Hur vardagligt språk stiger gradvis fetma

Hur vardagligt språk stiger gradvis fetma
Image Credit: Nick Youngson, CC BY-SA 3.0

Övervikt är ett högt stigmatiserat tillstånd. De med fetma är ofta föremål för fördomar och förlöjligande hemma, skola, arbete och till och med från vårdpersonal. Varje dag möter de sociala avslag och anses vara lat, oattraktivt, omotiverat och olyckligt. Oroväckande känner många överviktiga personer sig inte om att utmana sådana stigma, så de acceptera passivt och tro det ibland.

Vi lever i en värld där vi ständigt påminner om att fetma är en "kris", en "epidemi", att den försvårar ekonomin och att den är en börda för samhället. Dessa ideologier sprids via nyhetsmedier, sociala medier, politiker och hälsovårdspersonal - och de är födelseplatsen för viktstigma.

Viktstigma kan manifestera sig på flera olika sätt. Det kan vara öppet, såsom verbalt och fysiskt missbruk, men det kan också vara indirekt och subtilt. Min forskning fokuserar på de subtila och undermedvetna språkvalen som inte förefaller stigmatiserande på ytan och mina resultat dras från en dataset av 16,500 brittiska tidningsartiklar om fetma.

"Epidemin"

"Fetma-epidemi" var en av de mest använda fraserna i tidningsartiklarna. Och det är inte bara begränsat till pressen - det är en fras som används allmänt i en rad sammanhang, ofta i vardagligt tal av vardagliga människor.

Ordet "epidemi" används som en metafor för att markera den stigande förekomsten av fetma. Men definition av "epidemi" är den breda spridda förekomsten av en infektionssjukdom.

Jag skulle argumentera för att detta genererar en nivå av rädsla och ångest mot fetma, vilket kanske tyder på att du borde undvika överviktiga människor. Det döljer också det faktum att fetma är oerhört komplex. Att bli självmedveten med sådana språkval har lett till splittrande och negativa attityder gentemot dem med fetma.

"Överviktepidemin" är bara ett av de många negativa språkexemplen jag har hittat. Ännu mer subtila, undermedvetna och potentiellt stigmatiserande är kopplingen av orden "är" och "obese" i uttalanden som "En av åtta människor är överviktiga"; "Barn som är överviktiga" och "Hur kan du berätta om du är överviktig."

Problemet "är"

Ordet "fetma" uppträder 24,011 gånger i mina data. På 28% av dessa tillfällen föregås det av verben "är". Så vad är problemet, kanske du undrar?

Tja, det kan hävdas att fetma är ett medicinskt tillstånd. För tre år sedan, American Medical Association antog denna ståndpunkt och den NHS känner igen att fetma kan vara mer komplicerat än bara ett resultat av övermålning och brist på motion.

Så om fetma är ett medicinskt tillstånd är det inte något du är ", det är något du" har ". Det är sällsynt att människor definieras av ett medicinskt tillstånd som de har. Du kommer aldrig att höra fraserna, "du är lupus" eller "du är hjärnhinneinflammation".

Men det finns viktiga undantag. Tellingly är de medicinska förhållandena som används tillsammans med verben "är" de som också är orättvist stigmatiserade.

Du är HIV-positiv.

Du är dyslexisk.

Du är en spetälskare.

Du är överviktig.

Att definiera människor som övervikt orsakar allvarlig konflation och det insinuerar att det är allt de är. Det blir lätt att utfärda skylt, det innebär att alla negativa viktrelaterade ideologier gäller för dem, och det skapar en mycket smal och felaktig identitet för dem som har fetma.

Dessa exempel extraherades från tidningsartiklar, men de är språkval som undermedvetet görs av majoriteten av människor, inte bara journalister. Det är förvånande att fraser som vi använder utan att avsikt att stigmatisera har kraften att förändra hur ett helt koncept representeras och ses.

Jag skulle hävda att språket vi använder när vi diskuterar denna fråga måste utvärderas och beräknas så att vi kan använda kraftfulla plattformar som nyhetsmedier, som når ut till en stor publik, att utbilda sig i motsats till att diskriminera. Språket vi använder representerar vårt sätt att tänka, och språket vi läser, hör och smälter former som vi tror.

AvlyssningenDet är ett kraftfullt verktyg och belyser exempel på vår tillfredsställelse med det kan vara det första steget i rätt riktning mot att förändra sättet vi behandlar denna fråga och minska viktstigmerna som för närvarande är så utbredda i samhället.

Om författaren

Tara Coltman-Patel, doktorand i lingvistik, Nottingham Trent University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fetma och självkänsla; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}