Hur politikens rädsla blir stam, vilket gör att vi kan manipuleras

Hur politikens rädsla blir stam, vilket gör att vi kan manipulerasVita nationalister kolliderar med demonstranter vid Aug. 12, 2017 Charlottesville, Va. Rally som blev dödligt våldsam. Steve Helber / AP Photo

Rädsla är förmodligen lika gammal som livet. Det är djupt ingreppad i levande organismer som har överlevt utrotning genom miljarder år av evolution. Dess rötter är djupt i vårt centrala psykologiska och biologiska väsen, och det är en av våra mest intima känslor. Fara och krig är lika gamla som mänsklig historia, och det är också politik och religion.

Demagoger har alltid använt rädsla för att de underordnade eller fienderna hotas och herdar stammen av ledarna. Rädsla är ett mycket starkt verktyg som kan försvaga människors logik och förändra sitt beteende.

Jag är en psykiater och neuroscientist specialiserat på rädsla och trauma, och jag har några bevisbaserade tankar om hur rädsla missbrukas i politiken.

Vi lär oss rädsla från stamkompisar

Liksom andra djur kan vi människor lära oss rädsla för erfarenhet, såsom att bli attackerad av en rovdjur. Vi lär oss också av observation, som att bevittna en rovdjur som angriper en annan människa. Och vi lär oss genom instruktioner, som att sägas att det finns en rovdjur i närheten.

Att lära av våra specifika - medlemmar av samma art - är en evolutionär fördel som har hindrat oss från att upprepa farliga erfarenheter från andra människor. Vi har en tendens att lita på våra stamkompisar och myndigheter, särskilt när det gäller fara. Det är adaptivt: Föräldrar och kloka gamla män berättade att vi inte skulle äta en speciell anläggning, eller inte gå till ett område i skogen, eller vi skulle bli skadade. Genom att lita på dem skulle vi inte dö som en farfar som dog att äta den växten. På detta sätt samlade vi kunskap.

Tribalism har varit en inneboende en del av den mänskliga historien. Det har alltid funnits konkurrens mellan grupper av människor på olika sätt och med olika ansikten, från brutal krigstidens nationalism till en stark lojalitet mot ett fotbollslag. Bevis från kulturell neurovetenskap visar att våra hjärnor även svarar annorlunda på en omedveten nivå bara för att se ansikten från andra raser eller kulturer.

På tribal nivå är människor mer känslomässiga och följaktligen mindre logiska: Fans av båda lagen ber för sitt lag att vinna, hoppas att Gud kommer att ta sidor i ett spel. Å andra sidan, vi återhämtar oss till tribalism när vi är rädda. Detta är en evolutionär fördel som skulle leda till gruppens sammanhållning och hjälpa oss att bekämpa de andra stammarna att överleva.

Tribalism är det biologiska smutthål som många politiker har bankat på länge: tappa in i våra rädslor och tribalinstinkter. Några exempel är nazism, Ku Klux Klan, religiösa krig och de mörka åldrarna. Det typiska mönstret är att ge de andra människorna en annan etikett än oss, och säg att de kommer att skada oss eller våra resurser och att göra den andra gruppen till ett koncept. Det behöver inte nödvändigtvis vara ras eller nationalitet, som används mycket ofta. Det kan vara någon verklig eller imaginär skillnad: liberaler, konservativa, Mellanöstern, vita män, höger, vänster, muslimer, judar, kristna, sikher. Listan fortsätter och fortsätter.

När man bygger tribal gränser mellan "oss" och "dem" har vissa politiker lyckats lyckas skapa virtuella grupper av människor som inte kommunicerar och hatar utan att ens veta varandra: Detta är människans djur i aktion!

Rädsla är oinformerad

Under det första året efter min ankomst i USA, en natt gick jag in på en allmän parkeringsplats för att vända. Folk lämnade en byggnad i ortodoxa judiska klänningar; det var ett tempel. Under en kort sekund märkte jag en subtil, konstig men bekant känsla: rädsla!

Jag försökte spåra källan till denna rädsla, och här var det: Min hemstad var nästan alla muslimer, och jag mötte aldrig en jude som växte upp. En dag när jag var ett litet barn och vi besökte en by, berättade en gammal dam en galen historia om hur ortodoxa judar stjäl muslimska barn och dricker deras blod!

Efter att ha kommit från en välutbildad familj som respekterar alla religioner, är en utbildad läkare och har så många stora judiska vänner, kände jag mig generad att barnet fortfarande hade tagit den dumma och uppenbarligen falska historien lite allvarligt, bara för att barnet hade mötte aldrig en jude.

Denna mänskliga tendens är kött till de politiker som vill utnyttja rädsla: Om du växte upp bara runt människor som liknar dig, lyssnade du bara på ett mediautlopp och hörde från den gamle farbror att de som ser eller tänker annorlunda hatar dig och är farliga , den inneboende rädsla och hat mot dessa osynliga människor är ett förståeligt (men felaktigt) resultat.

För att vinna oss, gör politiker, ibland med medias hjälp, sitt bästa för att hålla oss åtskilda, för att hålla den verkliga eller imaginära "andra" bara ett "koncept". För om vi spenderar tid med andra, pratar med dem och äter med dem , vi lär oss att de är som oss: människor med alla styrkor och svagheter som vi äger. Vissa är starka, vissa är svaga, vissa är roliga, vissa är dumma, vissa är trevliga och vissa är inte så trevliga.

Rädslan är illogisk och ofta dum

Hur politikens rädsla blir stam, vilket gör att vi kan manipulerasVissa människor är rädda för spindlar, andra av ormar eller till och med katter och hundar. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Mycket ofta börjar mina patienter med fobier: "Jag vet att det är dumt, men jag är rädd för spindlar." Eller det kan vara hundar eller katter eller något annat. Och jag svarar alltid: "Det är inte dumt, det är ologiskt." Vi människor har olika funktioner i hjärnan, och rädslan fördröjer ofta logik. Det finns flera anledningar. En är att logiken är långsam; rädsla är snabb. I situationer med fara bör vi vara snabba: Först kör eller döda, tänk sedan.

Politiker och media använder sig ofta av rädsla för att kringgå vår logik. Jag säger alltid att de amerikanska medierna är katastrofpornografer - de arbetar för mycket för att utlösa sina publikers känslor. De är typ av politiska verklighetshandlingar, överraskande för alla från utanför USA

När en person dödar några andra i en stad av miljoner, vilket naturligtvis är en tragedi, kan stora nätverkens täckning leda till att en uppfattar att hela staden är belägen och osäker. Om en olaglig invandrare mördar en amerikansk medborgare, använder vissa politiker rädsla med det hopp som få kommer att fråga: "Det här är hemskt, men hur många människor mördades i detta land av amerikanska medborgare just idag?" Eller: "Jag vet flera mord hända varje vecka i denna stad, men varför är jag så rädd nu att den här presenteras av media? "

Vi frågar inte dessa frågor, eftersom rädsla omger logik.

Rädsla kan bli våldsam

Hur politikens rädsla blir stam, vilket gör att vi kan manipulerasToppled huvudstenar på Mount Carmel Cemetery i Philadelphia Feb. 27, 2017. En rapport om vandalism citerar en ökning av antisemitisk bias sedan 2016 valet. Jaqueline Larma / AP Photo

Det finns en anledning att svaret på rädsla kallas "fight or flight" svaret. Det svaret har hjälpt oss att överleva rovdjur och andra stammar som har velat döda oss. Men igen är det ett annat smutthål i vår biologi som missbrukas. Genom att skrämma oss, slår demagogerna vår aggression mot "de andra", vare sig i form av vandalisering av sina tempel eller trakassera dem på sociala medier.

När demagoger lyckas få tag i vår rädsla kretsar, återkallas vi ofta till ologiska, stam- och aggressiva mänskliga djur som blir vapen själva - vapen som politiker använder för sin egen dagordning.Avlyssningen

Om författaren

Arash Javanbakht, biträdande professor i psykiatri, Wayne State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = undviker manipulation; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}