Varför Costa Rica Tops Happiness Index

Varför Costa Rica Tops Happiness Index

Ett barn som växer upp på Costa Rica-landsbygden är omgivet av några av de vackraste och biodiversa landskapen i världen. Regeringen i detta lilla nordamerikanska land strävar efter att behålla det på så sätt. Men att bevara detta land av tropiska regnskogar är inte Costa Ricas enda prestation. Regeringen garanterar att alla medborgare har tillgång till vård och utbildning, och landet främjar aktivt fred runt världen. Så när New Economics Foundation släppte sitt andra Happy Planet Index, en rangordning av länder baserat på deras miljöpåverkan och medborgarnas hälsa och lycka, gick 1-platsen till Costa Rica, befolkningen 4 miljoner.

Förenta staternas rangordning: Nej. 114. [Uppdatering: Från 2016 var USA-rankningen 108.]

Vad kan vår granne söderut lära oss om lycka, livslängd och miljöhållbarhet?

"Costa Rica har en privilegierad ställning som ett medelinkomstland där medborgarna har tillräckligt med fritid och rikliga interpersonella relationer", säger Costa Rica ekonomiprofessor Mariano Rojas. "En medelinkomstnivå gör att de flesta medborgare kan tillgodose sina grundläggande behov. Regeringens ingrepp i ekonomin försäkrar att alla Costa Ricans har tillgång till utbildning, hälsa och näringstjänster. "Costa Ricans, tillade han, har inte gått in i" race för status och synlig konsumtion ".

Skapat i 2008, Happy Planet Index granskar hållbar lycka på nationell nivå, rankar 143-länder enligt tre mätningar: hur lyckliga medborgarna är, hur länge de lever och hur mycket av världens resurser de varje konsumerar. HPI multiplicerar årslängden för livslängden genom livsledighet (enligt Gallupundersökningen och Världsvärdeundersökningen) för att erhålla "Happy Life Years", som sedan delas av ekosystemtrycket, mätt av det ekologiska fotavtrycket. (Det ekologiska fotavtrycket mäter i sin tur hur mycket land och vatten det tar för varje enskild person.)

Happy Planet Index "spärrar ekonomin till vad som verkligen betyder", säger New Economics Foundationforskaren Saamah Abdallah. Det mäter "vad som gäller, vad gäller resursanvändning, och de resultat som är viktiga, som är lyckliga och hälsosamma, lever för oss alla. På så sätt påminner vi oss om att ekonomin är där för ett ändamål - och det är att förbättra våra liv. "

Abdallah kallar vikten av familj, vänner och samhälls "social kapital". Människor som bor i länder med högre materiella rikedomar rapporterar ofta mindre glädje än människor i länder med mindre rikedom men starkare sociala nätverk. Enligt HPI har en Costa Rica ett ekologiskt fotavtryck en fjärdedel av den genomsnittliga personen i USA.

Förenta staterna är ett land där socialt kapital faller, enligt en studie som gjordes av ekonomen Stefano Bartolini.


Få det senaste från InnerSelf


"Det är inte förvånande att det sociala kapitalet ska falla i USA", säger Abdallah. ”Amerikaner arbetar de längsta timmarna i västvärlden och har kortaste helgdagar. All sin tid spenderas att tjäna pengar, snarare än att bygga sociala band, som är lika viktiga för trivsel. "

Betydelsen av fred

Inhemsk och internationell fred har länge varit en prioritet i Costa Rica. I 1948 avskaffade landet sin militär, så att den kunde spendera mer på hälsa och utbildning. Dess fredsuniversitet, etablerat i 1980, erbjuder en magisterexamen i fred- och konfliktstudier samt pågående verkstäder - som en ny på företagsansvar som erbjuds internationella företagsledare.

I september 2009, Costa Ricas lagstiftare skapade ett justitieministerium och fred , betonar rollen som fredsfrämjande och konfliktlösning för att förebygga våldsbrott. Kort därefter var landet värd för toppmötet 2009 Global Alliance för ministerier och avdelningar för fred, där representanter för 40-länderna samlades för att arbeta för att utveckla fredsinfrastrukturen i sina egna regeringar.

President Barack Obama hälsar Costa Rica president Oscar Arias under en mottagning vid toppmötet i Amerika i Port of Spain, Trinidad, i april 17, 2009. Vita huset foto av Pete Souza.

Centralt i Costa Ricas främjande av fred är Rasurstiftelsen, som anordnade toppmötet och lobbied för att inrätta justitie- och fredministeriet. Rasur är en lärare i en Costa Rica-dikt som berättar för en grupp barn: "Innan vi styrer blixten i himlen måste vi först utnyttja stormarna i våra egna hjärtan." Genom sin fredsakademi arbetar Rasurstiftelsen med Costa Rica Utbildningsministeriet att införa tekniker för konfliktlösning och "vara fred" på Costa Rica skolor.

Costa Ricas Nobelprisvinnande president Oscar Arias Sanchez, som deltog i toppmötet, citeras på stiftelsens hemsida:

"Fred är inte en dröm. Det är en svår uppgift. Vi måste börja med att finna fredliga lösningar på vardagskonflikter med människorna runtom oss. Fred börjar inte med den andra personen; det börjar med var och en av oss. "

Det finns liten skillnad i förväntad livslängd över inkomstnivåer, till skillnad från i USA.

Costa Ricans rapporterar inte bara lyckliga liv, de lever långa. I den andra mätningen av Happy Planet Index, livslängd, gjorde Costa Rica ett genomsnitt av 78.5 livet år, jämfört med 77.9 för USA. Vissa studier har föreslagit att Costa Rica män lever längre än män någon annanstans i världen. Det finns liten skillnad i förväntad livslängd över inkomstnivåer, till skillnad från i USA. Forskare från Harvard School of Public Health har funnit ett "enormt gap" i USA: s livslängd, beroende på ras, inkomst, plats och andra faktorer.

Costa Ricas Nicoya-halvön är en av världens "Blå Zoner" -platser där invånarna ofta bor över 100 år. Invånarna i dessa zoner äter vanligtvis bra, får gott om motion och har en genetisk predisposition till livslängd. Landsomfattande, Costa Ricans dra nytta av en kombination av statliga och privata försäkringar alternativ. Costa Rica främjar en god hälsa bland sina medborgare redan innan de är födda, skickar läkare och sjuksköterskor ut på landsbygden för att tillhandahålla prenatal vård och lära föräldrar hur man ska uppnå friska barn.

Skydda landskapet

Costa Ricas regering främjar fred och hälsa för sina medborgare sträcker sig till ett fredligt och hälsosamt förhållande till planeten. Storleken på dess ekologiska fotavtryck visar att "landet bara smalt misslyckas med att uppnå målet att ... konsumera sin rättvisa andel av jordens naturresurser", enligt Happy Planet Index.

Costa Rica har banbrytande teknik för markförvaltning, skogsplantering och alternativ till fossila bränslen.

Spurred av snabb avskogning av sina orörda regnskogar på grund av loggning och jordbruk, började landet omvandla delar av sitt territorium till nationalparker i 1970 och förbjöd export av vissa träd. Trots detta hade 1987, olaglig skogsavverkning, boskapsodling och utveckling minskat landets regnskog från 73 till 21 procent av landskapet. Så i 1996 introducerade Costa Rica programmet Betalning för miljötjänster (PES). Oljeimportörer och vattenflaskor och avloppsreningsverk måste nu betala en särskild skatt för att göra affärer i landet, medan andra företag bidrar med en frivillig avräkningskurs. Pengarna används för att betala lokalbefolkningen för att skydda träden, vattnet och jorden i sin omgivande miljö genom att avstå från boskapsranching och olaglig skogsavverkning.

PES-programmet har haft blandade resultat. På vissa områden förblir boskapsodling och olaglig skogsavverkning mer lönsam, och regeringen måste klara sig för att skaffa tillräckligt med pengar för att finansiera programmet. Men överallt, på grund av landets nya miljöpolitik, inklusive ett massivt FN-sponsrat trädplanteringsprogram som påbörjades i 2007, är mer än hälften av Costa Ricas territorium återigen täckt med regnskog.

I ett annat försök att gå grönt har landet förbjudit oljeborrning inom sina gränser och investerar kraftigt i förnybara energikällor som vattenkraft, vindkraft och geotermisk kraft, som nu ger 95 procent av sin energi. I huvudstaden, San Jose, tillåts fordon endast i stadens centrum på vissa dagar, beroende på licensnummer. Ett planerat pendeltåg kommer också att minska bilföroreningarna. Landet har lovat att gå kolneutral genom 2021, året för dess tvåhundra år.

Det kan vara det grönskaste landet i världen, men Costa Rica kämpar fortfarande med hur ett land som bygger på företagsinvesteringar för ekonomisk överlevnad kan kräva att samma företag följer landets ekologiska riktlinjer. Foto av Susan Hardman.

"Costa Ricas ställning är att vi alla måste presentera oss för klimatfrågan", säger Gerardo Mondragón i en telefonintervju med JA! Tidskrift. Han är med Paz con La Naturaleza (Fred med naturen), en rådgivande byrå till president Arias om ekologisk planering. "Vi vill få meddelandet ut det alla länder måste stödja varandra i detta , och i synnerhet bör industriländerna stödja de länder som har tydliga initiativ. "

Varför Costa Rica Tops Happiness Index

Kritikerna av Costa Ricas gröna politik, som Rachel Godfrey Wood of Hemispheric Affairs, har påpekat att inget antal trädplantering helt kan ångra skadorna från fossila bränslen.

Costa Rica Bevarande Organisation FECON postar regelbundet på sin webbplats om fortsatta ekologiska problem i Costa Rica: Avskogning av markägare, ananasplanteringar som orsakar jorderosion och förorenar dricksvatten med bekämpningsmedel och en ny gruvutveckling i Las Crucitas som har lokala invånare oroliga om cyanidförgiftning i regionen. En annan kontrovers utbröt nyligen i en region som heter Las Baulas, där miljöaktivister fruktar utvecklingen kommer att hota sköldpaddsbefolkningen.

"Vi måste gå långsamt", sade Mondragón om de miljömässiga utmaningar som fortfarande står inför Costa Rica. "Men vi måste fortfarande låta folk veta vad som händer." Han skyllde Las Crucitas gruvprojekt på föråldrade lagar som inte ger Costa Rica tillräckligt skydd mot miljöskador från företag som arbetar inom sina gränser. "Vi måste ändra dessa lagar så att utvecklingen kan fortsätta på ett balanserat sätt."

Som en stabil demokrati för det senaste århundradet har Costa Rica ansetts vara ett "affärsvänligt" land. Även om stora bananer, ananas- och kaffeplantager inte har försvunnit, har ekoturism och högteknologiska företag alltmer investerat i Costa Rica.

"Goda liv behöver inte kosta jorden."

Men en ny kamp mellan förespråkare och motståndare till CAFTA, Centralamerikanska frihandelsavtalet som passerade förra året markerade divisioner över frågan om liberalisering av handelslagar. I ett läger är de som president Arias, som stöder CAFTA, eftersom de tror att det kommer att medföra ytterligare utländska investeringar. I det andra lägret kommer de som fruktar handelsliberalisering och privatisering att tillåta företag att vara oförklarliga för Costa Ricas arbets- eller miljöregler. Kontroversen över CAFTA illustrerar ett medfödd dilemma i Costa Ricas gröna strategi: Hur kan ett land som bygger på företagsinvesteringar för den ekonomiska överlevnaden kräva att samma företag följer landets ekologiska riktlinjer? Och vad har det för att klara dessa riktlinjer?

Inget land, inte ens Costa Rica med sin No.1 ranking, har nått målet om "en planet som bor" som skaparna av Happy Planet Index tror att vi alla bör sträva efter att konsumera vår rättvisa del av jordens resurser. "Vi vill att nationer, regioner och städer ska bedöma hur väl de gör baserat på välbefinnande och miljöpåverkan", säger Abdallah från New Economics Foundation. "Vi skulle vilja markera meddelandet som Goda liv behöver inte kosta jorden och att "en planet som bor" kan faktiskt betyda ett bättre liv. "

Denna artikel uppträdde ursprungligen om JA! Tidskrift

Om författaren

Lisa Gale Garrigues skrev den här artikeln för klimat~~POS=TRUNC, Winter 2010 upplagan av JA! Tidskrift. Lisa är en JA! Tidningsredaktör. Hon har skrivit om Latinamerika för JA! Tidskrift, Indiska landet idag, Pacific News Service, tikkun, elatico.com och andra medier.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = lycka index; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}