Minnen av trauma är unika på grund av hur hjärnor och organ reagerar på hot

Minnen av trauma är unika på grund av hur hjärnor och organ reagerar på hot
Många marinister återvänder till staterna med levande minnen av sina kampupplevelser, och det kan vara svårt att upptäcka de olika känslor de utsätts för internt. Även om förändringar i beteende är mer uppenbara kan symtom också uppträda i fysisk form.
flickr

Det mesta av vad du upplever lämnar inget spår i ditt minne. Att lära sig ny information kräver ofta en stor ansträngning och upprepning - en bild som studerar för en tuff examen eller mastering av ett nytt jobb. Det är lätt att glömma det du har lärt dig, och det kan ibland vara utmanande att återkalla uppgifter om det förflutna.

Men några tidigare erfarenheter kan fortsätta hacka dig i flera år. Livshotande händelser - saker som att bli rånade eller fly från eld - kan vara omöjliga att glömma, även om du gör allt som behövs. Den senaste utvecklingen i högsta domstolens nomineringshörningar och de därtill hörande #WhyIDidntReport åtgärder på sociala medier har rattled allmänheten och väckt frågor om arten, rollen och effekterna av dessa typer av traumatiska minnen.

Lämna politiken åt sidan, vad gör psykiatriker och neuroscientists som jag förstå hur tidigare traumor kan vara närvarande och bestående i våra liv genom minnen?

Kroppar svarar automatiskt på hot

Föreställ dig att du är utsatt för extrem fara, som att hållas vid vapenpunkten. Omedelbart ökar din hjärtfrekvens. Din artärer sammandrag, rikta mer blod till dina muskler, vilket spänner upp för att förbereda en eventuell livs-eller dödskamp. Perspiration ökar, för att kyla ner dig och förbättra grip förmågan på palmer och fötter för extra dragning för att fly. I vissa situationer, när hotet är överväldigande, kan du frysa och inte kunna flytta.


Få det senaste från InnerSelf


Hotresponserna åtföljs ofta av en rad känslor och känslor. Sinnen kan skärpa, vilket bidrar till förstärkt detektering och svar på hot. Du kan uppleva tinning eller domningar i dina extremiteter, liksom andfåddhet, bröstsmärta, svaghet, svimning eller yrsel. Dina tankar kan vara racing eller omvänt kan du uppleva en brist på tankar och känna sig fri från verkligheten. Terror, panik, hjälplöshet, brist på kontroll eller kaos kan ta över.

Dessa reaktioner är automatiska och kan inte stoppas när de initieras, oavsett senare känslor av skuld eller skam om brist på kamp eller flyg.

Hjärnor har två vägar att reagera på fara

Biologisk forskning under de senaste decennierna har gjort betydande framsteg när det gäller att förstå hur hjärnan svarar mot hotet. Försvarsvaren styrs av neurala system som människor har ärvt från våra avlägsna evolutionära förfäder.

En av nyckelaktörer är amygdalaen, en struktur belägen djup i medial temporal lob, en på varje sida av hjärnan. Det behandlar information om sensoriskt hot och skickar utdata till andra hjärnplatser, till exempel hypothalamus, som är ansvarig för frisläppande av stresshormoner eller hjärnstammar, som styr nivåerna av vakenhet och automatiskt beteende, inklusive oändlighet eller frysning.

Forskning på djur och mer nyligen hos människor föreslår förekomst av två möjliga vägar genom vilken amygdala får sensorisk information. Den första vägen, kallad den låga vägen, ger amygdalen med a snabb, men oklar signal från den sensoriska talamusen. Denna krets antas vara ansvarig för omedelbara, omedvetna reaktioner på hot.

Den höga vägen är dirigeras genom de kortikala sensoriska områdena och ger mer komplexa och detaljerade representationer av hot mot amygdala. Forskare tror att den höga vägen är inblandad i behandlingen av aspekterna av hot som en person är medveten om.

Tvåvägsmodellen förklarar hur svaren på ett hot kan initieras jämnt innan du blir medveten om det. Amygdala är sammankopplad med ett nätverk av hjärnområden, inklusive hippocampus, prefrontal cortex och andra, som alla behandlar olika aspekter av försvarets beteende. Till exempel hör du en hög, skarp bang och du fryser tillfälligt - det här skulle vara ett lågt väginitierat svar. Du märker någon med ett vapen, genomsök omedelbart din omgivning för att hitta en gömställe och flyktväg - dessa åtgärder skulle inte vara möjliga utan att den höga vägen är inblandad.

Två sorters minnen

Traumatiska minnen är intensivt kraftfulla och finns i två sorter.

När människor pratar om minnen, refererar vi mestadels till medvetna eller uttryckliga minnen. Hjärnan kan dock koda för olika minnen parallellt för samma händelse - några av dem explicit och vissa implicita eller omedvetna.

Ett experimentellt exempel på implicita minnen är hot conditioning. I labbet är en skadlig stimulans som en elektrisk chock, som utlöser medfödda hotsvar, parat med en neutral stimulans, såsom en bild, ljud eller lukt. Hjärnan bildar en stark association mellan neutral stimulans och hotresponsen. Nu förvärvar denna bild, ljud eller lukt förmågan att initiera automatiska omedvetna hotreaktioner - i avsaknad av elektrisk chock.

Det är som Pavlovs hundar svalar när de hör middagsklockan, men dessa konditionerade hotresponser bildas vanligen efter en enda parning mellan den faktiska hotande eller skadliga stimulansen och en neutral stimulans och håller för livet. Inte överraskande stöder de överlevnad. Till exempel, efter att ha brunnit på en het spis, kommer ett barn sannolikt att sticka bort från ugnen för att undvika skadlig värme och smärta.

Studier visar att amygdala är kritisk för kodning och lagring av föreningar mellan skadliga och neutrala stimuli och att stresshormoner och mediatorer - som kortisol och noradrenalin - spelar en viktig roll vid bildandet av hotorganisationer.

Minnen av trauma är unika på grund av hur hjärnor och kroppar svarar på hotet
En detalj - bromsen av streetlights, en lastbil slingrande däck - kan utlösa minnet av en traumatisk olycka.
Ian Valerio / Unsplash, CC BY

Forskare tror traumatiska minnen är ett slags konditionerat hotrespons. För överlevaren av en cykelolycka kan synen på en snabbt närliggande lastbil som liknar den som kraschade in i dem få hjärtat att tävla och svettas. För den överlevande av ett sexuellt övergrepp, kan synder av förövaren eller någon som liknar, orsaka skakningar, en känsla av hopplöshet och en uppmaning att gömma sig, springa eller slåss. Dessa svar initieras oavsett om de kommer med medvetna omständigheter om trauma.

Bevisade minnen av trauma kodas av olika platser i hjärnan som behandlar olika aspekter av erfarenhet. Explicit minnen av trauma återspeglar den ursprungliga erfarenheten och kan vara mindre organiserad än minnen som förvärvas under mindre stressiga förhållanden. Vanligtvis är de mer levande, mer intensiv och mer beständig.

Efter minnena är gjorda

Minnen är biologiska fenomen och är som sådana dynamiska. Exponering för signaler som utlöser återkallelse eller återhämtning av traumatiska minnen aktiverar de neurala system som lagrar minnena. Detta inkluderar elektrisk aktivering av neurala kretsar, såväl som underliggande intracellulära processer.

Reaktiverade minnen är mottagliga för modifiering. Tecken och riktning för denna modifikation beror på omständigheterna hos den person som minns minnet. Hämtning av implicita eller explicit traumatiska minnen är vanligtvis förknippad med höga stressnivåer. Stresshormoner verkar på de aktiverade hjärnkretsarna och kan stärka det ursprungliga minnet för trauma genom ett fenomen som kallas minneåterkonsolidering.

Det finns kliniska strategier för att hjälpa människor att läka sig från emotionellt trauma. En kritisk faktor är känslan av säkerhet. Hämtning av traumatiska minnen under säkra förhållanden när stressnivåerna är relativt låga och under kontroll gör det möjligt för den enskilde att uppdatera eller omorganisera traumupplevelsen. Det är möjligt att koppla trauman till andra upplevelser och minska dess destruktiva påverkan. Psykologer kallar detta posttraumatisk tillväxt.

Det är en etisk nödvändighet att överväga omständigheter under vilka traumatiska minnen återkallas, oavsett om de är under behandling, under polisundersökningar, domstolsförhandlingar eller offentliga vittnesmål. Återkallande av trauma kan vara en del av läkningsprocessen eller kan leda till re-traumatisering, uthållighet och fortsatta skadliga effekter från traumatiska minnen.Avlyssningen

Om författaren

Jacek Debiec, biträdande professor / Institutionen för psykiatri; Assistent Research Professor / Molecular & Behavioral Neuroscience Institute, University of Michigan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Jacek Debiec; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}