Vi bombarderas alltmer med val - och det stressar oss ut

Vi bombarderas alltmer med val - och det stressar oss ut
När vi försöker hitta en romantisk match är vi ofta överväldigade med alternativ. Reddit / WittyRepost

Logga in på Netflix så får du en meny på nästan 6,000-titlar. Skapa ett OkCupid-konto så har du chansen att få kontakt med 5 miljoner andra aktiva användare. Sök efter en ny tandborste på Amazon så bombarderas du med över 20,000 alternativ, från manuell till mekanisk, från paket med tre till paket med 12.

Som någon som är komiskt obeslutsam - och vem studerar stress - Jag funderar ofta på trycket att fatta beslut när jag får så många alternativ.

Vad upplever vi för tillfället när vi bestämmer oss för ett överflöd av val? Gör det att vi stänger eller ger det oss energi? Gör det oss att känna oss mer säker eller mindre självsäkra? Kan det ha en varaktig inverkan på vår hälsa och vårt välbefinnande?

Vi vill ha val - men inte vad vi väljer

Frihet att välja är en pelare i västerländsk kultur.


Få det senaste från InnerSelf


Men det finns något som för mycket val.

Forskare som Sheena Iyengar och Barry Schwartz har varit banbrytande inom detta studieområde och upptäckt att att överväldigad med alternativ kan skapa en negativ upplevelse som kallas "val överbelastning eller ”Valens paradox. "

Människor tenderar att vilja så många alternativ som möjligt. Oavsett om det handlar om att köpa en bil eller en måltid, tyngnar de sig åt företag som erbjuder fler alternativ kontra färre, för de tror att ett stort urval kommer att maximera sina chanser att hitta den bästa passformen.

Men när det gäller att faktiskt fatta ett beslut från alla dessa alternativ kan människor bli förlamade - och undvika att göra val helt och hållet.

Ännu värre, när de äntligen fattar ett beslut, de är mer missnöjda och beklagliga om vilket val de gör.

Att komma till hjärtat av överbelastning

För mig förklarar detta så mycket av den dagliga sjukdomen som plågar det moderna samhället.

Det förklarar den stora spänningen som första gången husköpare känner när de börjar söka, följt av rädsla att de inte kommer att välja det ideala kvarteret, skolområdet eller arkitektonisk stil.

Det förklarar nyfikenheten som en trevlig 20-något känns innan man tittar på öppningen av en ny bar i centrum, följt av den oro som det inte kommer att uppfylla hennes förväntningar.

Även om vi vet överbelastning av val så småningom leder till ånger och missnöje, det är inte så tydligt vad folk känner när de är i mitten av att fatta dessa beslut.

Vi bombarderas alltmer med val - och det stressar oss ut
Ibland verkar det som om vi lägger mer tid på att besluta än att titta på. Rachael Myrow / KQED

Mina kollegor och jag undrade: Känner människor verkligen säkra på sin förmåga att fatta ett bra beslut? Och i så fall, när förvandlas den här erfarenheten från bra till dålig - från fyllda med potential till överraskning med avvisning och tvivel?

För vår studier, vi försökte kolla in deltagarnas interna erfarenheter när de fattade beslut och spårade deras kardiovaskulära svar.

När människor bryr sig mer om ett beslut, deras hjärtan slår snabbare och hårdare. Andra åtgärder - som hur mycket blod hjärtat pumpar och hur mycket blodkärlen utvidgar - kan indikera nivåer av förtroende.

Deltagarna i våra studier granskade online-datingprofiler. Vi bad dem välja en profil från många alternativ eller från bara några alternativ. Under andra förhållanden i våra studier bad vi dem helt enkelt att betygsätta profiler på en skala från en till 10.

Vi fann att när deltagarna valde från många alternativ, kände de sig mer investerade i beslutet: Deras hjärtan slog hårdare och snabbare. Men deras artärer också snävt - ett tecken på att de också kände sig mindre säker på sitt beslut.

Med andra ord, när vi får fler val, börjar det "rätta" eller "korrekta" beslutet känns mer avgörande och samtidigt mer ouppnåeligt.

Det kardiovaskulära systemet svarar på samma sätt när vi tar en viktig examen som känns hopplöst oförberedda eller pendlar till en intervju för ett drömjobb som saknar rätt kvalifikationer.

Speciellt tros även mindre exponeringar för denna typ av hjärtaktivitet ha långvariga hälsokonsekvenser om de händer tillräckligt; de är anslutna till vissa typer av hjärtsjukdomar och hypertoni.

Bestämma hur man bestämmer

Att känna höga insatser för ett beslut - men inte känna sig särskilt säker på att fatta rätt val - kan bidra till den djupa rädsla för att vi ska göra fel.

Jag tror att denna rädsla kan mildras genom att sätta beslutet i perspektiv. Det kan hjälpa dig att komma ihåg att många av de dagliga val du gör - vad du ska äta till lunch, vilken smak som bäst kompletterar den karamellmacchiatoen - inte kommer att spela någon roll i det stora tingen. Även till synes mer konsekventa val, som att acceptera ett nytt jobb, kan i slutändan ändras.

Vi bombarderas alltmer med val - och det stressar oss ut
Kom ihåg: det är bara spannmål. Din Mohd Yaman / Shutterstock.com

När man tänker på detta sätt blir konsekvenserna av att göra det ”felaktiga” valet mindre skrämmande.

Det kan också hjälpa dig att komma in i dessa situationer med bara några tydliga riktlinjer och idéer om vad du vill - och absolut inte vill - från utbudet av alternativ. Detta kan vinna de möjliga valen och också göra dig mer säker på dina beslutsförmågor.

Så nästa gång du tillbringar timmar med att bläddra genom Netflix och inte kan landa på en titel för att titta på - orolig för att OkCupid-datumet som du funderade på att fråga i flera dagar inte kommer att gilla det - kom ihåg att att ta bort den stora vikten av våra val kan hjälpa oss att navigera på världen överväldigad av dem.

Om författaren

Thomas Saltsman, Senior Lab Director, Social Psychophysiology Laboratory, University at Buffalo, State University of New York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}