Halloween: Att vända sig till det övernaturliga att arbeta genom våra ångest

Halloween: Att vända sig till det övernaturliga att arbeta genom våra ångest
Alexander Raths via Shutterstock

Halloween är nu en del av säsongs- och konsumentkalendern - men i motsats till andra fester som främjar presentgivande, familj, kärlek och vänskap, involverar Halloween störningar, överträdelser och ett öppet engagemang med mörkare känslor och rädslor. Dessa aspekter har orsakat amerikansk sociolog Amitai Etzioni att beskriva Halloween som en "spänningshanteringsferie". Detta föreslår att Halloween är en offentlig ritual där undertryckta sociala och kulturella ångest kan uttryckas säkert och lättas.

Uttrycken omfatta ritualer som carving fula ansikten till grönsaker, ducking för äpplen och klä upp som mörka eller övernaturliga figurer. Att dessa funktioner runt om i världen i olika former visar att Halloween är den globala smältpumpen av idéer som kommer ihop runt oktober 31.

Men Halloween är också en konstig historisk hybrid av en årlig festival. Traditionellt alla Hallows Eve markerade årstidens förändring och födelsedödens cykel. Dess keltiska kusin Samhain en gång fungerat som en rituell ram för att komma överens med övergångs- och omvandlingsmoment som observerades i naturen, lokalsamhället och jaget. Detta gav en reflektionspunkt där uppdelningar mellan liv och död blev suddiga.

Nu ändras årstidens byte med byte av säsongens gånggångar i våra affärer och stormarknader, eftersom en inhemsk ritual har förvandlats till ett kommersiellt värde US $ 9bn i USA ensam. Emellertid har blurringen mellan liv och död också utvecklats till att bryta ner mer moderna dualisms. Halloween stör medvetet uppfattningar om gott och ont, rätt och fel, naturligt och övernaturligt - och vi skulle argumentera, själv och andra.

Samhain-inspirerade traditioner av barn som spelar tricks utvecklas till Mischief Night i delar av Storbritannien och Storbritannien Djävulens natt i USA - båda mycket mindre festivaler som hålls på runt den här tiden av året när normala regler förmodligen inte gäller och människor engagerar sig i pranks och till och med handlingar av vandalism. Skriften av "bus eller godis"Är också tänkt att ha uppstått i USA under 1920s som ett försök att distrahera barn bort från vandalismshandlingar genom att byta dem med godis.

Hög ångest

Halloween blev en orsak till nationell ångest i USA under 1970s när historier cirkulerade av rakblad och gifter läggas till halloween godis. Ännu så nyligen som 2016 fanns det internationellt larm efter rapporter av "killer clowner"Som visas på gatan hörn, jagar barn och hotande vuxna. Några brottsbekämpande organ ens hotade att arrestera alla vuxna som bär klänningsdräkter under Halloweenperioden. Och ändå fortsätter stormarknaderna att sälja obehagliga kostymer, trots en offentlig motgång mot kläder som tydligt förolämpar många människor.

Underliga dagar i snabbköpet - Halloween: Att vända sig till det övernaturliga för att arbeta genom våra oro


Konstiga dagar i snabbköpet.
David Cardinez via Shutterstock

Vi markerade detta i vår egen forskning utforska den senaste skandalen av brittiska stormarknader och online-återförsäljare som säljer halloween kostymer med a mental hälsa tema. Asda stormarknad sålde en "escaped mental patient" kostym medan Tesco och Amazon UK lager liknande "psycho ward" outfits. Trots utbredd kritik av dessa kostymer och deras tillfälliga borttagning från butiker finns många fortfarande tillgängliga idag.

Som psykiatriska kampanjer har hävdat är sådana kostymer stigmatiserade psykiska problem genom att skapa farligt missvisande kopplingar till våld och kriminalitet. Men för dem som försvarar försäljningen av sådana kostymer är det helt enkelt en fråga om konsumentval.

Nyhetsmedia och online-diskussioner kring Halloween kostymer fokuserar ofta på a moralisk diskussion om vilka kostymer du ska bära eller undvika. Detta är viktigt, men vi kan också överväga några mer grundläggande frågor om varför sådana kostymer och produkter tillverkas i första hand. Som konsumenter, varför väljer vi att fira Halloween genom att vända sig till sådana omtänksamma teman?

Bekant och märkligt

Ett sätt att tänka på Halloween-etiken kommer från konstnärens och teoretikerens arbete Bracha Ettinger. Hon observerar att vi oemotståndligt är dragna till allt "otrevligt" eftersom de är både bekanta och konstiga. Enligt Ettinger är denna känsla en kombination av vördnad och undrar, men också oro och störning. Denna erfarenhet av vördnad är särskilt kraftfull när vi möter otrevliga teman som speglar våra egna rädslor och oro.

Omstart i 2018 av Halloween film franchise kan också ses som en annan oupplöslig oklanderlig spänning som omger vår relation med psykiska problem. Det här är något grovt förkroppsligat i både stormarknadskostymerna och i den maskerade figuren av Michael Myers - Murderous Escapee från en mentalvård.

Så, i stället för att stoppa vid diskussioner om moraliskt korrekt beteende på Halloween, kan vi också använda den här tiden på året för att reflektera över våra egna rädslor och hur vi engagerar med dem genom kostymer, skräckfilmer och tillhörande Halloween-produkter som är tillgängliga för oss. Genom att reflektera över vad som skrämmer oss kan vi också skapa utrymme för diskussioner om vem förtjänar vår respekt, medkänsla och vård.

Som ett firande av övernaturligt awe och undra då kanske Halloween är en viktig källa till roligt och eskapism. Men som en spänningshanteringsritual kan det också tjäna en mer komplex etisk roll för att hjälpa oss att förstå oss själva och vårt förhållande till otherness och skillnad. På så sätt kan vi alla dela in och njuta av en "otroligt full" Halloween.

Om författarnaAvlyssningen

Simon Kelly, universitetslektor i ledning, University of Huddersfield och Kathleen Riach, docent in Management, Monash University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = möter dina rädslor; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}