No Wonder Isolation är så trött. Alla dessa extra, små beslut beskattar våra hjärnor

No Wonder Isolation är så trött. Alla dessa extra, små beslut beskattar våra hjärnor Shutterstock

Ångest, depression, ensamhet och stress är påverkar våra sömnmönster och hur trötta vi känner.

Men vi kan bli trötta av en annan anledning. Alla dessa små beslut vi tar varje dag multiplicerar och tar deras vägtull.

Är det säkert att nypa ut mjölk? Ska jag ladda ner COVIDSafe-appen? Är det OK att bära mina pyjamas i ett Zoom-möte?

Alla dessa typer av beslut är förutom de bekanta, vardagliga. Vad ska jag äta till frukost? Vad ska jag ha på mig? Behöver jag barnen att borsta tänderna?

Så vad händer?

Vi ökar vår kognitiva belastning

Ett sätt att tänka på dessa extra beslut som vi tar isolerat är i termer av "kognitiv belastning". Vi försöker tänka på för många saker på en gång, och våra hjärnor kan bara klara en begränsad mängd information.

Forskare har undersökt vår begränsade kapacitet för kognition eller uppmärksamhet i årtionden.


Få det senaste från InnerSelf


Tidig forskning beskrev en "flaskhals" genom vilken information passerar. Vi tvingas att delta selektivt i en del av all information tillgänglig för våra sinnen vid en given tidpunkt.

Dessa idéer växte till forskning om "fungerande minne”: Det finns gränser för antalet mentala åtgärder eller operationer vi kan utföra. Tänk på att komma ihåg ett telefonnummer eller bankkontonummer. De flesta tycker att det är mycket svårt att komma ihåg mer än några på en gång.

Och det kan påverka hur vi fattar beslut

För att mäta effekterna av kognitiv belastning på beslutsfattande varierar forskare mängden information som människor ges och tittar sedan på effekterna.

I ett studera, vi bad deltagarna att förutsäga en sekvens av enkla händelser (oavsett om en grön eller röd kvadrat skulle visas längst upp eller längst ner på en skärm) samtidigt som vi höll koll på en ström med siffror mellan rutorna.

Tänk på denna ökning av den kognitiva belastningen som lite som att försöka komma ihåg ett telefonnummer när du samlar din inköpslista.

När den kognitiva belastningen inte är för stor kan människor framgångsrikt "dela och erövra" (genom att uppmärksamma en uppgift först).

I vår studie gjorde deltagare som var tvungna att lära sig sekvensen och övervaka siffrorna i genomsnitt lika många framgångsrika förutsägelser som de som bara fick lära sig sekvensen.

Antagligen delade de uppmärksamheten mellan att hålla reda på den enkla sekvensen och att repetera siffrorna.

Fler och fler beslut tar sin vägtull

Men när uppgifterna blir mer beskattande kan beslutsfattandet börja försämras.

I en annan studera, Schweiziska forskare använde övervakningsuppgiften för att undersöka effekterna av kognitiv belastning på riskabla val. De bad deltagarna välja mellan par av spel, till exempel:

A) 42% risk för $ 14 och 58% risk för 85 $, eller

B) 8% risk för $ 24 eller 92% risk för $ 44.

Deltagarna gjorde dessa val både med sin uppmärksamhet enbart inriktad på spel och i en annan del av experimentet samtidigt som de höll koll på sekvenserna av bokstäver spelade till dem via hörlurar.

Det viktigaste fyndet var inte att ökande kognitiv belastning gjorde människor i sig mer risksökande (tenderar att välja A) eller riskaverse (B), utan att det helt enkelt gjorde dem mer inkonsekventa i sina val. Ökad kognitiv belastning fick dem att växla.

No Wonder Isolation är så trött. Alla dessa extra, små beslut beskattar våra hjärnor Fruktsallad eller kakan? Det beror delvis på din kognitiva belastning. Shutterstock

Det är lite som att välja fruktsallad över kakan under normala omständigheter, men byta till kakan när du är kognitivt överbelastat.

Det beror inte på att en högre kognitiv belastning orsakar en verklig förändring i din preferens för ohälsosam mat. Dina beslut blir bara "bullrare" eller inkonsekventa när du har mer i åtanke.

"Att göra två saker på en gång är att göra inget"

Denna ordspråkiga visdom (tillskrivs den romerska slaven Publilius Syrus) ringer sant - med förbehållet att vi ibland kan göra mer än en sak om de är bekanta, väl utövade beslut.

Men i det nuvarande sammanhanget som inte är vanligt är det många nya beslut som vi aldrig trodde att vi skulle behöva fatta (är det säkert att gå i parken när det är upptaget?).

Detta okända territorium innebär att vi måste ta oss tid att anpassa och erkänna våra kognitiva begränsningar.

Även om det kan verka som om alla dessa små beslut håller på att byggas upp, är det kanske inte bara deras antal. Den främsta orsaken till denna ytterligare kognitiva belastning kan vara underskotten av ytterligare osäkerhet kring dessa nya beslut.

För några av oss har pandemin förskjutit ett antal beslut (har jag tid att komma till busshållplatsen?). Men de som har ersatt dem är nedsänkta med ångest kring den ultimata kostnaden som vi eller familjemedlemmar kan betala om vi fattar fel beslut.

Så det är inte konstigt att dessa nya beslut tar sin avgift.

Så vad kan jag göra?

Om du inte har haft god erfarenhet av situationen, eller de uppgifter du försöker göra är enkla, är det troligt att lägga till belastning leder till fattigare, inkonsekventa eller "bullrare" beslut.

Pandemin har kastat oss in i mycket okänt territorium, med ett flertal nya, känslomässigt stickade beslut att möta.

Det enkla rådet är att känna igen denna nya komplexitet och inte känna att du måste göra allt på en gång. Och "dela och erövra" genom att separera dina beslut och ge var och en uppmärksamhet som den - och du - förtjänar.Avlyssningen

Om författaren

Ben Newell, professor i kognitiv psykologi, UNSW

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...