Varför dåliga ekonomiska nyheter ökar självmordspriserna

Varför dåliga ekonomiska nyheter ökar självmordspriserna Negativa tillkännagivanden, till exempel höga arbetslösheter, snabbt stigande priser och ökade affärsbrister kan påverka mentalvården. shutterstock

En avmattning i ekonomin, arbetsförluster, affärer, ökande energireklar: Det är inte förvånande att obeveklig negativ rapportering av ekonomiska nedgångar påverkar människors känslomässiga hälsa.

Vår nya forskning visar att dessa typer av meddelanden allvarligt kan påverka människors mentala välbefinnande. Och att när indikatorer på nationell ekonomisk utveckling är fattiga finns det vanligen en därtill hörande ökning av självmordsraten.

Det är redan välkänt att självmordsräntorna ökar i tider med ekonomisk stridighet och osäkerhet. Tidigare forskning uppskattar att den ekonomiska krisen i 2007 i Europa och Nordamerika ledde till mer än 10,000 extra självmord. Och resultat från förra året visa att självmord ökar både under år med betydande aktieindexfall och det år som följer det.

Ögonlocksåtgärder som välfärds- och hälsoutgifter har också identifierats som orsaken till "spikar i självmordsräntor"Bland vissa demografiska grupper. Det finns också bevis att ett lands självmordshastighet är förknippat med sin mognad eller etapp av ekonomisk utveckling (tillväxt) - med ökande manliga självmordshastigheter även i de mest framgångsrika utvecklade länderna. Detta tyder på att den väg som tagits för att öka inkomsterna över tid har negativa psykiska hälsoeffekter på länder.

Sentiment och självmord

I vår senaste studien, vi använde data från USA som tog hänsyn till 2007 finansiella kraschen och den globala finanskrisen. Vi undersökte hur sådana ekonomiska faktorer översätter till högre självmordsräntor. Avgår från tidigare studier om detta ämne uttryckligen vi betraktat "konsumenternas känsla" - det här är det emotionella sättet på vilket människor uppfattar sin ekonomiska situation att utvecklas, som förväntar sig att förlora sitt jobb. Vi använde Consumer Sentiment Index att mäta människors uppfattning om deras ekonomiska situation och ekonomin i allmänhet.

Vi hittade en stark korrelation mellan hur människor ser deras ekonomiska situation och den genomsnittliga självmordsfrekvensen. Så desto mer negativa människor ser deras utsikter, ju högre sannolikheten för självmord är. Uppgifterna visade hur genomsnittlig självmordstakt ökade signifikant i efterdyningarna av finanskrisen för alla kön och åldersgrupper - fastän denna effekt visade sig vara starkare för kvinnor än män.

Varför dåliga ekonomiska nyheter ökar självmordspriserna Den genomsnittliga självmordsräntan ökade betydligt i följd av finanskrisen. Shutterstock

Våra resultat tyder på att konsumenternas känslor spelar en betydligt större roll för att förklara variationerna i självmordsraten jämfört med traditionella indikatorer som inkomst- och sysselsättningsuppgifter. Så det vore förnuftigt att ständiga negativa tillkännagivanden - som hög arbetslöshet, snabbt stigande priser och ökande affärsfel - kan påverka mentalvården. I slutändan sänker dessa obevekliga meddelanden konsumenternas känsla och höjer självmordsräntorna.

Vårt statistiska arbete visar emellertid också att en ökning av 10% i Consumer Sentiment Index minskar självmordsräntorna med 1%. Resultatet visar att en mer positiv syn på personlig ekonomi och ekonomin i allmänhet faktiskt kan minska självmordsräntorna.

Rapportera fakta

Vi testade också effekten av ökade utgifter för psykisk hälsa i USA och fann inga bevis för att det skulle sänka självmordsräntorna. Detta beror troligen på att andra offentliga utgiftskategorier, t.ex. inom utbildning och sysselsättning, är ännu viktigare för psykiskt välbefinnande än statligt utgifter för psykisk hälsa.

Det är uppenbart att nyhetsmedier ska rapportera ärligt och uppriktigt om ekonomins tillstånd. Ändå är konsumenternas känsla sällan erkänt som bidrar till potentiellt allvarliga psykiska problem.

Så på samma sätt som många mediautbud syftar till känslig täckning av terrorism, pistolbrott och naturkatastrofer för att undvika oönskade panik, bör ansvarig mediekommunikation av ekonomiska frågor också övervägas. Detta kan erbjuda en balanserad rapportering som är uppmärksam på mental hälsa och välbefinnande.

Sällan rapporteras den i ekonomisk nyhetsdekning, till exempel är nedgången alltid följd av uppgångar. Cykliska mönster i ekonomisk prestation är helt normala och förväntas. Och i den meningen kan de vara bra tider att utnyttja utbildnings- och utbildningsmöjligheter före nästa uppgång.

Detta är särskilt viktigt med tanke på att osäkerheten kring Storbritanniens framtid redan har oroande effekter på människors mentala hälsa - med ministrar att få veta att förbereda sig för ökad självmord i händelse av en kaotisk no-deal Brexit.

Om författaren

Alan Collins, professor i ekonomi och offentlig politik, Nottingham Trent University och Adam Cox, huvudlärare, University of Portsmouth

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}