Vill vara glad? Därefter Lev som en Stoic för en vecka

Vill vara glad? Därefter Lev som en Stoic för en vecka
Shutterstock

Vad har romarna någonsin gjort för oss? Nåväl, självklart vägarna - vägarna går utan att säga. Vad sägs om vägledning för hur man bor i det 21ste århundradet? Det verkar mindre troligt, men i själva verket har de senaste åren blivit intressant i arbetet med de tre romerska filosoferna som bara erbjöd det. De var Seneca, handledare till kejsaren Nero; Epictetus, en före detta slav; och Marcus Aurelius, själv kejsare.

Moderna böcker som bygger på sina idéer och ompaketeras som vägledning för hur man kan leva bra idag inkluderar En guide till det goda livet av William Irvine, Stoicism och lyckokonst av Donald Robertson, The Daily Stoic av Ryan Holiday och Stephen Hanselman, och Hur man är en stoic av Massimo Pigliucci. Vad alla dessa böcker delar är övertygelsen om att människor kan dra nytta av att gå tillbaka och titta på de här romerska stockernas idéer. Det finns även en årlig vecka dedikerad till stoicism.

Stoicism hävdar att nyckeln till ett bra, lyckligt liv är odlingen av ett utmärkt mentalt tillstånd, som stoikerna identifierade med dygd och är rationella. Det idealiska livet är ett som står i harmoni med naturen, som vi alla delar och en inställning till lugn likgiltighet mot yttre händelser. Det började i Grekland och grundades runt 300BC av Zeno, som använde undervisning på platsen för Painted Stoa i Aten, därav namnet Stoicism. De tidiga stoikerna verkar för det mesta förlorade, så det är de romerska stoikerna som varit mest inflytelserika genom århundradena och fortsätter att vara idag.

Kontrollera hur du tänker

Så vad var idéerna? Två grundprinciper kan båda hittas i Handboken, ett kort arbete sammanfatta idéerna av Epictetus. Det första är att vissa saker ligger inom vår kontroll och att vissa inte är, och att mycket av vår olycka beror på att vi kan kontrollera saker som vi faktiskt inte kan.

Vad kan vi kontrollera? Epictetus hävdar att vi faktiskt kontrollerar väldigt lite. Vi kontrollerar inte vad som händer med oss, vi kan inte kontrollera vad människorna omkring oss säger eller gör, och vi kan inte ens helt kontrollera våra egna kroppar som blir skadade och sjuka och slutligen dör utan hänsyn till våra preferenser. Det enda vi verkligen kontrollerar är hur vi tänker på saker, domar vi gör om saker.

Vill vara glad? Därefter Lev som en Stoic för en veckaDu kontrollerar hur du reagerar. rudall30 / Shutterstock

Detta leder oss till den andra grundprincipen från Epictetus: det är inte saker som stör oss, men hur vi tänker på saker. Saker händer. Vi gör då bedömningar om vad som händer. Om vi ​​bedömer att något riktigt dåligt har hänt, kan vi bli upprörda, ledsna eller arga, beroende på vad det är. Om vi ​​bedömer att något dåligt kommer att hända, kan vi bli rädda eller rädda. Alla dessa känslor är resultatet av de domar vi gör. Saker i sig är värdeneutrala, för det som kan tyckas hemskt för oss kan vara en fråga om likgiltighet till någon annan, eller till och med välkomna av andra. Det är de bedömningar vi gör som introducerar värde i bilden, och det är de värderingsdomar som genererar våra emotionella svar.


Få det senaste från InnerSelf


Den goda Stoic-nyheten är att dessa värderingsbedömningar är den enda sak som vi har fullständig kontroll över. Saker händer, varav ingen är iboende bra eller dåliga, och det är inom vår makt att bestämma hur vi värdesätter dem. Stoicismens paradox, som Epictetus formulerar det, är att vi nästan inte har någon kontroll över någonting, men samtidigt har vi potentiellt fullständig kontroll över vår lycka.

Träna dig

Vid första anblicken kan det tyckas att de understryker de mycket verkliga utmaningarna människor står inför i deras dagliga liv. Hur kan man bara tänka på olika sätt hjälpa någon som kämpar för att lägga mat på bordet, till exempel? Stoikerna skyggade inte bort från detta. De erkände fullt ut att livet kan vara svårt ibland.

Seneca visste allt detta för allt: han led exil, flera missförhållanden, och blev slutligen tvungen att begå självmord av Nero. Han visste också att det var alltför lätt att säga "Jag kommer inte att låta dessa yttre saker störa mig" men helt annat att följa igenom och inte störa sig själv.

Så stoikerna utvecklade en hel serie praktiska övningar utformade för att hjälpa tränare att integrera stoiska idéer i deras dagliga liv. Seneca rekommenderade att lagra sig i slutet av varje dag och notera när du blir irriterad av något trivialt, eller agera grymt som svar på någon som kanske inte förtjänat det, och så vidare. Genom att notera sina misstag hoppades han göra bättre nästa dag.

hur man är glad3 9 27Marcus Aurelius skriver sina meditationer. författaren förutsatt

Marcus Aurelius hade en annan strategi som påminde sig varje morgon att han troligen kommer att stöta på många arg, stressad, otålig, otålig folk under den kommande dagen. Genom att reflektera på detta i förväg var hoppet att han skulle vara mindre benägna att svara i natura. Men han reflekterade också på det faktum att inget av dessa människor skulle vara så avsiktligt. De var offer för sina egna felaktiga domar.

Här får vi en annan paradox: ingen väljer att vara olycklig, stressad, arg, olycklig, och ändå är dessa faktiskt alla produkter av våra domar, det enda som ligger i vår kontroll.

Godkänn vad som händer

En annan Stoic-strategi är att påminna oss om vår relativa olikhet. Världen kretsar inte runt oss. Aurelius reflekterade regelbundet i hans Betraktelser på universets storhet och oändligheten av tid som sträcker sig in i det förflutna och i framtiden för att lägga sitt eget korta liv i ett bredare sammanhang.

Våra liv är bara stunder när de placeras inom detta kosmiska perspektiv. Med tanke på detta, varför skulle vi förvänta oss att universum skulle leverera vad det än är som vi kanske skulle vilja? Tvärtom skulle det vara absurt att förvänta sig att det skulle överensstämma med vår vilja.

Vill vara glad? Därefter Lev som en Stoic för en veckaTa ett kosmiskt perspektiv. Astrostar / Shutterstock

Som Epictetus uttryckte det, om du förväntar dig att universum ska leverera det du vill, kommer du att bli besviken, men om du omger det som universum ger, blir livet mycket mjukare. Återigen är det här lättare sagt än gjort, men fler och fler människor noterar detta Stoic-råd och arbetar hårt för att införliva det i deras dagliga liv.Avlyssningen

Om författaren

John Sellars, Föreläsare i filosofi, Royal Holloway

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}