Varför bara talar engelska kommer inte att skära det igen

Varför bara talar engelska kommer inte att skära det igen

Storbritannien står inför en osäker framtid och ett obekvämt förhållande med Europa efter Brexit och det senaste allmänna valet. Bland annat kommer en viktig determiner för Brexits framgång att vara Storbritanniens förmåga att genomföra förhandlingar utan språkbarriärer. Men landets obehaglig oförmåga att lära sig språk, Och den minskning av främmande språkinlärning bland skol- och universitetsstuderande över hela Storbritannien, stämmer inte bra.

Naturligtvis Walisiska, gæliska, irländska och korniska Talas redan i vissa delar av Storbritannien. Och medan det är kul att se att många av dessa minoritetsspråk upplever något av en väckelse de senaste åren, när det gäller livet efter Brexit är det språk längre bort som kommer att troligen vara mest användbara för britterna.

Många i Storbritannien kan väl fråga "varför behöver vi språk" när "alla i Europa talar engelska ändå". Faktum är att alla Brexit-förhandlingar kommer att genomföras på engelska. Men med tanke på att Storbritanniens brist på främmande språk färdigheter beräknas kosta nationen upp till £ 48 miljarder per år, det här är inte något som bara kan ignoreras. Speciellt med tanke på denna siffra är det osannolikt att minska efter Brexit Britain.

Då är det faktum att 30% av Storbritanniens språklärare är från Europa, så Brexit kan faktiskt fördjupa den nuvarande språklärarrekryteringskrisen - för närvarande hälften av moderna utbildningsanstalter för främmande språklärare förbli ofylld.

Det har också uppskattats att 3,500 behöver fler lärare om regeringen verkligen vill hålla sig till sitt mål att 90% av eleverna som uppnår den engelska baccalaureaten genom 2025.

En titt på frågan

nyligen genomförda studier har klandrat Storbritanniens språkproblem på nuvarande undervisningsmetoder och material används - vilket indikerar dåligt resultat är en följd av systemet i stället för eleverna. Men det är mycket mer än det.

En av huvudfrågorna är att på skolanivå använder skolor ofta en politik för att komma in endast högre uppnå studenter, som förväntas passera med bra betyg. Detta delar studenterna i två grupper: de som är troliga och de som inte kommer att få en bra GCSE-språk. Och detta är till nackdel för övergripande motivation och skapar ett system med två nivåer.


Få det senaste från InnerSelf


Sådan gruppering sammanfaller också oundvikligen med studenternas olika socioekonomiska bakgrund - med studenter med mer fördelaktiga bakgrunder som är mer benägna att skriva in för språk.

Forskning har också visat att ju högre andel studenter är berättigade till gratis skolmat, desto mer sannolikt är en skola att dra tillbaka vissa grupper av elever från språklektioner. Så medan 84% av eleverna i selektiva skolor skrivs in för ett språk GCSE, är bara 48% av sina kamrater i grundskolorna.

Många av detta kan väl komma ner till det faktum att på språknivå har språkämnen visat sig markeras mycket mer hårt än andra ämnen. Det är inte bara skolor som väljer att inte komma in i "mindre kompetenta" studenter, men också elever som syftar till bästa resultat och en plats på högskolan är också mer benägna att skämmas bort språk. Detta beror på att de inte vill riskera att minska sina chanser att få höga betyg.

Göra språk bra igen

Detta är ett sorgligt tillstånd, med tanke på det Bevis föreslår att eleverna i allmänhet är nyfiken på språk - inklusive de som inte erbjuds i skolan.

Nyare forskning visar också att eleverna är mer drivna att ta ett språk på GCSE när de uppfattar en personlig relevans. Att engagera elevernas känsla av personlig betydelse kan också innebära att man tänker utanför lådan, eller snarare de franska, spanska och tyska främmande språken.

Den 2013 Språk för framtiden rapportera höjdpunkter tio språk - spanska, arabiska, franska, mandarin kinesiska, tyska, portugisiska, italienska, ryska, turkiska och japanska - som brukar användas till Storbritannien. Och även om det ännu inte är klart vilken inverkan Brexit kan ha på landets språkbehov, ger detta en bra grund för kreativt tänkande.

Men språklärare kan bara arbeta inom ramen för examensstyrelserna, så det kan vara att överföringen av makt och lojalitet som Brexit ger, ger ett perfekt tillfälle att ompröva språkbeställningen för alla.

Mer än ett val

Det kan inte nekas att Europa är busier än någonsin att lära sig engelska, och det Engelska används i stor utsträckning som ett diskussionsmedium över Europa. Engelska kommer naturligtvis att fortsätta att vara en viktigt EU-arbetsspråk post-Brexit, inte på grund av behovet av att handla med Storbritannien, men eftersom många européer tycker det är en bekväm lingua franca.

Men låt oss komma ihåg att flerspråkigt Europa har ett språkval - som nyligen demonstrerats av Europeiska kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker - till skillnad från engelsktalande Storbritannien.

AvlyssningenAnvändningen av engelska av Storbritanniens handels- och politiska partner beror till stor del på deras val och preferenser. Och medan andra nationer driver upp sig för att bli mer och mer tvåspråkiga Storbritannien riskerar att öka isoleringen.

Om författaren

Abigail Parrish, docent i språk, University of York och Ursula Lanvers, föreläsare i språkinlärning och undervisning, University of York

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = lärande språk; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}