Varför ska vi få tre dagars helger hela tiden

Varför ska vi få tre dagars helger hela tiden

När vi närmar oss augusti helgdag och en tre dagars helg är det värt att omvärdera hur mycket tid vi lägger på att arbeta. Vad händer om alla helger kan vara i tre eller till och med fyra dagar? Vad händer om huvuddelen av veckan kan ges över till andra aktiviteter än arbete? Vad händer om det mesta av vår tid skulle kunna ägnas åt egna arbeten utan arbete?

Att ens utgöra dessa frågor är att bjuda in kritiken av utopiskt tänkande. Medan en bra idé i princip är det inte möjligt att arbeta färre timmar i praktiken. Faktum är att dess prestation kommer på bekostnad av lägre konsumtion och ökade ekonomiska svårigheter.

För några förespråkare av arbetsetiken, vägen till hälsa och lycka ligger i fortsättningen av arbetet, inte med dess minskning. Arbetet gör oss hälsosammare och lyckligare. Sådan förebyggande ideologi används till legitimitet välfärdsreformer som strävar efter att tvinga de som inte är anställda till arbete, oavsett deras lönesätt och kvalitativa egenskaper. Det erbjuder också ett ideologiskt hinder för att man spenderar mindre tid på jobbet. Arbeta mindre presenteras som ett hot mot vår hälsa och lycka, inte ett sätt att förbättra det.

Ändå är tanken på att arbeta mindre inte bara möjlig, det är också grunden för en bättre levnadsstandard. Det är ett tecken på hur vi har kommit för att acceptera arbete och dess dominerande inflytande i våra liv att vi inte förstår denna idé mer lätt.

Kostnaderna för att arbeta mer

A allt fler studier visa de mänskliga kostnaderna för längre arbetstid. Dessa inkluderar lägre fysisk och psykisk hälsa. Arbeta långa timmar kan lägg till risken för stroke, kranskärlssjukdom och utveckla typ 2 diabetes.

Genom att arbeta mest av tiden förlorar vi också tid med familj och vänner. Och mer än det här förlorar vi möjligheten att vara och göra saker som gör livet värdefullt och värt att leva. Våra liv är ofta för mycket bundna i det arbete vi gör, vi har lite tid och energi för att hitta alternativa sätt att leva. Kort sagt, vår förmåga att realisera våra talanger och potential begränsas av det arbete vi gör. Arbetet ställer oss inte fri, utan det slår oss in och gör det svårare att förverkliga oss själva.

Allt detta talar om behovet av att arbeta mindre. Vi borde utmana arbetsetiken och främja alternativa sätt att leva som är mindre arbetscentrerade. Och om den här tidsbesparingen på jobbet är inriktad på att eliminera dödsarbete, kan vi också bättre förverkliga de inre fördelarna med själva arbetet. Att arbeta mindre kan vara ett medel för att inte bara fungera bättre utan också att njuta av livet mer.


Få det senaste från InnerSelf


Barriärer till mindre arbete

Tekniska framsteg har fortlöpande utvecklats under det senaste århundradet genom att öka produktiviteten. Men inte alla vinster i produktivitet har matat fram till kortare arbetstid. Åtminstone i modern tid har dessa vinster använts för att öka avkastningen hos kapitalägare, ofta på bekostnad av flatlining betala för arbetstagare.

Bristen på framsteg när det gäller att minska tiden på arbetet i modern kapitalistiska ekonomier speglar istället ideologins och maktens inflytande. Å ena sidan har konsumenternas effekter skapat kraftfulla krafter till förmån för längre arbetstid. Arbetare är ständigt övertygade om att köpa mer och i sin tur dras in på att arbeta mer, att hålla sig uppdaterad med den senaste mattan eller mode och att hålla sig före sina kamrater.

Å andra sidan har den försvagade arbetskraften i förhållande till kapital skapat en miljö som har anpassat förlängningen av arbetstiden. Den senaste tiden exponera arbetspraxis på Amazon talar om kapitalets makt vid införande av dåliga arbetsförhållanden, inklusive överdriven arbetstid, på arbetstagare. Effekterna av ökande ojämlikhet har också haft en lång arbetstidskultur genom att öka den ekonomiska nödvändigheten att arbeta mer.

David Graeber gör provocerande påstående den tekniken har avancerat samtidigt som det han kallar "skit" eller meningslösa jobb har multiplicerat. Därför har vi inte insett Keynes förutsägelse att vi alla skulle arbeta 15-timmarsveckor i det 21-talet som ett resultat av tekniska framsteg.

I stället lever vi i ett samhälle där arbetet skapas som inte har något socialt värde. Anledningen till detta är enligt Graeber behovet av den härskande klassen att hålla arbetarna i arbetet. Medan teknik med potential att minska arbetstid existerar den politiska utmaningen av en arbetande befolkning med tiden i sina händer att den härskande klassen inte vill realisera denna potential. Arbeta mindre, samtidigt som det är möjligt och önskvärt, blockeras av politiska faktorer.

Arbetar för förändring

Kostnaderna för långa arbetstider, som nämnts ovan, är sämre hälsa och lägre välbefinnande för arbetstagare. Men för arbetsgivare också det finns kostnader när det gäller lägre produktivitet och lägre lönsamhet. Men dessa kostnader verkar gå obemärkt trots att bevis pekar på deras existens. Här kan politiken förklara varför kortare arbetstid inte har tagits om av många arbetsgivare.

Experiment i kortare arbete finns, för att vara säker. Uniqlo, en japansk klädhandlare, är att tillåta sina anställda att arbeta en fyra dagars vecka. Detta har rapporterats på ett positivt sätt. Arbetstagarna kommer att dra nytta av en bättre balans mellan arbete och liv, medan företaget kommer att skörda fördelarna med lägre arbetskraftskostnader på grund av lägre omsättningskostnader.

Ändå kommer det nya systemet som Uniqlo introducerar närmare att undersöka det. I utbyte mot en arbetsdag på fyra dagar förväntas arbetstagare arbeta tio timmars skift under de dagar de arbetar (en arbetsvecka på 40-timmen kommer att pressas in i fyra dagar).

Detta är inte bara en förlängning av arbetsdagens normala längd; det sätter också risken för de potentiella fördelarna med att arbeta fyra dagar i veckan. Arbetare kan vara så utmattad efter att ha arbetat en fyra dagars arbetsvecka, de behöver en hel dag för att återhämta sig från sina tidigare ansträngningar. I detta fall kan deras kvalitet på arbete och liv kanske inte förbättras alls. Det kan faktiskt minska, om de drabbas av öververkningarna av överarbete.

Ironiskt sett illustrerar system som den som Uniqlo introducerar de hinder som finns kvar för att uppnå mindre arbete. Endast en minskning i arbetsveckan till 30 timmar eller mindre kan ses som verkliga framsteg när det gäller att uppnå kortare arbetstid.

För att vi ska nå - och njuta av - en tre eller helst en fyra dagars helg, måste vi återskapa samhället på sätt som undergräver den rådande arbetsetiken. Vi måste omfamna tanken på att arbeta mindre som ett medel för ett levande liv. Vi måste avvisa sättet att leva som ser arbete som alla och slutar hela livet.

Så njut av semesterdagen när du kan. Se det som en påminnelse om ett liv som kan vara - ett liv som vi bör försöka uppnå genom att lösa för att övervinna hindren, såväl ekonomisk som ideologisk och politisk, att arbeta mindre.

Om författarenAvlyssningen

spencer davidDavid Spencer är professor i ekonomi och politisk ekonomi vid University of Leeds. Hans intressen ligger i ekonomi och politisk ekonomi i arbetet, anställningsförhållanden / arbetsstudier, historia av ekonomisk tanke och politisk ekonomi.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1680302515; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}