5 Skäl Engelska Högtalare Kämpa för att lära sig främmande språk

5 Skäl Engelska Högtalare Kämpa för att lära sig främmande språk ivosar via Shutterstock

Enligt en färsk undersökning som samordnas av Europeiska kommissionen 80% av europeiska 15-30 åringar kan läsa och skriva på minst ett främmande språk. Detta nummer sjunker till endast 32% bland brittiska 15-30-åringar.

Detta beror inte bara på att alla europeiska ungdomar talar engelska. Om vi ​​tittar på dem som kan läsa och skriva på minst tre språk, är Storbritannien fortfarande långt efter. Endast 8% av unga unga kan göra vad 88% av luxemburgska, 77% av lettiska och 62% av maltesiska ungdomar kan göra.

Så vilka är de svårigheter som britterna möter när de lär sig andra språk? Här är några av grunderna.

1. Objekt har könen

En av de svåraste och bizarre sakerna att lära sig språk som franska, spanska och tyska - men också portugisiska, italienska, polska, tyska, hindi och walesiska - är att livliga föremål som stolar och bord har kött, så de är maskulinahe), feminin (hon) eller ibland neutrala (it).

Det finns ingen riktig logik till detta - mjölk är maskulin på franska, italienska och portugisiska, men feminin på spanska och tyska, men det smakar fortfarande och ser detsamma ut. På spanska, italienska och portugisiska är kön vanligtvis indikerad av ordändringar (-o och -a), vilket gör det lättare att lära sig, men ljudförändringar på franska har gjort könen ganska opaka och en riktig utmaning för andra språkelever.

Intressant brukade engelska också ha ett grammatiskt kön, men det var i grunden förlorat på Chaucer's tid. Det finns fortfarande några rester av det på engelska, dock: pronomen han Hon det__ är maskulin, feminin och neutral, men han Hon är nu bara vana att prata om levande saker, inte bord och fönster (som de var i äldre etapper av engelska).

5 Skäl Engelska Högtalare Kämpa för att lära sig främmande språk De flesta britter är alla till sjöss när det gäller könsspråk. Frankie är via Shutterstock

I motsats till vad du kanske tror, ​​behöver språk inte faktiskt genus. Det könsneutrala singulära pronomen de, har diskuterats mycket sent, men många språk saknar motsvarande han Hon, har bara de (bland dem turkiska och finska). Andra språk, särskilt swahili och relaterade språk, har många fler könen - upp till 18. Franska kön är lätt jämfört.

2. Avtal är viktigt

När du väl har memorerat det faktum att huset är feminint och boken är maskulin, är nästa steg att se till att alla adjektiv, artiklar (/ a), demonstrationer (det här, det där) och innehavare (min / hans) som beskriver dessa ord har matchande kön och anger även skillnaden mellan singular (en) eller flertalet (mer än en) ma belle maison(mitt vackra hus) men jag är livre (min snygga bok). Lingvister kallar detta "avtal" eller "concord", och det är mycket vanligt, särskilt på europeiska språk - men ändå ganska knepigt för engelska talare, helt enkelt för att de inte har det (mer).

5 Skäl Engelska Högtalare Kämpa för att lära sig främmande språk Tornet i Babel: det här är problemen där alla började. Pieter Brueghel äldste via Shutterstock

Ännu en gång brukade engelska detta, men det har nästan blivit helt förlorat. De har fortfarande en liten bit av det kvar men: "detta får is ensam men dessa får är inte ", och vi vet att det delvis på grund av ordet dessa, en" flertalet "demonstrant.

3. Bara vara artig

Franska har tu / vous, Tyska har du / Sie, Spanska tu / Usted, Italienska tu / lei, men på engelska har vi bara vanliga gamla du. Lingvister kallar detta "TV-skillnaden" (på grund av latinska tu / vos) och denna artighetskänsla finns på många europeiska språk och på andra språk (baskiska, indonesiska, mongoliska, persiska, turkiska och tagalogiska).

I grund och botten finns det två olika former av dig beroende på kraftdynamik, och varje gång du slår upp en konversation måste du välja rätt pronomen eller riskera att göra brott. Det här ställer uppenbar svårighet för engelska talare eftersom det inte finns några svåra regler om när man ska använda den formella eller informella formuläret.

I själva verket har användningen varierat över tiden. Tidigare användes pronomen ofta asymmetriskt (jag kallar dig ni, men du ringer mig tu), men västeuropa använder sig av pronomen symmetriskt (om jag ringer till dig tu, du kan kalla mig tu också). Under de senaste åren har de artiga formerna blivit mindre använda i vissa västeuropeiska länder (åtminstone i Spanien, Tyskland och Frankrike). Det kan innebära att dessa språk eventuellt kan förändras, men på motsatt sätt från engelska.

Lär dig främmande språk Du knave: skulle Shakespeare känna sig mer hemma i Yorkshire? Anton_Ivanov via Shutterstock

Engelska hade också thou / du tills Shakespeare gånger, men det informella du så småningom förlorades (och behölls endast av vissa dialekter, till exempel i Yorkshire). Thou var också singularformen, precis som tu / du är - används när man adresserar bara en person. Så när engelska förlorade du, det förlorade också skillnaden mellan att prata med bara en eller flera personer. Språk som att fylla i luckor som dessa och många dialekter har skapat nya flertalsformer: y'all, du mycket, ni killar, youse.

Det som är intressant är att dessa former ofta regleras av artighet. Så skulle många människor använda du med föräldrar, ni killar med vänner och du mycket med barn. När det gäller språk är artighet alltid där, men på vissa språk är det lite mer i ditt ansikte. Återigen är franska, spanska och tyska inte så komplexa för att göra en enkel tvåvägs åtskillnad. De är ingenting jämfört med språk som japanska, som har bambuestödande svåra "hederssystem".

4. Håller reda på fallet

Där tyska har der / die / des / DEM / håla / das, Engelska har bara de - och detta innebär stora utmaningar för engelska som lär sig tyska. Så varför har tyska alla dessa olika sätt att säga de? Detta är det tyska fallssystemet som stavar ut artikeln de Annorlunda beror inte bara på huruvida det är singular eller plural (se ovan) utan på dess funktion i en mening (ämne, direktobjekt, indirekt objekt, ägare).

Engelska har också fallet, men endast med pronomen. "Jag älskar honom" betyder inte (tyvärr) samma sak som "han älskar mig". Det är inte bara ordordningen som är annorlunda. I / han är ämnet (nominativa) blanketter och honom / me objektet (ackusativa) former. De skiljer sig också från min / hans, vilka är de possessiva (genitive) formerna. Ännu en gång brukade engelska vara som tyska men det har förlorat det mesta av sitt fallsystem.

5 Skäl Engelska Högtalare Kämpa för att lära sig främmande språk Vissa inhemska australiska språk använder olika grammatiska fall, till skillnad från engelska. Millenius via Shutterstock

Artiklar, demonstrationer och adjektiv som alla böjde för fall på gammal engelska, så engelska talare för några hundra år sedan skulle ha hittat tyska ganska enkla. Tyska är inte ensam i att ha fall. Många europeiska språk har fall och det finns också på många orelaterade språk (bland annat turkiska, japanska, koreanska, dyirbal och många inhemska australiska språk). På ett sätt ger fallet oss ett annat sätt att hålla reda på vem som gör vad som vem. Engelska talare använder ordorder för denna funktion, men det är inte det enda alternativet.

5. En fråga om humör

Detta tar oss till vår sista utmaning, verbal inflection. Där engelska regelbundna verb har bara fyra verbsformer hoppa / hoppar / hoppar / hoppade (som kan kombineras med hjälpande verb på vissa sätt som i "jag har hoppat"), spanska har en rejäl 51 (jag kommer inte att lista dem alla här). Så spanska (som italienska och tyska och till viss del franska) är ett rikt böjande språk.

Verbs på spanska (italienska och franska) ändras beroende på spänning (som på engelska), men också beroende på aspekt (händelsens varaktighet), humör (händelsens art) och person / nummer (typ av ämne de ha).

Detta utgör notoriska problem för engelska talare, särskilt när det gäller humör. Det fruktade subjunktivet indikerar att något inte hävdas som sant och det visar sig vara svårt att lära sig när det inte är en viktig skillnad på ditt eget språk.

Än en gång, men engelska brukade vara mer som spanska, franska, italienska och tyska i detta avseende. Gamla engelska verbs böjde också för spänd, person / nummer och humör. Faktum är att subjunktivet fortfarande är ett alternativ för många talare i exempel som: "Jag önskar att jag var (eller var) du" och: "Det är viktigt att du är (eller är) i tid."

Än en gång då skulle engelska talare för några hundra år sedan troligen ha varit bättre språkvetenskapare än britterna nu, eftersom deras språk fortfarande hade många av de funktioner som ställer svårigheter för modern-engelsktalande språkstudenter. På något sätt tycker jag att det inte är riktigt grammatik som håller britter tillbaka. Med språk, där det finns en vilja, finns det alltid ett sätt. 2% av britter som kan läsa och skriva på mer än tre språk visar att det är sant.Avlyssningen

Om författaren

Michelle Sheehan, läsare i språklärare, BA (hons) engelska språket, Anglia Ruskin University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}