Rädsla, ångest, panik: Hjärnan behöver en viss nivå av stresshormoner för att fungera på topp

Rädsla, ångest, panik: Hjärnan behöver en viss nivå av stresshormoner för att fungera på topp
Bild av Free-Foto

Ökad mental förmåga gjorde att däggdjur kunde upptäcka falska larm och undvika onödig mobilisering. Men om stresshormoner har inaktiverad reflekterande funktion, är vi inte längre intuitivt medvetna om vilken typ av mental behandling som pågår, vilket innebär att fantasi kan misstas för verkligheten. Vi kanske tror att vår värsta rädsla kommer att ske. Och om vi inte ser något sätt att fly, upplever vi panik.

Förutom att skapa en lust att fly, aktiverar frisläppandet av stresshormoner, utlöst av amygdala, en beslutsfattande kapacitet som kallas verkställande funktion. När den är aktiverad, hämmar verkställande funktionen lusten att springa, identifierar vad amygdala reagerar på, bestämmer om hotet är verkligt och söker en strategi som, genom att undvika onödigt springande eller slåss, sparar energi och minskar risken för skador eller dödsfall.

När verkställande funktion identifierar ett hot, om den kan förbinda sig till en plan för att hantera hotet, signalerar den amygdala att stoppa frisläppandet av stresshormoner och fortsätter med sin plan. Om verkställande funktion inte kan identifiera ett hot, signalerar det amygdala att sluta släppa stresshormoner och tappar saken.

Fångsten med verkställande funktion är att amygdala reagerar på samma sätt på imaginära hot som på verkliga hot. Jobbet med att skilja mellan de två utförs av reflekterande funktion, ett delsystem med verkställande funktion som ser inåt för att känna vilken typ av mental behandling som pågår.

När vi är lugna har reflekterande funktion inga problem med att bestämma vad som är verkligt och vad som är imaginärt. Men stresshormoner kan få reflekterande funktion att kollapsa, särskilt om det inte är väl utvecklat. I så fall kan ett imaginärt hot upplevas som ett verkligt hot.

I en hiss, till exempel, att tänka "Vad händer om hissen fastnar?" Utlöser frisättning av stresshormoner. Om dessa hormoner oförmåga vår reflekterande funktion upplever vi den föreställda situationen att fastna som om det verkligen händer. På liknande sätt kan fantasin om en hjärtattack upplevas som en riktig hjärtattack. På en hög plats känns tanken på att falla. En tänkt upplevelse kan, om den misstas som verklig, resultera i skräck och panik.

Skillnaden mellan ångest och panik

Hjärnan behöver en viss nivå av stresshormoner för att fungera på sin topp. När vi först vaknar är vårt tänkande dimmigt. Vi drar ur sängen och går igång. Snart kommer vår kroppsklocka, kanske med hjälp av en kopp kaffe, att få oss att tänka tydligare.


Få det senaste från InnerSelf


Men om något chockerande händer, kan nivåerna av stresshormon stiga för höga för topp kognitiv funktion. Även om vi är vakna är vårt tänkande på hög nivå inte bättre än när vi först vaknade.

Ångest är inte panik. Vad är skillnaden? När vi är medvetna om att det vi föreställer oss kan komma att ske, är det ångest. Men om vi upplever en översvämning av stresshormoner som är tillräckligt kraftfulla för att orsaka reflekterande funktionssvikt, blir det vi föreställer oss verklighet. Vi tror att det vi fruktar verkligen händer. Om vi ​​också tror att vi inte kan fly, får vi panik.

Om vi ​​till exempel hyperventilerar, kan det att göra oss orolig att föreställa oss att vi kvävas. Om fantasin tar över, tror vi att vi är kvävande. Om vi ​​tror att vi inte kan undkomma denna upplevelse kan mobiliseringssystemet inte reglera oss och immobiliseringssystemet tar över. Det är panik.

Tankar utan kontroll

Alla vi har out-of-control tankar ibland. Om vi ​​oroar oss för att vi skulle bli galen är det ångest. Men om tankar utan kontroll kontrollerar tillräckligt med stresshormoner, kollapsar reflekterande funktion, fantasin tar över, och vi tror att vi är bli galen. Om vi ​​inte kan hitta vägen ut ur denna tro, känner vi oss instängda i sinnessjukhet. Immobiliseringssystemet tar över, och vi får panik.

Föreställd fara kan orsaka panik lättare än verklig fara. En gång, när jag rådde en klient som var advokat, ville jag hjälpa honom att känna igen skillnaden mellan imaginär fara och verklig fara. Jag frågade om han någonsin varit i en verkligt livshotande situation. Jag förväntade mig att han skulle komma med en imaginär situation som han hade reagerat på, men han förvånade mig. Han sa att en person en gång hade kommit in på sitt kontor och lagt en pistol mot huvudet. Jag var tvungen att hålla med honom om att det var en verkligt livshotande situation. Jag växlade växlar och frågade honom, "På en skala från 0 till 10 - med 0 som helt avslappnad och 10 är den mest ångest du någonsin har känt - var var du medan pistolen hölls mot ditt huvud?"

Han sa: ”Jag var på 2. Men nästa dag kom jag till jobbet och gick direkt till en 10. Jag var ett korgfall. Jag kunde inte göra något arbete alls. Så jag åkte hem. Jag kom tillbaka till jobbet dagen efter och samma sak hände. ”

Varför skulle en person uppleva bara nivå 2 ångest med en verklig pistol mot huvudet, men nivå 10 när man bara tänker på det? När advokaten hölls på vapen var situationen enkel. Han tvingades fokusera på en sak - pistolen mot huvudet - och ingenting annat. Hans amygdala reagerade på pistolen som en enda okänd situation och släppte bara ett enda skott av stresshormoner.

Nästa dag var annorlunda. Advokaten stod fritt att föreställa sig ett otäckt scenario efter det andra. Till exempel kunde han tänka: "Tänk om den killen hade dragit på avtryckaren? Jag skulle ligga på golvet där och blöda ihjäl. ”Hans livliga fantasi av scenen släppte ett andra skott av stresshormoner som, till den första, tog honom till 4 ur 10 på ångestskalan. Då föreställde han sig att någon skulle hitta honom och ringa 911. Han avbildade sig i en ambulans som rusade till sjukhuset. Det producerade ett tredje skott av stresshormoner, som tog honom till nivå 6. Han såg sig själv på ett bord i ett operationsrum när hans fru fick ett samtal som berättade för henne att han hade skjutits och det var inte känt om han skulle överleva. Att föreställa sig hennes ångest gav honom ytterligare ett ryck av stresshormoner. Att föreställa sig att hans dotter hörde nyheten och brast i tårar tog honom till en 10.

I verkligheten upplever vi bara ett resultat av många möjligheter. I vår fantasi kan vi uppleva flera resultat, som var och en kan utlösa frisättning av stresshormoner. Fantasi kan då ge mer stress än verkligheten.

Att veta att några av oss håller vår fantasi i en kort koppel, och låter sällan våra mentala scenarier avvika långt från vad som sannolikt kommer att hända. Andra är mindre återhållsamma. En psykiater som jag känner, ganska begränsad i hur långt han lade fantasin gå, var gift med en kvinna vars fantasi inte visste gränser. Ibland sa han till henne: "Inte du hur irrationellt det är?" Det förändrade inte hennes tänkande.

Tidigt en morgon bankade en granne på dörren. Hon hade låst sig ur sitt hus medan hon gick ut för att få tidningen. Psykiateren sa, "Inga problem. Jag kommer att ringa en låssmed. ”Men hans hustru avbröt," Varför försöker du inte vår nyckel? "

Psykiatern smirrade. Detta var chansen att han hade väntat på. Hans fru känner till sist hur irrationella hennes idéer ofta var. Så utan att säga någonting gav han sin fru en nyckel. Hon gick över gatan med grannen, satte nyckeln i låset, vände den och dörren öppnades! Psykiateren sa att det lärde honom att han inte var så mycket en auktoritet på vad som är och inte är rationellt som han trodde.

Om utsikterna till en osannolik katastrof kommer att tänka på, avvisar de flesta av oss tanken som irrelevant. Men en person vars fantasi rör sig fritt - som psykiaterens fru - kan inte lätt sluta oroa sig för saker som är mycket osannolika.

För de flesta yrkesverksamma i städerna skulle det vara irrationellt att besätta en person som håller en pistol i huvudet eftersom det är så osannolikt. Men det var advokatens erfarenhet. Är det irrationellt för honom att nu besattas av att skjutas? Ja och nej. Å ena sidan har han från första hand bevis på att det är möjligt. Å andra sidan ökar inte det faktum att det hände igår inte sannolikheten för att det händer igen i dag.

Psykologiskt bevisar det dock - eller verkar bevisa - att det är rationellt att oroa sig även för saker som är statistiskt sällsynta. Psykiateren var säker på att hans fru var galen att till och med tänka på att prova sin husnyckel på grannens hus. Ändå öppnade nyckeln grannens dörr.

Rationellt eller irrationellt?

Även om vår verkställande funktion är smart matchar dess tänkande inte alltid den faktiska sannolikheten. Till exempel, när du vänder ett mynt, om det kommer upp sju gånger i rad, hur troligt är det att det kommer att vara svansar nästa gång? De flesta skulle insistera på att det nästan måste komma upp svansar. Statistiskt sett är sannolikheten fortfarande femtiofemtio. Ett sätt att förklara fenomenet är att säga att myntet inte har något minne. Och eftersom det inte har något minne att komma upp huvudet sju gånger i rad, vet den inte att det borde komma upp svansar.

Så det är inte irrationellt för advokaten att tro att han riskerar att skjutas om han stannar på kontoret dagen efter pistolen. Men omväxling om vad som kan ha hänt utlöser en spänning av stresshormoner som försämrar hans förmåga att känna i vilket mental behandlingsläge han är i. Varje katastrof som går igenom hans sinne - en kombination av minne och fantasi - utlöser frisättning av stresshormoner.

Om stresshormonnivåerna stiger tillräckligt höga för att inaktivera reflekterande funktion - vilket vanligtvis tillåter oss att skilja minne och fantasi från det som är verkligt - har det som är i hans sinne samma känslomässiga inverkan som händelsen som faktiskt ägde rum.

Den reflekterande funktionens kollaps, oavsett om det beror på överdrivna stresshormoner, som advokatens fall, eller underutveckling som gör reflekterande funktion alltför sårbar för stresshormoner, utgör scenen för panik. Rädsla för vad som kan hända stelnar till en tro på att det is happening. Och om vi inte kan se ett sätt att fly från det vi tror händer, får vi panik.

© 2019 av Tom Bunn. Alla rättigheter förbehållna.
Reprinted med utgivarens tillstånd,
Nytt världsbibliotek. http://www.newworldlibrary.com

Artikel Källa

Panikfri: 10-dagsprogrammet för att sluta panik, ångest och klyftrofobi
av Tom Bunn

Panic Free: 10-dags program för att sluta panik, ångest och Claustrophobia av Tom BunnVad händer om du kan sluta panik genom att knacka in i en annan del av din hjärna? Efter år av arbete för att hjälpa sufferers av panik och ångest, upptäckte licensierad terapeut (och pilot) Tom Bunn en mycket effektiv lösning som utnyttjar en del av hjärnan som inte påverkas av stresshormonerna som bombar en person som upplever panik. Författaren innehåller specifika instruktioner för hantering av vanliga panikutlösare, såsom flygresor, broar, MRI och tunnlar. Eftersom panik är djupt livsbegränsande kan programmet Tom Bunn vara en riktig livsbyte. (Finns även som Kindle-upplaga och en Audiobook.)

klicka för att beställa på Amazon

Fler böcker om detta ämne

Om författaren

Kapten Tom Bunn, MSW, LCSWKapten Tom Bunn, MSW, LCSW, är en ledande myndighet på panikstörning, grundaren av SOAR Inc., som ger behandling för paniklidare i flyg och författaren till SOAR: Genombrott Behandling av rädsla för att flyga. Läs mer om författaren Tom Bunns arbete på hans hemsida,
http://www.panicfree.net/

Video / presentation med kapten Tom Bunn: Rädsla, ångest och terror. Var kommer det ifrån? Hur kan det stoppas?

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}