Stressiga tider är en möjlighet att lära barn motståndskraft

Stressiga tider är en möjlighet att lära barn motståndskraft
För att skydda studenter och samhällen över hela USA från COVID-19 har många distrikt gått över till digitalt lärande eller en hybrid av klassrum och virtuell skolning.
ZEPHYR / Getty Images

Mellan den globala COVID-19-pandemin, den därtill hörande ekonomisk svacka och omfattande protester över rasism, det är svårt för alla. Många människor kämpar, konsumeras av ångest och stress och befinner sig oförmögna att sova eller fokusera.

Som en utvecklingspsykolog och forskare om ångest och rädsla hos spädbarn och småbarn har jag varit särskilt bekymrad över pandemins inverkan på ungas mentala hälsa. Många har inte fysiskt gått i skolan sedan mars. De är isolerade från vänner och släktingar. Vissa fruktar att de eller nära och kära kommer att drabbas av viruset; de kan skadas i rasvåld eller våld hemma - eller de kan förlora sitt hem i en löpeld eller översvämning. Det här är mycket verkliga stressfaktorer.

Årtionden av forskning har dokumenterat allvarliga konsekvenser av kronisk stress i barndomen. Men psykologer har identifierat sätt på vilka föräldrar lär barn hur man kan hantera motgångar - en idé som allmänt kallas motståndskraft.

Effekterna av barndomsstress

Barn kan inte skyddas från allt. Föräldrar skiljs. Barn växer upp i fattigdom. Vänner eller nära och kära skadas, blir sjuka eller dör. Barn kan uppleva försummelse, fysiskt eller emotionellt övergrepp eller mobbning. Familjer invandrar, hamnar hemlösa eller lever genom naturkatastrofer.

Det kan finnas långsiktiga konsekvenser. Svårigheter i barndomen kan förändras fysiskt hjärnarkitekturen av ett barn under utveckling. Det kan försämras kognitiv och social-emotionell utveckling, påverkar inlärning, minne, beslutsfattande och mer.

Vissa barn utvecklar känslomässiga problem, agerar med aggressivt eller störande beteende, bildar ohälsosamma relationer eller hamnar i problem med lagen. Skolprestanda lider ofta, vilket i slutändan begränsar jobb- och inkomstmöjligheter. Risken för självmord eller drog- och alkoholmissbruk kan öka. Barn som utsätts för kronisk stress kan också utvecklas livslånga hälsoproblem, inklusive hjärtinfarkt, stroke, fetma, diabetes och cancer.

Så hur trivs vissa barn bland allvarliga utmaningar, medan andra är överväldigade av dem? Forskare inom mitt område arbetar för att identifiera vad som hjälper barn att övervinna hinder och blomstra när oddsen läggs mot dem.


 Få det senaste från InnerSelf


Det verkar komma ner till både stöd och motståndskraft. Motståndskraft är definierade som förmågan att springa tillbaka, komma tillbaka eller lätt återhämta sig från motgångar. Det är en kvalitet som gör att människor kan vara kompetenta och åstadkomna trots tuffa omständigheter. Några barn från svåra bakgrunder gör det bra från en ung ålder. Andra blommar senare och hittar sina vägar när de når vuxen ålder.

Ann Masten, en pionjär inom utvecklingspsykologisk forskning, kallade motståndskraft som ”vanlig magi. ” Motståndskraftiga barn har inte någon form av supermakt som hjälper dem att hålla ut medan andra flundrar. Det är inte ett drag vi är födda med; det är något som kan främjas.

De viktigaste faktorerna som hjälper barn att bygga motståndskraft

Det samma verkställande funktion färdigheter som skapar akademisk framgång verkar ge kritiska hanteringsstrategier. Med förmågan att fokusera, lösa problem och växla mellan uppgifter hittar barn sätt att anpassa sig och hantera hinder på ett hälsosamt sätt.

Att styra beteende och känslor är också nyckeln. I en nyligen studera, 8- till 17-åringar som upprätthöll känslomässig balans trots misshandel var mindre benägna att drabbas av depression eller andra känslomässiga problem.

Relationer verkar dock vara grunden som håller barnen jordade. “Attachment relations”Ger en livslång känsla av säkerhet och tillhörighet. En förälders eller vårdgivares konsekvent stöd och skydd är avgörande för en sund utveckling och den viktigaste av dessa relationer. Andra omtänksamma vuxna kan hjälpa: vänner, lärare, grannar, tränare, mentorer eller andra. Att ha stadigt stöd ger stabilitet och hjälper barn att bygga självkänsla, självförtroende och styrka.

Ruth Bader Ginsburg är en ikon för motståndskraft. Hon växte upp i ett arbetarkvarter i Brooklyn och förlorade sin mamma - hennes huvudsakliga stödperson - till cancer innan hon tog examen från gymnasiet. Hon fortsatte, tog examen först i sin klass vid Cornell University och blev slutligen en av endast fyra kvinnor som tjänade som högsta domstolen. Ett annat exempel är John Lewis, som var son till delare i segregerad Alabama, men ändå bli en pionjär inom medborgerliga rättigheter och tjänade 33 år i kongressen.

Hur man uppmuntrar motståndskraft hemma

Det finns många sätt som föräldrar kan hjälpa sina barn att bygga motståndskraft. Tillåta barn att prata - och verkligen lyssnar - visar omtanke och acceptans, validerar deras känslor och hjälper dem att kontextualisera frågor.

Ibland är svaret tillåter barn en viss grad av autonomi. Att lita på dem att prova saker på egen hand - och till och med misslyckas - kan hjälpa dem att lära sig att lösa problem eller hantera ilska, besvikelse eller andra obekväma känslor. ”Lugn andning” -tekniker erbjuda ett annat verktyg som hjälper barn att kontrollera känslor.

Det är viktigt att notera att många barn inte bara möter ett utan många svårigheter. Till exempel kan barn som lever i fattigdom ha mindre närvarande eller mindre kompetenta föräldrar; har höga dagliga nivåer av stress; lider av hunger, dålig kost eller bor i trånga förhållanden, med få parker; har ingen vård; studera i undermåliga skolor; och har större sannolikhet för missbruk.

Gemenskapsnivå insatser kan bidra till att minska riskerna och samtidigt hjälpa barn att bygga motståndskraft. Dessa initiativ kan ge bättre levnadsförhållanden genom prisvärda bostäder och förbättra hälsan genom att minska föroreningarna. Starka program kan engagera lärare, föräldrar och samhällsmedlemmar bygga ett stabilt stödsystem för lokala barn.

Klasser i ”socialt och emotionellt lärande” har fått fart i skolorna. Denna läroplan lär barn att förstå och hantera sina känslor, utveckla empati för andra, fatta ansvarsfulla beslut och lösa problem.

Dessa program ger konkreta resultat: en analys av 270,000 XNUMX deltagare visade att studenter höjde sina betyg med i genomsnitt 11%. Andra studier visade att färre deltagare hoppade av skolan, använde droger eller ägde sig åt kriminell aktivitet - och skolbeteendet förbättrades.

Att hjälpa barn bygga motståndskraft är särskilt viktigt nu, eftersom amerikaner står inför särskild turbulens i det dagliga livet. Föräldrar måste också skydda sin mentala hälsa för att ge barnen avgörande stöd: Att bygga motståndskraft är inte bara barn grejer.

Mer än 5 miljoner barn i USA upplever någon form av trauma varje år. Tusentals fler lever med kronisk stress. Så mitt i en global pandemi är det viktigare än någonsin att ge barn så mycket stöd och ”vanlig magi” som vi kan.Avlyssningen

Om författaren

Vanessa LoBue, biträdande professor i psykologi, Rutgers University Newark

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...