Stigningen av modern ensamhet

Stigningen av modern ensamhet"The Dog" (1820-1823) av Francisco Goya. Museo del Prado

Redaktörens anteckning: När vi kommer till slutet av året ser Conversations redaktörer tillbaka på de berättelser som - för dem - exemplifierades 2018.

I början av december publicerade The Wall Street Journal en funktion med titeln "The Loneliest Generation."

"Baby boomers" artikeln noterar, "Åldras ensam mer än någon generation i USA: s historia, och den ensamma ensamheten är ett hotande hot mot folkhälsan".

Ironin är att - mitt i denna ensamhetskris - vi är närmare och mer kopplade än någonsin tidigare. amerikaner flyttar till städer i rekordnummerMedan internetanvändning och smartphone ägande fortsätt att växa.

Vad pågår? Bör inte trender som uppenbarligen kopplar människor och förtär dem närmare varandra, mildra inte, förvärra, ensamhet?

Det sätt på vilket ensamheten har förskjutits - från fysisk ensamhet till psykologisk isolering - kan ge några ledtrådar.

1. Att strida "långt ifrån grannar"

När hon forskat på de romantiska poeterna upptäckte Amherst College English professor Amelia Worsley det Konceptet ensamhet kom inte fram förrän i slutet av 16th century. Det användes först för att beskriva farorna med att avvika för långt från samhället - att ge upp skydd av staden och staden och komma in i det okända.


Få det senaste från InnerSelf


Att vara ensam, enligt en 17-talets ordlista, var att vara "långt ifrån grannar".

2. New World ensamhet

När de första europeiska upptäckterna lämnade sina grannar och vågade över Atlanten, visste de inte vad de skulle hitta. Vad väntade på dem i den nya världen, skriver historia Peter Mancall, University of Southern California, lämnades till fantasin: varelser med huvuden i sina kistor, brutes med ett enda, massivt ben och cyklops.

Pilgrimerna mötte inte några av dessa monster. Men enligt William Bradford, den första guvernören i Plymouth-kolonin, behövde ändå strida mot "en hemsk och öde vildmark, full av vilda djur och vilda män".

Medan de hade Gud och de hade varandra var det inte mycket annat. En infödd amerikansk raid kunde torka ut hela bosättningen; En enda sjukdomstest kunde döda hela gruppen.

De var - i tidigaste mening - orubbligt ensam.

3. Webens vildmark

Pilgrimmerna, på grund av en kombination av lycka och skicklighet, överlevde. Andra gick snart med dem. Marken rensades, gatorna lades och ett land byggdes.

Under århundradena, när människor växte närmare och mer kopplade, slog den gamla definitionen av ensamhet bort.

"Modern ensamhet", skriver Worsley, "handlar inte bara om att vara fysiskt borttagen från andra människor. I stället är det ett känslomässigt tillstånd att känna sig ifrån varandra - utan att nödvändigtvis vara så. "

Mycket av denna nya form av ensamhet verkar kopplad till en annan värld - cyberspace - som öppnade i slutet av 20th century.

Liksom de stora, orörda skogarna i den nya världen kan webens vildmark vara imponerande, osparande och laglösa. Medan det inte finns några bokstavliga monster, trollar plockar, hackare lurar, regeringar spion och företag samlar data från dina meddelanden, sökningar och inköp.

Vad - och vem - kan litas på?

4. Ett hav av information

Ja, all mänsklig kunskap ligger till hands. Men det här har skapat ett annat problem som är unikt för internetåldern: informationsöverbelastning.

University of Nevada, Las Vegas sociolog Simon Gottschalk tillbringade ett decennium som studerade de sociala och psykologiska effekterna av ny informations- och kommunikationsteknik.

"Våra enheter exponerar ständigt oss för ett hinder för att kollidera och klamra meddelanden" han skriver. Den oändliga strömmen av varningar och pingar "försämrar hur vi närmar oss våra vardagliga aktiviteter, deformerar hur vi relaterar till varandra och eroderar en stabil självförnimmelse. Det leder till utbrändhet i ena änden av kontinuumet och till depression på den andra. "

Det överväldigande informationssjön skapar en känsla av att vara olycklig - tugged i en riktning med tweets och annonser, spunnet i en annan genom att bryta nyhetsvarningar och e-postmeddelanden.

Med dessa krafter som är utsatta för exploatering, osäker på vem man ska lita på är det svårt att inte känna sig liten, att känna sig hjälplös - att känna sig ensam.Avlyssningen

Nick Lehr, Arts + Culture Editor, Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = lonliness; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}