Varför generositet är bra för din hälsa

Varför generositet är bra för din hälsa?

Varje dag konfronteras vi med val om hur vi spenderar våra pengar. Oavsett om det funderar på att hämta fliken vid en grupp lunch eller när en välgörenhetssamtal begär en donation, står vi inför beslutet att bete sig generöst eller inte.

Forskning tyder på att spendera pengar på andra kan förbättra lycka, men kan det också förbättra din fysiska hälsa?

Det finns bevis för att doneringstiden kan förbättra fysisk hälsa, men ingen har tittat på huruvida donering av pengar har samma effekt.

Så beslutade mina kollegor och jag vid University of British Columbia att bedriva ett experiment att ta reda på om man skulle kunna sänka blodtrycket på andra, om man spenderar pengar på andra kommer att publiceras i tidskriften Health Psychology i december.

Hjälpsamma människor kan vara hälsosamma

En 1999-studie som undersökte om volontärarbete hade en effekt på dödligheten lämnat inledande bevis för en förening mellan att hjälpa andra och fysisk hälsa. I studien vuxna åldrarna 55 och äldre rapporterade hur många organisationer de hjälpte till, hur många timmar de spenderade volontärarbete, och sedan genomgick en fysisk tentamen.

Forskare kontrolleras för flera faktorer, inklusive hur friska deltagare var när studien började och deras tillgängliga sociala stöd. Efter fem år var de vuxna som rapporterade att ge mer hjälp till andra 44% mer benägna att leva.

I en senare studie mätte forskare blodtryck och volontärarbete en gång vid baslinjen och igen fyra år senare. De hittade bevis för att äldre vuxna som frivilligt fanns minst fyra timmar per vecka under 12 månader före utgången av blodtrycksmätningen var mindre benägna att utveckla högt blodtryck fyra år senare.

Ytterligare studier tyder på att volontärarbete delvis är förknippat med större fysisk hälsa, eftersom volontärarbete bidrar till buffert mot stress och förhindrar mot nedgångar i funktionell hälsa, som minskningar i gånghastighet och fysisk styrka.

Så är det bra att få bättre hälsa?

Det kan verka enkelt - hjälp är bra för din hälsa. Men hittills har mest forskning som studerar hälsofördelarna med att hjälpa ha varit korrelationell. Dessa studier kan inte avgöra om man verkligen hjälper andra Orsakerna förbättringar i fysisk hälsa eller bara råkar vara relaterade till den.

Dessutom har de flesta forskning fokuserat på hälsoeffekterna av volontärarbete sin tid. Som det visar sig, tänker folk på tid och pengar på väldigt olika sätt. Till exempel, medan tänker på tiden leder människor till prioritera sociala förbindelser, tänkande på pengar kan leda människor att avstå själva från andra.

Det är fortfarande oklart om fördelarna med generositet sträcker sig till att donera pengar. Vår senaste arbete ger de första empiriska bevisen att detta beslut kan ha kliniskt relevanta konsekvenser för fysisk hälsa.

Kan spendera pengar på andra sänker blodtrycket?

Vi gav 128 äldre vuxna (åldrar 65-85) US $ 40 en vecka i tre veckor. Halvparten av våra deltagare var slumpmässigt tilldelade för att spendera pengarna på sig själva och hälften fick höra att spendera det på andra. Vi berättade för deltagarna att spendera sin $ 40-betalning på en dag och för att spara kvitton från de inköp de hade gjort.

Vi mätta deltagarnas blodtryck före, under och efter att de tillbringade studien. Vi valde att undersöka blodtrycket i den här studien eftersom vi kan mäta det på ett tillförlitligt sätt i labbet och eftersom högt blodtryck är ett viktigt hälsoutfall - att ha kroniskt förhöjd blodtryck (hypertoni) är ansvarig för 7.5 miljoner för tidiga dödsfall varje år.

Vad hittade vi? Bland deltagare som tidigare diagnostiserats med högt blodtryck (N = 73) minskade pengarna på andra signifikant blodtrycket under studiens gång. Kritiskt var storleken på dessa effekter jämförbar med fördelarna med interventioner som antihypertensiv medicinering och motion.

Deltagarna som tidigare diagnostiserades med högt blodtryck, och som tilldelades att spendera pengar på sig själva, visade ingen förändring av blodtrycket under studien. Som förväntat var det inte för någon som inte hade högt blodtryck att spendera pengar på andra.

Vem du spenderar pengar på frågor

Intressant, vi hittade preliminära bevis på hur människor spenderade sina pengar ifrågasatte för att främja fördelarna med ekonomisk generositet. Människor tycktes mest dra nytta av att spendera pengar på andra som de kände sig närmast. Detta resultat är förenligt med tidigare forskning från vårt laboratorium som visar att människor härleda mest tillfredsställelse från att spendera pengar på andra när de spenderar på nära vänner och familj.

Till exempel var den första deltagaren i vår studie en krigsveteran. Han donerade sina betalningar till en skola byggd för att hedra en vän som han hade tjänat med i Vietnamkriget. En annan deltagare donerade sina betalningar till en välgörenhet som hjälpt sitt barnbarn att överleva anorexi.

Självklart finns det fortfarande mycket att veta om när och för vilka hälsofördelarna med ekonomisk generositet uppstår.

Vi vet till exempel inte mycket om hur eller hur mycket människor ska spendera på andra för att njuta av långvariga hälsofördelar. Faktum är att forskning tyder på att Positiva fördelar med nya omständigheter kan försvinna snabbt. För att bibehålla hälsofördelarna med finansiell generositet kan det vara nödvändigt att engagera sig i nya handlingar med ekonomisk generositet, samtidigt som man prioriterar människor som du är närmast till.

Och ekonomisk generositet kan inte alltid gynna hälsan. Ritning från forskning på omvårdnad, ekonomisk generositet kan bara ge fördelar när det inte medför överväldigande personalkostnader. Efter att ha läst den här artikeln borde du nog tänka två gånger innan du donerar hela ditt livsbesparingar till välgörenhet, eftersom stressen att hjälpa så omfattande kan undergräva eventuella fördelar.

Trots att mer forskning behövs för att replikera dessa resultat, ger våra initiala resultat några av de starkaste bevisen till dags dato att dagliga beslut som rör engagemang i ekonomisk generositet kan ha orsakssjukdomar för fysisk hälsa.

Steg mot bättre hälsa (och lycka) kan vara så enkelt som att spendera din nästa $ 20 generöst.

Om författarenAvlyssningen

williams ashleyAshley Whillans, doktorand i Social & Hälsopsykologi, University of British Columbia. Hennes intressen är förankrade i att vetenskapen ska fungera för att lösa verkliga problem inom organisationer, företag och regering.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Generositet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}