Varför luftföroreningar kan påverka hur lycklig du är

Varför luftföroreningar kan påverka hur lycklig du ärHelen Sushitskaya / shutterstock

I årtionden nu har BNP varit standardmåttet för en nations välbefinnande. Men det blir klart att en ekonomisk ökning kanske inte åtföljs av ökad individuell lycka.

Även om det finns många orsaker till detta, är en viktig faktor att när nationer blir rikare, kommer miljöegenskaper som grönt utrymme och luftkvalitet ofta att höjas. De psykiska hälsan fördelarna med tillgång till parker eller vattenfronter, till exempel, har länge erkänts men nyligen har forskare också börjat se på vilken roll luftföroreningar kan spela i vår allmänna mental hälsa och lycka.

Med mer konkreta resultat som hälsa, kognitiv förmåga or Arbetsproduktivitet, de negativa effekterna av dålig luft är signifikanta och väl etablerade. Länken till spädbarnsdödlighet och andningssjukdom är välkänd, och Världshälsoorganisationen uppskattar det runt 7m dödsfall kan hänföras till luftföroreningar varje år.

Men medan många människor kommer att dö och många fler kommer att förvärva ett kroniskt hälsotillstånd, kan fokusering på objektiva indikatorer som dessa fortfarande underskatta den sanna välfärdskostnaden. Detta beror på att det nu finns goda bevis på en direkt koppling mellan luftkvalitet och övergripande mental hälsa och lycka.

Bevis från hela världen

Detta bevis kommer från en mängd olika studier i olika länder och använder olika analytiska metoder. De mest övertygande av dessa studier spåra samma människor över tiden och upptäcker att förändringar i luftkvaliteten i dessa människors grannskap är relaterade till förändringar i deras självrapporterade glädje.

En särskilt innovativ studie tittade på vad som hände när stora kraftverk i Tyskland var utrustade med utrustning avsedda att minska utsläppen. Forskare hade tillgång till glädjedata från en långsiktig undersökning av en panel kring 30,000-tyskar och kategoriserade alla om de levde uppåt eller nedåt i ett kraftverk (eller ingenstans nära).

Forskningen visade att dessa downwind genomgick en signifikant förbättring av deras lycka nivåer efter installationen, medan deras upwind grannar inte gynnade. Denna typ av jämförelse - ett naturligt experiment som skulle vara omöjligt och kanske oetiskt att replikera i ett labb - bidrar till att förbättringen av lycka berodde på förbättring av luftkvaliteten i motsats till andra faktorer.


Få det senaste från InnerSelf


Ekonomer och forskare är ständigt på utkik efter nya sätt att testa föreningen. Ett exempel, nyligen publicerat i Natur Mänskligt beteende, kommer från Kina. Forskare tittade på känslan uttryckt i 210m geotagged meddelanden på microblog plattformen Sina Weibo (en kinesisk motsvarar Twitter). Med tanke på att de visste var dessa tweets hade skickats från, och hur lyckliga eller ledsna de var, kunde forskarna sedan matcha tweetsna till ett dagligt lokalt luftkvalitetsindex, vilket ger en realtidsförbindelse mellan luftförorening och lycka. Analysera data från 144 kinesiska städer, fann de att självrapporterad lycka var signifikant lägre på dagar med relativt högre föroreningsnivåer.

Denna studie lägger till en hög med forskning som tyder på att luftföroreningar kan vara skadlig för lycka - men vi behöver fortfarande mer forskning på varför detta är. Medan hälsa utan tvekan är en faktor, vet vi från studier som kontrollerar hälsotillståndet att luftföroreningar påverkar glädje utöver indirekta effekter på fysisk tillstånd. Några möjliga orsaker till den direkta länken är estetik som dis, lukt och till och med smak, liksom ångest om personlig hälsa eller andras hälsa. Luftföroreningar har också varit ett fokus i flera studier på kognitiv försämring, men det är fortfarande för tidigt att säga om det verkligen spelar en roll i hjärnhälsan.

Varför luftföroreningar kan påverka hur lycklig du ärEin Kohlekraftwerk. Uwe Aranas / shutterstock

Att förbättra medborgarnas välbefinnande är ett uppenbart och viktigt mål för den allmänna politiken. Hittills har huvudfokus varit på materiellt välbefinnande, men många samhällsvetenskapliga och politiska beslutsfattare argumenterar nu för att vi måste ta hänsyn till hur människor tänker och känner sig om livskvaliteten. Det här är inte att ignorera materiella faktorer som inkomst eller fysisk hälsa. En omfattande bild av samhällsomsorgen behöver snarare integrera objektiva indikatorer med subjektiva åtgärder som glädje. Genom att göra det kommer vi att se till att vi tar hänsyn till den totala kostnaden för miljöförstöring som luftförorening. Och vi kommer alla att bli bättre som ett resultat.Avlyssningen

Om författaren

Peter Howley, docent i ekonomi, University of Leeds

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = luftförorening; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Att låta Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Uppdaterad 4-26) Jag har inte kunnat skriva rätt på det jag är villig att publicera den senaste månaden. Du ser att jag är rasande. Jag vill bara slå ut.
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(uppdaterad 4/15/2020) Nu när alla har tid att vara kreativa finns det inget som säger vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.
Den ljusa sidan av psykoanalysen av påskharen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Hos InnerSelf uppmuntrar vi introspektion, var därför glada att se att även påskharen hade sökt hjälp för att förstå hans (hennes?) Vanor och tvång.
Marianne Williamson reflekterar över Coronavirus-pandemin
by Marie T. Russell, InnerSelf
Reflexioner av Marianne Williamson om den aktuella coronaviruspandemin den 31 mars 2020.
Carole King - Så långt bort Adaptation 2020
by Marie T. Russell, InnerSelf
Carole King, älskade sångare och låtskrivare publicerade en kort video online nyligen, en anpassning av hennes låt So Far Away.