Är självmordsinfektioner?

Är självmordsinfektioner?
Bild av Holger Langmaier från Pixabay

Under de senaste två veckorna har två studenter som överlevde skolskytte på Marjory Stoneman Douglas High School i Parkland, Florida har dött av självmord, förstärka den tragedi som samhället har upplevt. [Redaktörens anteckning: Och igår, mars 25, 2019, fadern till ett 6-årigt Sandy Hook-offer dog av uppenbar självmord.]

Är detta ännu ett exempel på ett fenomen som någon har kallat "självmordssmitta"?

Under de senaste åren, Forskning har visat att självmord har potential att sprida sig via sociala nätverk. Om någon utsätts för självmordsförsök eller död hos en vän ökar den personen risk för självmordstankar och försök.

Konsekvenserna kan vara förödande för familjer, klasskamrater och townspeople, som lämnas kämpar för att förstå varför kluster av självmord förekommer i sina samhällen. Under de senaste åren har vi sett detta spelar ut i Newton, Massachusetts och Palo Alto, Kalifornien.

Men självmordsmedelsrollens roll är kanske en av de minst förstådda aspekterna av självmord, vilket ger oss en väsentlig nackdel när det gäller att utforma effektiva strategier för att förhindra spridning av självmord.

In en 2015 studie, undersökte vi om kunskap om en väns självmordsförsök skulle påverka någons egen risk att försöka självmord.

Med hjälp av longitudinella data upptäckte vi att ungdomar som känner till en väns självmordsförsök är nästan dubbelt så sannolikt att försöka självmord ett år senare. Ungdomar som förlorar en vän till självmord har en ännu högre risk. Intressant var att ungdomar vars vänner inte berättade för deras självmordsförsök upplevde en signifikant ökning av risken för självmord ett år senare.

Vår studie har flera intressanta konsekvenser för förebyggande av självmord.

För det första verkar självmordsförsök eller död hos en vän tycka att ungdoms riskprofil förändras på ett meningsfullt sätt. Vi är alla utsatta för självmord vid någon tidpunkt, oavsett om det är genom att läsa Romeo och Juliet eller helt enkelt titta på nyheterna. Men exponering för en väns självmordsförsök eller död verkar förvandla den avlägsna ideen om självmord till något mycket verkligt: ​​ett meningsfullt och påtagligt kulturskt manus som ungdomar kan följa för att hantera nöd.

För det andra, efter det gamla ordet "fåglar i en fjäderflock tillsammans", har vissa argued den deprimerade tonåren kan helt enkelt vara vän med varandra, vilket förklarar varför grupper av vänner har liknande suicidräntor - och som strider mot teorin om självmordsspridning.

Men våra resultat lägg till litteraturen vilket indikerar att självmordsbesmittning inte bara är en produkt av ungdomar som väljer vänner som är lika utsatta för självmord. Om smitta inte spelade någon roll, bör kunskap om självmordsförsök inte spela någon roll heller. Det är snarare uppenbart att bara om ungdomar vet om sin väns självmordsförsök stiger deras självmordsrisk.

Så vad gör vi med denna kunskap?

Det är uppenbart att självmord inte bara är en produkt av psykisk sjukdom eller psykologiska riskfaktorer. Exponering för självmord, även om det bara är ett försök, är emotionellt förödande och ungdomar behöver hjälp när de klarar de komplexa känslorna som följer. Här blir förebyggande - eller, som det kallas ibland, "strategier för handlingsstrategier" - avgörande.

En tydlig konsekvens av vårt arbete är att under screening för självmordsrisk bör ungdom alltid fråga om huruvida de har känt någon som har försökt eller dog självmord. Faktiskt, många pålitliga verktyg för screening av ungdomar för självmord inkluderar frågor om exponering mot självmord.

Det verkar rimligt. Men då blir det mörkt.

Med tanke på vad vår forskning har visat är det bara naturligt att undra om någon som har försökt självmord bör avskräckas från att prata om det. Det finns rädsla att om vi pratar om självmord kan vi oavsiktligt marknadsföra det.

Samtidigt, om vi uppmuntrar människor att inte prata om självmord - särskilt ungdomar - kanske vi saknar möjligheter att hjälpa dem som lider och överväger att ta sina egna liv.

Dessutom känner du att du tillhör en grupp - som stöds av vänner och familj, har ett hälsosamt socialt liv - är viktigt för att förebygga självmord. Om vi ​​uppmuntrar unga människor att inte prata om självmord kan vi oavsiktligt öka de självmordstänkande känslorna av isolering, vilket bidrar till risken för självmord.

På grund av den genomgripande stigma av psykisk sjukdom och självmord är det ofta mycket svårt för människor att erkänna att de behöver hjälp. Så istället för att uppmuntra tystnad på självmordsfrågan kan det vara bättre att träna ungdomar hur man svarar på lämpligt sätt när en vän avslöjar ett självmordsförsök eller självmordsförsök.

Lyckligtvis är bevisbaserade program som Fråga, Övertal, Refer och SOS tecken på självmord existera. Dessa kan undervisa ungdomars strategier för att få hjälp med vänner från lämpliga källor. För övrigt erbjuds dessa program ofta i skolor.

Dessutom är det viktigt att föräldrar, lärare och tränare känner sig bekväma och pratar om självmord. de måste vara välkänt i de korrekta svaren, och inser att ett självmordsförsök kan få en krusningseffekt som reverberates bortom individen.

När allt kommer omkring är det när ungdomar lämnas ensamma för att klara av sina vänners nöd att de blir mest utsatta för att ge efter för samma självmordsföreställningar och beteenden.

Om Författarna

Anna Mueller, biträdande professor i jämförande mänsklig utveckling, University of Chicago och Seth Abrutyn, biträdande professor i sociologi, University of Memphis

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = teenagemord, maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}