Att ta gränsen närmare hemma, en nedsänkt resa i taget

Att ta gränsen närmare hemma, en nedsänkt resa i taget Migranter som korsade gränsen mellan USA och Mexiko nära McAllen, Texas, i mars 2019. AP Foto / Eric Gay

Många om inte de flesta amerikaner har aldrig korsat den amerikanska gränsen med Mexiko för land eller spenderat någon tid i den regionen.

Denna obekvämhet kan göra det lätt för politiker att snedvrida vad händer där och svårt för invandringsförespråkare och sociala rörelser att samla stöd för deras primära mål: att göra Amerikanska politiken mot okända personer och asylsökande mer humana.

Vad kan förespråkare för invandrare göra om det? En lösning är en form av medvetenhet som jag kallar "nedsänkning resa. "

Immersion resa

Även om du aldrig har hört talas om nedsänkning, kanske du är bekant med den. Varje år tar tiotusentals amerikaner alternativa springbrott och uppdragsresor eller gå in på "voluntourism"Resor. I 2012 ensam, 27% av amerikanska religiösa församlingar sponsrad utländsk resa.

Precis som invandrarnas närvaro i många Amerikanska samhällen växte i 1990s, högskolor och universitet, congregations och seminarier försökte hjälpa amerikanska födda amerikaner att bli mer bekanta med de främmande platser från vilka de kom.

Jag tog en liknande resa när jag var en 16-årig gymnasieelever i Terre Haute, Indiana. För en övre medelklass tonåring som var anpassad till varsity fotboll och Nirvana, gick till centrala Appalachia öppnade mina ögon mot de sociala orsakerna till fattigdom. Ett decennium senare reste jag igen, den här gången till gränsen mellan USA och Mexiko med fakultetsmedlemmar från Saint Marys College of California, där jag hjälpte till att samordna ett tjänsteinlärningsprogram.

Dessa erfarenheter förändrade mitt liv och inspirerade mig till bli en sociolog som studerar religiösa ideella organisationer och volontärarbete. Några av de mest meningsfulla resor av detta slag sker längs den amerikanska gränsen.

Upplev gränsen

För att utforska hur nedsänkning resa i den regionen bygger empati för ookumenterade invandrare, spenderade jag tre år på att studera BorderLinks - En grupp som tar hundratals studenter, kyrkogårdar och seminarier till platser som Nogales och Douglas, Arizona, varje år. Presbyterian-aktivisterna John Fife och Rick Ufford-Chase bildade BorderLinks efter år som ledare för Sanctuary Movement i 1980, genom vilka progressiva och religiösa amerikanska medborgare hjälpte asylsökande och flyktingar från Centralamerika och föreslog dem för deras räkning.

Eftersom 1990, liknande nedsänkning resa organisationer har uppstått längs gränsen. Ofta drivs av religiösa grupper, som t.ex. jesuiterna, den Maryknoll missionärer, lutheraner or presbyterianer, de är värd tusentals resenärer ett år medan de stöder lokala invandrare tjänsteleverantörer.

Jag taggade på sex BorderLinks resor. Efter att ha följt upp med mer än 200 av de personer som tog dem genom enkäter och intervjuer skrev jag en boka om vad händer med dessa resenärer

inställning Kvinnor kvarhålles under en protest i december 2018 i San Diego mot en hård invandringspolitik nära den mexikanska gränsen. AP Photo / Gregory Bull

Att lära känna

Dessa resenärer ser gränsväggen och observerar utvisningsförfaranden. De möter också lokala prästerskap, humanitära biståndsaktivister, ranchers och invandrare tjänsteleverantörer. Arrangörerna, som överväldigande stöder mer humanitära invandringspolitiken, till exempel avkriminalisering av obehöriga gränsövergångar och bevilja människor som kom till USA som barn utan papper tillåtelse att stanna här som vuxna, inkluderar också möten med gränspersonal för att främja neutralitet och främja möjligheter till diskussioner i öppen form.

På många sätt kan vad dessa resenärer lär sig om livet på gränsen vara sekundär för förändringar i hur de känner om det. Forskning om empati finner att långt borttagna från lidandet kan begränsa din förmåga att relatera till problem som andra upplever. Det är också gör att människor inte känner sig brådska att göra något för att ta itu med och lösa orättvisor.

Immersion researrangörer använder vanligtvis två tillvägagångssätt som jag ringer empati strategier för att hjälpa amerikanerna personligen att relatera till vilka invandrare går igenom.

En är helt enkelt utgifter tid tillsammans. Resenärer åt med invandrare, bad med invandrare och hade möjligheter att prata en på en med invandrare. Detta fungerar inte alltid, jag hittade när man intervjuade resenärerna efter att de hade gått hem. Många resenärer erinrade sig om att känna sig sorgliga eller hjälplösa när de lyssnade på invandrare berättar om sina historier.

Den andra är rollspel. En grupp studenter och professorer från en elit liberal arts college, till exempel, vandrade genom den avlägsna sonoranska öknen på spår som ookumenterade invandrare använde på natten. Under våra två timmars promenad 15 miles norr om gränsen mötte vi tomma vattenflaskor och tonfiskburkar, kasserade kläder och kort tryckta med böner på spanska.

Vi hörde från en aktivist om farorna i öknen medan vi trippade på stenar och dodged thorns. Vi kunde se och höra gränspatrol fordon på avstånd. "Jag önskar att jag kunde gå på öknen vandra igen," en student jag ringer Anne Marie för att skydda hennes integritet berättade för mig. "Jag känner solidaritet i de andra sakerna vi har gjort, men då gick vi verkligen där invandrare går."

Månader senare berättade fördjupade resenärer ofta liknande känslor som de fann omöjliga att skaka. Jonathan, en annan elev från Anne Maries grupp, drabbades av de föremål som gruppen hade sett. "Jag tänker på vad eller vem dessa objekt representerar," sa han. "Dessa människor lämnar sina hem, lämnar sina familjer, att gå och driva ett bättre liv i USA"

Enligt min åsikt hade det varit omöjligt för dessa studenter att uppnå en så djup förståelse om invandring något annat sätt.

Filmer som samlas in av gruppen Inga fler dödsfall mellan 2010 och 2017 visar gränspolispersonal som förstör humanitärt bistånd kvar för migranter som korsar USA: s gräns med Mexiko. Människor som går på nedsänkningsturer till gränsen ser för sig själva varför aktivister lämnar vatten och mat i öknen.

Vad händer senare

Min forskning tyder på att nedsänkning resa till gränsen mellan USA och Mexiko kan påverka hur amerikanerna känner för regionen och de människor som kommer till USA utan papper - och inte bara för de människor som tar dessa resor. När de gick hem eller tillbaka till skolan, de blev berättare, dela med sig av vad de hade sett med sina vänner, familjer och organisationer.

Förvisso var de en självvalad grupp människor. De flesta började med dessa resor med liberala världsvisningar. Samtidigt förändrade deras inställning till invandring och deras känslor mot invandrare och många blev involverade med invandrarorganisationer hemma.Avlyssningen

Om författaren

Gary John Adler Jr, biträdande professor i sociologi, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kulturskillnader; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}