Växer vi faktiskt från motgångar?

Växer vi faktiskt från motgångar?
Vi gillar att berätta om våra liv med tanke på de utmaningar vi har mött och de bakslag vi har övervunnit. frankie s / shutterstock.com

I vår kultur finns det denna idé som håller en tragedi kan vara bra för din personliga tillväxt. Du får en nygrundad uppskattning av livet. Du kommer att vara tacksam för dina vänner och familj. Du lär dig av erfarenheten. Du blir mer motståndskraftig.

Detta tema visas i media, tid och igen, i kölvattnet av naturkatastrofer och terroristattacker.

Men vad säger vetenskapen?

Finns det verkligen värde i smärta och lidande? Var filosofen Frederich Nietzsche på något när Han sade, "Det som inte dödar oss, gör oss starkare"?

En kraftfull berättelse

Som psykologer har vi varit det studerar denna fråga för den bättre delen av det senaste decenniet.

Vi är inte de första att möta dessa frågor. Psykologer Richard Tedeschi och Lawrence Calhoun har skrivit om hur, efter att ha upplevt förlust eller trauma, rapporterade människor att de kände en större uppskattning av livet, närmare sina vänner och familj, starkare, mer andlig och mer inspirerad. De kallade detta fenomen "posttraumatisk tillväxt."

Att hitta detta konstaterande är uppenbart. Det visar att det finns ett silverfoder till tragedi. Det är också förenligt med det bibliska temat inlösen, som säger att all smärta och lidande i slutändan kommer att leda till frihet.


Få det senaste från InnerSelf


Resultaten hjälper oss också att känna till våra egna liv. psykologer har visat att vi gillar att berätta om våra liv i termer av de utmaningar vi har mött och de bakslag som vi har övervunnit. Vi gillar att tro att goda saker kan uppstå från en dålig händelse, eftersom det ofta är ett viktigt inslag i berättelserna vi berättar om våra egna liv.

Hur kan du förutsäga en traumatisk händelse?

Den kulturella berättelsen om ”tillväxt från motgångar” kanske låter övertygande.

Men vår egen undersökning av den befintliga forskningen om ämnet identifierade några röda flaggor.

För det första är det svårt att samla in data om människor före och efter att de har upplevt trauma. Till exempel finns det inget sätt att veta vem som kommer att förlora sitt hem i en orkan.

Av denna anledning har mest forskning om posttraumatisk tillväxt be människor att uppskatta hur mycket de har förändrats till följd av deras trauma. Även om detta kan verka som ett förnuftigt sätt att bedöma personlig tillväxt - kan du ställa den här frågan om en vän eller till och med dig själv - det finns det betydande problem med detta tillvägagångssätt.

Studier ha hittade att människor inte är så bra på att exakt komma ihåg hur de var innan en traumatisk händelse. Eller deltagarna säger att de har vuxit från evenemanget när de faktiskt är de fortfarande kämpar. Deras rapporter om tillväxt matchar inte alltid vad deras vänner och familj tycker och kanske inte återspeglar faktiska förändringar i deras beteende.

Att berätta för andra att du har vuxit kan faktiskt vara ett sätt att hantera den smärta du fortfarande upplever. västerländsk kultur ger lite tid att sörja; så småningom är förväntningarna att människor ska "komma över det och gå vidare."

motgång
Hur mycket människor tror att de ofta har förändrats är inte förknippade med hur mycket de faktiskt har förändrats. frankie s / Shutterstock.com

Det trycket kan till och med inbäddas i själva testet; de frågor som vanligtvis används av traumeforskare tenderar att fråga bara om positiva förändringar - vare sig personen har en nygrundad uppskattning för sitt liv, har förföljt nya mål eller blivit mer religiös. En förväntan på återhämtning och självförbättring bakas i denna frågeform. I andra fall kan människor helt enkelt rapportera att de har blivit starkare eftersom de förnekar den verkliga smärtan som de upplever.

Ändå bäst utformade studier undersökning av tillväxt har funnit att hur mycket människor trodde att de hade förändrats efter en traumatisk upplevelse inte var förknippade med hur mycket de faktiskt förändrats över tid.

Faktum är att de som rapporterade att de hade upplevt den mest personliga tillväxten i kölvattnet av en tragedi var mer benägna att fortfarande uppleva symtom på posttraumatisk stressstörning och depression.

Juryn är fortfarande ute

På många sätt är det problematiskt att anta tanken att personlig tillväxt och motståndskraft är typiska resultat av motgångar.

Tänk på vad det kommunicerar: lidande är bra på lång sikt, och människor som har upplevt trauma är starkare än de som inte har det.

Men att gå vidare från en tragedi är inte lätt. Ibland försvinner traumat av vissa tragedier, till exempel död av ett barn eller en make, aldrig helt.

Och så finns det de som är öppna om att de kämpar efter en förlustmånader, även år senare. Om "vad som inte dödar dig gör dig starkare" var sant, kan dessa människor ses som "svaga" eller ses som att de har något "fel" med dem.

Här är vad vi vet från den bästa vetenskapen som har gjorts: Människor kan verkligen växa från motgångar. De kan bli starkare, förbättra kvaliteten på sina relationer och öka deras självkänsla. Men det händer förmodligen inte nästan lika ofta som de flesta och vissa forskare tror.

Dessutom kommer inte alla att växa på samma sätt och med samma hastighet. Människor kommer att fortsätta att behöva hjälp och socialt stöd från sina familjer, vänner och samhällen i kölvattnet av en traumatisk händelse. Tillgången på dessa resurser spelar faktiskt en stor roll när man avgör om människor faktiskt växer.

Tillväxt bör inte heller ses som ett mål för alla. För många människor kan det bara vara ett ambitiöst tillräckligt mål att bara komma tillbaka dit de var innan traumat.

Även om det verkligen är möjligt för motgångar att leda till ny insikt och visdom, är vetenskapen fortfarande oklar om ”när” och ”hur”.

Berättelser om tillväxt som härrör från trauma är verkligen kraftfulla. De kan tjäna som inspiration för våra egna liv. Men vi måste göra bättre forskning för att veta om sådana berättelser är normen eller undantaget.

Om författarna

Eranda Jayawickreme, docent i psykologi, Wake Forest University och Frank J. Infurna, docent i psykologi, Arizona State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}