En romantisk utsikt över att hjälpa den nödsamma?

man tigger 4 5Den enda fria mannen i universum ", enligt Charles Lamb. Fotokredit: Erich Ferdinand, CC BY

"Är det möjligt att jag kunde ha steeled min handväska mot honom?" Frågade den romantiska essayisten Charles Lamb i 1822 och skrev om en man som satt varje dag på vägen och bad om allmosor. "Ge och fråga inga frågor." Idag måste välgörenhetsorganisationer svara på massor av frågor innan de kan övertyga en ofta försiktig allmänhet att lossa sina handväskor.

Välgörenhetssektorn som helhet står inför en våg av granskning. En blick på några senaste skandaler tyder på att roten till denna missnöje ligger i en uppfattning att den direkta kopplingen mellan den enskilda givaren och mottagaren har brutit ner; att välgörenheten inte fungerar som vi skulle om vi levererade stödet själva. På nästan daglig basis läser vi klagomål som välgörenhetsorganisationer är för stor, eller spendera för mycket på kontokostnader eller använda aggressiva insamlingstekniker, eller har blivit distraherad av politisk kampanj.

Regeringens åtagande att spendera 0.7% av BNP på internationellt stöd rankles med många eftersom skattebetalarna inte har någon direkt kontroll över hur pengarna spenderas, eller om det borde spenderas alls. Och Kids Company-kollapsen i 2015 utlöstes Ytterligare frågor och bekymmer om hur välgörenhetsorganisationerna fungerar.

Och ändå är tanken att välgörande ger något vi väger upp i våra egna sinnen en relativt ny uppfinning. Traditionellt lärde kyrkan att det var bra att ge välgörenhet till förmån för ens själ, inga frågor ställda. Det var först efter upplysningen och den franska revolutionen, när de traditionella myndighetskällorna började falla, så måste individerna bestämma sig för när de skulle ge välgörenhet och varför. Den romantiska rörelsen, som återspeglade ett nytt fokus på känslor och individualism, har mycket att lära oss om de frågor som vi brukar fråga idag när vi ger välgörenhet och anledningarna till att vi ger välgörenhet alls.

Se och ge

William Wordsworth, överväger ruinerna av Tintern Abbey (en gång ett centrum för monastic almsgiving) skrev att de "lilla, namnlösa, obemannade gärningar av vänlighet och kärlek" som utgör "den bästa delen av en bra människas liv" kunde hittas i den naturliga världen, nu att religionen inte längre kunde ge alla svaren. För honom kunde naturen inspirera moralisk godhet precis som Tintern Abbeys munkar inspirerade från daglig bön.

I en annan dikt, Den gamla Cumberland TiggarenWordsworth skrev att att se välgörenhetens föremål slår välvilja i oss och i hela samhället. Den synliga närvaron av fattigdom påminner oss om det goda vi har gjort och vad vi än har att göra.

Men huruvida våra sinnen är otillgängliga för att omforma samhället i vår egen bild, frågade John Polidori i sin lurida berättelse Vampyre? Hans blodsugande skurk Lord Ruthven (utsmyckad på Byron) utvisar "rik välgörenhet" på "profligatet" och "ondskan" mannen för att "sänka honom ännu djupare i hans missgärning", medan den dygdiga mannen som har lidit oskyldigt viker bort "Med knappt undertryckt snö". Polidori s mardrömsfilantropist spenderar pengar på de värsta möjliga orsakerna och påminner oss om hur enskilda caprices kan skryta välgörande prioriteringar.


Få det senaste från InnerSelf


Lamms uppsats, En klagomål av tiggarna av tiggare i metropolen, försökte förbjuda sådan egotism. Han hävdade att tiggeri var "den äldsta och hedrablaste formen av pauperis" och lärde oss att inte värdera vår egen värdighet för högt. "Sammanslagning av samhällsreformation" är vad som händer när vi tror att vi vet bäst, rensar bort fattigdomen som fungerar som "de stående moralerna, emblemen, ringmottoerna, spitalpremerna, böckerna för barn, hälsningskontroller och pauser till den höga och brådskande tidvattnet av oljig medborgare ".

För lamm var tiggaren en tjusig figur - "den enda fria mannen i universum" - och det är bättre att bli lurad av bedrägerier än att inte ge välgörenhet alls.

Romantisk litteratur lär oss att många bekymmer om välgörenhetsorganisationer idag, till exempel hur effektivt pengar spenderas, är evigheter som i extrema fall åt sidan bör vi lära oss att acceptera. Det avslöjar för oss hur viktiga våra känslor har blivit när vi bestämmer hur vi ska ge välgörenhet. Men som Lam skrev, är vi inte alltid i bästa position att bedöma vad som behöver göras.

Om vi ​​hade tid att göra allt själva skulle det inte vara något behov av välgörenhetsorganisationer alls. Ibland är det bättre att gå tillbaka, acceptera att springa välgörenhet är inte lätt och låt bra välgörenhetsorganisationer gå vidare med arbetet på våra vägnar.

Det påminner oss också om att välgörenhetsorganisationer fyller i för enskilda välgörenhetsdåd som vi inte kan utföra själva. Genom att påpeka fantasins kraft och fallgropar hjälper de romantikerna oss att navigera i välgörenhetsmötet, och veta när de ska gå tillbaka och låta en responsiv och realistisk välgörenhetssektor utföra sitt arbete.

AvlyssningenOm författaren

rudd andrewAndrew Rudd, Föreläsare på engelska, University of Exeter. Hans forskningsintressen ligger i stort sett i artonhundratalet och romantisk periodlitteratur, särskilt romantisk orientalism och Sir William Jones och hans cirkelskrifter. Hans monografi, Sympathy och Indien i brittisk litteratur, 1770-1830, publicerad i Palgravestudierna i Upplysningen, Romantiken och Kulturerna av Print-serien i 2011, utforskar att skriva på Indien specifikt i samband med fantasifull sympati och dess makt att underlätta, och verkligen komplicera och undergräva fantasifulla transaktioner mellan olika människor och kulturer.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = B009AQUKXW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}