Hur perfektionism blev en dold epidemi bland unga människor

Hur perfektionism blev en dold epidemi bland unga människor

I våra roller som akademiker knackar unga människor på våra dörrar nästan varje dag. De är vanligtvis ambitiösa, ljusa och hårda. De har ett brett nätverk av vänner, och de flesta kommer från stödjande familjer. Ändå är det oavsett hur väljusterat de kan visas, vi finner att våra studenter i allt större utsträckning kommer att söka vårt stöd till psykiska problem och akademiska.

Vi är inte ensamma i att följa denna trend. Student psykisk sjukdom på UK campus är på rekordhöjder. Och över hela världen rapporterar unga människor till kliniker på oöverträffade nivåer med depression, ångest och självmordstankar.

En möjlig orsak till detta är att i USA, Kanada och Storbritannien är dagens unga den första generationen att växa upp i ett samhälle baserat på principerna om neoliberalism som bekämpas av ledarna i det sena 20-talet - Ronald Reagan, Brian Mulroney respektive Margaret Thatcher. Under de senaste 50-åren har kommunalt intresse och medborgaransvar gradvis eroderats, ersatt av fokus på egenintresse och konkurrens på en förmodligen fri och öppen marknad.

I detta nya marknadsbaserade samhälle utvärderas unga på ett antal nya sätt. Sociala media, skol- och universitetsprövning och bedömning av arbetsprestationer innebär att unga kan siktas, sorteras och rankas av kamrater, lärare och arbetsgivare. Om ungdomar rankar dåligt, dikterar vårt marknadsbaserade samhällslogik att de är mindre förtjänar - att deras underlägsenhet återspeglar någon personlig svaghet eller brist.

Det är då enormt press på unga att visa sitt värde och överträffa sina kamrater. Och det finns bevis för att de kämpar för att klara av. Framväxande epidemier av allvarliga psykiska sjukdomar talar särskilt med det negativa effekterna av detta marknadssamhälle och en kultur som i grunden förändrar det sätt ungdomar tänker på själva och andra.

Uppkomsten av perfektionism

Ledande psykologer, Paul Hewitt och Gordon Flett har föreslagit att ett av de sätt på vilka yngre människor agerar annorlunda än sina äldre kamrater är genom att visa en större tendens mot perfektionism.

I stort sett är perfektionismen en irrationell önskan om felfrihet, i kombination med hård självkritik. Men på en djupare nivå, vad sätter en perfektionist bortsett från någon som helt enkelt flitigt eller hårt arbetande är ett enstaka behov att rätta sina egna brister.

Perfectionists måste få veta att de har uppnått de bästa möjliga resultaten, oavsett om det är genom poäng och mätvärden eller andra människors godkännande. När detta behov inte uppfylls upplever de psykologisk oro, eftersom de likställer misstag och misslyckande med inre svaghet och ovärderlighet.

Vi har nyligen publicerat en studie i Psykologisk Bulletin, vilket visar att nivåer av perfektionism har ökat betydligt bland ungdomar sedan 1989. Vi tror att detta i alla fall delvis kan vara ett symptom på hur unga försöker känna sig trygga, ansluta sig till andra och hitta självvärde inom marknadsbaserade, neoliberala samhällen.

Det perfekta självets irrationella ideal har blivit önskvärt - även nödvändigt - i en värld där prestanda, status och bild definierar en persons användbarhet och värde. Du behöver inte titta långt för att hitta exempel; företag och deras marknadsförare erbjuder alla slags kosmetiska och materiella lösningar för den felaktiga konsumenten. Samtidigt erbjuder Facebook, Instagram och Snapchat plattformar för att utbyta kurationer av den perfekta versionen av sig själv och livsstil med andra.

Det här är en kultur som bedriver osäkerhet och förstärker ofullkomlighet, vilket föranleder unga människor att fokusera på sina personliga brister. Som ett resultat brukar vissa ungdomar chroniskt lära sig hur de ska bete sig, hur de ska se eller vad de ska äga. I grund och botten agitating för att förena sig själva och deras liv.

Det är inte konstigt att det finns väsentliga bevis som indikerar att perfektionismen är förknippad med (bland annat) depression, anorexia nervosa, självmordsideation och tidig död.

Vi känner en djup känsla av sympati med våra elevernas kamp. För första gången på rekord förväntas ungdomar vara väsentligt mindre välskött i vuxenlivet än deras föräldrar. Och det är inte bara deras materiella välbefinnande som står på spel - deras mentala och fysiska välbefinnande hotas av denna dolda epidemi av perfektionism.

AvlyssningenDet är dags för organisationer som skolor och universitet, liksom de politiker och tjänstemän som hjälper till att forma hur dessa organisationer fungerar, att vidta åtgärder för att skydda ungdomars välfärd. De måste motstå marknadsförda former av konkurrens på bekostnad av ungdomars mentala hälsa. De borde undervisa vikten av medkänsla över konkurrens. Om de inte gör det, kommer uppkomsten av perfektionism - och dess samband med allvarlig psykisk sjukdom - sannolikt att fortsätta oförändrad.

Om författaren

Thomas Curran, biträdande professor, University of Bath och Andrew Hill, chef för lärda forskarutbildningsprogram, York St John University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = perfektionism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}