för dig? Eller, som den amerikanska akademiker Teresa Amabile sätter den, uppfattar du ditt arbete som bidragande värde för något eller någon som betyder något.

prestationsångest

En annan fråga att ställa dig själv är: hjälper du andra att få den "energin för handling", vare sig du är chef i ett företag eller en lärare i en skola.

I situationer där kreativt arbete inte har förknippats med lycka, till exempel av några framstående konstnärer och författare, kan det mycket väl vara att deras kreativa arbete fortfarande drivs av en känsla av syfte och att andra faktorer gjorde dem olyckliga.

Ett annat vanligt element som påverkar många kreativa människors lycka är trycket de sätter på sig själva för att vara kreativa, något jag ofta har sett med mina egna studenter. Denna typ av tryck och stress kan leda till kreativa block och därmed försvara problemet.

Så kanske är lösningen i dessa situationer att söka nöje snarare än syfte, eftersom en positiv stämning verkar öka kreativiteten eller att uppmuntra människor att vara mer lekfulla. För de kreativa människor som lider av psykiska problem är det en mycket mer komplicerad bild. Men kanske handlingen med kreativ aktivitet kan åtminstone hjälpa till i läkningsprocessen.Avlyssningen

Om författaren

Gareth Loudon, professor i kreativitet, Cardiff Metropolitan University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}