En forntida grekisk strategi för risker och de lektioner som den kan erbjuda den moderna världen

bild på en grekisk vas
En vas från den antika grekiska civilisationen skildrar Apollo som konsulterar oraklet i Delphi. G. Dagli Orti / DeAgostini Collection via Getty Images

De flesta av oss tar stora och små risker i våra liv varje dag. Men COVID-19 har gjort oss mer medvetna om hur vi tänker på att ta risker.

Sedan pandemin började har människor tvingats väga sina alternativ om hur mycket risk det är värt att ta för vanliga aktiviteter - ska de till exempel gå till livsmedelsbutiken eller till och med träffa ett läkarbesök med lång tid?

Som forskare i antikens grekisk historiaJag är intresserad av vad klassikerna kan lära oss om risktagande som ett sätt att förstå vår nuvarande situation.

Den grekiska mytologin innehåller gudliknande hjältar, men den grekiska historien fylldes av män och kvinnor som utsattes för stora risker utan det moderna livets bekvämligheter.

Järngenerationen

Ett av de tidigaste skrivna verken på grekiska är "Works and Days", en dikt av en jordbrukare vid namn Hesiod på åttonde århundradet f.Kr.

Det mest kända avsnittet i "Works and Days" beskriver en cykel av generationer. Först, säger Hesiod, skapade Zeus en gyllene generation som ”levt som gudarna, med hjärtan fria från sorg, långt ifrån arbete och elände. ”

Sedan kom en silvergeneration, arrogant och stolt.


 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Tredje var en bronsgeneration, våldsam och självförstörande.

Den fjärde var åldern för hjältar som gick till sina gravar i Troy.

Slutligen, säger Hesiod, skapade Zeus en järngenerering kännetecknad av en balans mellan smärta och glädje.

Medan de tidigaste generationerna levde utan bekymmer, enligt Hesiod, är livet i den nuvarande järngenerationen formad av risk, vilket leder till smärta och sorg.

Under hela dikten utvecklar Hesiodos en idé om risker och dess hantering som var vanlig i det antika Grekland: Människor kan och borde vidta åtgärder för att förbereda sig för risker, men det är i slutändan oundvikligt.

Som Hesiod säger, ”sommaren kommer inte att vara för evigt, bygga spannmål, "Men för människor i den nuvarande generationen,"det finns varken stopp för att arbeta och bedröva om dagen eller döden om natten. "

Med andra ord står människor inför konsekvenserna av risker - inklusive lidande - för det är Zeuss vilja.

Omens och spådom

Om utfallet av risk bestämdes av gudarna, var en kritisk del av förberedelserna inför osäkerhet att försöka ta reda på Zeus vilja. För detta förlitade grekerna sig på orakler och varumärken.

Medan de rika kan betala för att framställa Apollos orakel i Delphi, vände sig de flesta till enklare tekniker för att söka vägledning från gudarna, såsom kasta tärningar gjord av djur knogben.

tärningar av ben
Gifta dig, eller stanna singel? Forntida greker låter ibland tärningarna bestämma.
PHAS / Universal Images Group via Getty Images

En andra teknik innebar att man skrev in en fråga på en blytablett, som guden skulle ge ett svar som "ja" eller "nej." Dessa tabletter registrerar ett brett spektrum av bekymmer från vanliga greker. I en frågar en man som heter Lysias guden om han ska investera i sjöfarten. I en annan frågar en man vid namn Epilytos om han ska fortsätta i sin nuvarande karriär och om han borde gifta sig med en kvinna som dyker upp eller vänta. Inget är känt om någon man utom att de vände sig till gudarna när de konfronterades med osäkerhet.

Omens användes också för att informera nästan alla beslut, vare sig offentliga eller privata. Män kallade "chresmologoi", oraklesamlare som tolkade tecknen från gudarna, hade enormt inflytande i Aten. När spartanerna invaderade 431 f.Kr. säger historikern Thucydides, de läste överallt orakulära svar. När pesten slog Aten, konstaterar han att athenarna kom ihåg just en sådan profetia.

Chresmologoi spelade så mycket av rollen för att stärka allmänhetens förtroende att den rika atenska politikern Alcibiades privat kontrakterade dem som spindoktorer för att övertala människor att förbise riskerna med en expedition till Sicilien 415 f.Kr.

Lättgörande risker

För grekerna skyddade de inte helt risken genom att tro på gudarna ensam. Som Hesiod förklarade krävde riskreducering att hantera både gudarna och mänskliga handlingar.

Generaler gjorde till exempel offer till gudar som Artemis eller Ares före striden, och de bästa befälhavarna visste hur man tolkade varje tecken som ett positivt tecken. Men samtidigt även generaler uppmärksammade strategi och taktik för att ge sina arméer alla fördelar.

Inte heller hördes varje varning. Innan den athenska expeditionen till Sicilien 415 f.Kr. hittades statyer som var heliga för Hermes, reseguden, med sina ansikten repade ut.

Atenarna tolkade detta som ett dåligt tecken, vilket kan ha varit vad förövarna tänkt. Expeditionen seglade ändå, men det slutade i ett krossande nederlag. Få av folket som lämnade återvände någonsin till Aten.

Bevisen var tydliga för athenarna: Skräddandet av statyerna hade utsatt alla i expeditionen för risk. Den enda lösningen var att straffa förövarna. Femton år senare var talaren Andocides tvungen att göra det försvara sig i domstol mot anklagelser om att han varit inblandad.

Denna historia förklarar att individer kan undkomma gudomlig bestraffning, men att ignorera varumärken och att inte vidta försiktighetsåtgärder var ofta gemensamma snarare än individuella problem. Andocides frikändes, men hans rättegång visar att när någons handlingar sätter alla i fara, var det samhällets ansvar att hålla dem ansvariga.

Orakel och knogben är inte på modet idag, men de forntida grekerna visar oss de mycket verkliga farorna med riskabelt beteende, och varför det är viktigt att risken inte lämnas till en enkel kastning av tärningarna.

AvlyssningenOm författaren

Joshua P. Nudell, gästassistent professor i klassiker, Westminster College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Marie T. Russells dagliga inspiration

INNERSELF VOICES

Strävar efter att bli "tillräckligt" på det hektiska hamsterhjulet
Strävar efter att bli "tillräckligt" på det hektiska hamsterhjulet
by Kate Eckman
Om du tittade på mitt liv utifrån kan du bli förvånad över att jag tillbringade det mesta av mina ...
Ett orubbligt förtroende under alla omständigheter
Ett orubbligt förtroende under alla omständigheter
by Pierre Pradervand
Mer och mer känner jag att en extraordinär kosmisk kraft drar i trådarna på min ...
5 saker som kan störa tydlig interartkommunikation
5 saker som kan störa tydlig interartkommunikation
by Nancy Windheart
I mina blogginlägg, gratis resurser och kurser pratar jag mycket om de saker vi kan göra för ...
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
by Kristin Grayce McGary
Människokroppen är en fantastisk sak, full av system, organ, nerver och kärl som arbetar tillsammans ...
Horoskopvecka: 17 - 23 maj 2021
Horoskop nuvarande vecka: 17 - 23 maj 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
Världen i våra öron: Återuppbygga vår anslutning till världen
Världen i våra öron: Återuppbygga vår anslutning till världen
by Anton Stucki
Att inte kunna höra är inte normalt - inte ens när man blir äldre. Ändå händer det alltför ofta, och ...
Den första principen för läkning: Kärlek är den sanna botaren
Den första principen för läkning: Kärlek är den sanna botaren
by Jacques Martel
Det finns flera sätt att uppnå optimal hälsa, alla viktiga, var och en ...
Eating the Rainbow: Food Colors and Chakra Correspondences
Eating the Rainbow: Food Colors and Chakra Correspondences
by Candice Covington
Chakran ställer in frekvenserna som ger upphov till alla aspekter av den mänskliga upplevelsen. Maten ...

MEST LÄS

Allvarlig kovid hos unga människor kan mest förklaras av fetma
Allvarlig kovid hos unga människor kan mest förklaras av fetma
by Nerys M Astbury, University of Oxford et al
Body mass index (BMI) är ett mått som tillämpar höjd och vikt för att beräkna en viktpoäng. En person…
Hur forskare smälter och ser mer ut som kött på växtbaserade livsmedel
Hur forskare smälter och ser mer ut som kött på växtbaserade livsmedel
by Mariana Lamas, Northern Alberta Institute of Technology
År 2019 släppte Burger King Sweden en växtbaserad hamburgare, Rebel Whopper, och reaktionen var ...
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
by Kristin Grayce McGary
Människokroppen är en fantastisk sak, full av system, organ, nerver och kärl som arbetar tillsammans ...
Är det mer troligt att barn som drabbas är involverade i partnervåld i vuxenlivet?
Är det mer troligt att barn som drabbas är involverade i partnervåld i vuxenlivet?
by Angelika Poulsen, Queensland University of Technology
Medan det finns en stark koppling mellan att misshandlas som barn och att växa upp för att bli involverad i ...
Sexbots, virtuella vänner, VR-älskare: Hur teknik förändrar sättet vi interagerar med, och inte alltid till det bättre
Sexbots, virtuella vänner, VR-älskare: Hur teknik förändrar sättet vi interagerar med, och inte alltid till det bättre
by Rob Brooks, UNSW
Tjugoförsta århundradet teknologier som robotar, virtual reality (VR) och artificiell intelligens ...
Polisakademier ägnar endast 3.21% av utbildning till etik och offentlig service
Polisakademier ägnar endast 3.21% av utbildning till etik och offentlig service
by Galia Cohen, Tarleton State University
Polisakademier erbjuder lite utbildning i de färdigheter som krävs för att möta officerarnas växande ...
Förstå och utveckla våra chakran på vår resa till personlig och andlig utveckling
Förstå och utveckla våra chakran
by Glen Park
Vi börjar vår resa genom chakran med de lägre chakran, genom vilka det individuella egot ...
Fyra sätt att se till att dina lösenord är säkra och lätta att komma ihåg
Fyra sätt att se till att dina lösenord är säkra och lätta att komma ihåg
by Steven Furnell, University of Nottingham
Lösenord visar lite tecken på att de har försvunnit än. Men många människor använder dem fortfarande dåligt och verkar ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.