Ren altruism - anslutningen som förklarar varför vi hjälper främlingar

Ren altruism - anslutningen som förklarar varför vi hjälper främlingar
Shutterstock / Lightspring

På maj 22 2017, min hemstad Manchester led en terroristattack. Vänta i arenan i foajén efter en Ariana Grande-konsert, detonerade en ung man en bomb som fästs vid bröstet, dödade 22 människor och skadade flera hundra. Men mitt i den meningslösa vildheten i attacken fanns det många berättelser om heroism och osjälviskhet.

En vakthavande läkare som gick bort från arenan sprang tillbaka in i foajén för att hjälpa offren. En kvinna som såg massor av förvirrade och rädda tonåringar guidade runt 50 av dem till säkerheten på ett närliggande hotell där hon delade sitt telefonnummer på sociala medier så att föräldrar kunde komma och hämta sina barn.

Taxichaufförer över staden stängde av sina mätare och tog konsertgäster och andra medlemmar av det offentliga hemmet. Som en sjukvårdare på scenen kommenterade: "Det fanns en otrolig mängd människor som gjorde vad de kunde för att hjälpa ... Jag såg människor dra ihop på ett sätt som jag aldrig har sett förut."

Han tillade: ”Det jag kommer att minnas mer än någon annan är mänskligheten som var på skärmen. Människor fångade varandras ögon och frågade om de var okej, rörde axlarna och tittade efter varandra. ”

Sådana handlingar av altruism är nästan alltid ett drag i nödsituationer. På en London-gata i 2015 fångades en cyklist under ratten på en dubbel däckbuss. En mängd runt 100 människor samlades och i en fantastisk handling av samordnad altruism, lyfte bussen så att mannen kunde befrias.

Frågan om varför människor ibland är beredda att riskera sina egna liv för att rädda andra har förundrat filosofer och forskare i århundraden. Enligt modern neo-darwinisk vy, människor är i grunden själviska, "bärarna" av tusentals gener, vars enda syfte är att överleva och replikera sig själva.


Få det senaste från InnerSelf


Enligt denna åsikt är det vettigt att hjälpa människor som är nära besläktade med oss ​​genetiskt, till exempel familjemedlemmar eller avlägsna kusiner, eftersom det som kan verka som självuppoffring faktiskt gynnar vår genpool. Men vad sägs om när vi hjälper människor som vi inte är nära genetiskt släkt med eller till och med djur?

En rad olika förklaringar för att redogöra för detta har framförts. Man antyder det kanske det finns inget sådant som ”ren” altruism alls. När vi hjälper främlingar (eller djur) måste det alltid vara en viss fördel för oss själva, till exempel att få oss att må bra om oss själva eller få andras respekt.

Eller kanske är altruism en investeringsstrategi: vi gör goda gärningar mot andra i hopp om att de kommer att återföra förmånen (känd som [ömsesidig altruism]. Det kan till och med vara ett sätt att demonstrera våra resurser, visa hur rika eller kapabla vi är, så att vi blir mer attraktiva och förbättrar våra reproduktionsmöjligheter.

Rotad i empati

Jag tvivlar inte på att dessa skäl gäller ibland. Många handlingar av vänlighet kan främst (eller bara delvis) motiveras av egenintresse. Men är det naivt att föreslå att ”ren” altruism också kan existera? Att vår motivation i det ögonblick när en altruistisk handling äger rum är att lindra en annans lidande?

Enligt min åsikt är ren altruism förankrad i empati. Empati beskrivs ibland som förmågan att se saker ur en annan persons perspektiv. Men i sin djupaste mening är empati förmågan att känna, inte bara föreställa sig, vad andra upplever. Det är förmågan att faktiskt komma in i en annan persons (eller att vara) sinnsutrymme så att du kan känna deras känslor och känslor. På detta sätt kan empati ses som källan till medkänsla och altruism.

Empati skapar en anslutning som gör att vi kan känna medkänsla. Vi kan känna andras lidande och detta ger upphov till en impuls att lindra deras lidande, vilket i sin tur ger upphov till altruistiska handlingar. Eftersom vi kan känna med andra människor är vi motiverade att hjälpa dem när de är i nöd.

Ren altruism - anslutningen som förklarar varför vi hjälper främlingar
Ansluten. Shutterstock / vectorfusionart

Som jag föreslår i min bok, Andlig vetenskap, det är fel att tänka på människor som helt separata enheter, bestående av själviska gener som bara är upptagna med sin egen överlevnad och replikering. Kapaciteten för empati antyder en djup sammankoppling mellan oss.

Det är en känsla som vi är i del av ett delat medvetenhetsnätverk. Det är detta som gör det möjligt för oss att identifiera oss med andra människor, känna deras lidande och svara på det med altruistiska handlingar. Vi kan känna andras lidande eftersom vi i viss mening är dem. Så vi känner en lust att lindra andras lidande - och att skydda och främja deras välbefinnande - precis som vi skulle göra.

Med orden i Den tyska filosofen Arthur Schopenhauer:

Min egen verkliga inre varelse existerar faktiskt i varje levande varelse ... [Detta] är grunden till medkänsla ... och vars uttryck finns i varje god gärning.

Med andra ord finns det inget behov att göra ursäkter för altruism. Istället bör vi fira det som en överskridande av till synes separataess. I stället för att vara onaturlig är altruism ett uttryck för vår mest grundläggande natur - koppling.

Om författaren

Steve Taylor, universitetslektor i psykologi, Leeds Beckett University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}