Hur ditt sinne, under stress, blir bättre vid behandling av dåliga nyheter

Hur ditt sinne, under stress, blir bättre vid behandling av dåliga nyheter

Några av de viktigaste besluten du kommer att göra under din livstid kommer att uppstå när du känner dig stressad och orolig. Från medicinska beslut till ekonomiska och professionella är vi ofta skyldiga att väga upp information under stressiga förhållanden. Ta till exempel förväntade föräldrar som behöver göra en rad viktiga val under graviditet och arbete - när många känner sig stressade. Blir vi bättre eller sämre vid behandling och användning av information under sådana omständigheter?

Min kollega Neil Garrett, nu vid Princeton Neuroscience Institute i New Jersey, och jag vågade från säkerheten för vårt lab till brandstationer i delstaten Colorado för att undersöka hur sinnet fungerar under hög stress. Brandmänens arbetsdagar varierar ganska mycket. Vissa dagar är ganska avslappnade. De ska spendera en del av sin tid att tvätta trucken, städutrustning, laga mat och läsa. Andra dagar kan vara hektiska, med många livshotande incidenter att delta. De kommer in i brinnande hem för att rädda fångade invånare och hjälpa till med medicinska nödsituationer. Dessa upp-och nedgångar presenterade den perfekta inställningen för en experimentera om hur människors förmåga att använda information förändras när de känner sig undertryckta.

Vi fann att det upplevda hotet utlöste en stressreaktion som gjorde brandmännen bättre att behandla information - men bara så länge det förmedlade dåliga nyheter.

Så här kom vi till dessa resultat. Vi bad brandmännen att uppskatta deras sannolikhet att uppleva 40 olika aversiva händelser i sitt liv, som att vara involverade i en bilolycka eller bli offer för kortbedrägerier. Vi gav dem antingen goda nyheter (vi berättade för dem att deras sannolikhet att uppleva dessa händelser var lägre än de trodde) eller dåliga nyheter (att det var högre) och bad dem att ge nya uppskattningar.

Forskning har visat att människor normalt är ganska optimistiska - de kommer att ignorera de dåliga nyheterna och omfamna det goda. Det här hände då brandmännen var avslappnad. men när de var stressade kom ett annat mönster fram. Under dessa förhållanden blev de övervakande mot alla dåliga nyheter vi gav dem, även om det inte hade något att göra med deras jobb (som att lära att sannolikheten för kortbedrägeri var högre än vad de trodde) och förändrade deras övertygelser som svar. Stress förändrade däremot inte hur de svarade på goda nyheter (som att lära sig att sannolikheten för kortbedrägeri var lägre än vad de hade trott).

Tillbaka i vårt labb observerade vi samma mönster på grundskolan som fick höra att de var tvungna att ge ett överraskande offentligt tal som skulle bedömas av en panel, inspelad och publicerad online. Visst nog, deras kortisolnivåer spikade, deras hjärtfrekvenser gick upp och, se och se, blev de plötsligt bättre på att behandla orelaterad, men alarmerande information om sjukdom och våld.

Whön du upplever stressiga händelser, vare sig personliga (väntar på en medicinsk diagnos) eller offentligt (politisk oro), utlöses en fysiologisk förändring som kan få dig att ta in någon form av varning och bli fixerad på vad som kan gå fel. en studera Användning av hjärnbilder för att titta på neurala aktiviteten hos personer som är stressade visade att denna "switch" var relaterad till en plötslig ökning av en neuralsignal som är viktig för inlärning (kallat ett prediktionsfel), speciellt som svar på oväntade tecken på fara som ansikten som uttrycker rädsla). Denna signal är beroende av dopamin - en neurotransmittor som finns i hjärnan - och under stress förändras dopaminfunktionen med en annan molekyl som kallas kortikotropinfrigörande faktor.

Sådan neuronteknik kunde ha hjälpt tidiga människor att överleva. När våra förfäder befann sig i en livsmiljö fylld av hungriga djur, gynnades de av en ökad förmåga att lära sig om faror för att undvika rovdjur. I en säker miljö skulle det emellertid vara slöseri att ständigt varna. En viss mängd okunnighet kan hjälpa dig att hålla dig lugn. Så en "neural switch" som automatiskt ökar eller minskar din förmåga att bearbeta varningar som svar på förändringar i din miljö kan vara användbar. Faktum är att människor med kliniska depression och ångest verkar inte kunna växla bort från ett tillstånd där de absorberar alla negativa budskap runtom dem.

Det är viktigt att inse att stress reser snabbt från en person till en annan. Om din medarbetare är stressad är du mer benägna att spända och känna dig stressad. Våra hjärnor är utformade för att överföra känslor snabbt till varandra, eftersom de ofta förmedlar viktig information. Wendy Berry Mendes, en professor av känslor vid University of California, San Francisco, och hennes kollegor hittade att när spädbarn hölls av sina mödrar som bara hade upplevt en socialt stressig händelse, steg spädbarnets hjärtfrekvens också upp. Meddelandet som överfördes via moderns bultande hjärta till barnet var av fara - och som ett resultat undvikde barnet att interagera med främlingar.

Du behöver inte ens vara i samma rum med någon för sina känslor för att påverka ditt beteende. Studier visa att om du observerar positiva flöden på sociala medier, som bilder av en rosa solnedgång, är det mer troligt att du själv skickar upp upplysande meddelanden. Om du observerar negativa inlägg, till exempel klagomål om en lång kö i kaffebaren, skapar du i sin tur fler negativa inlägg.

På vissa sätt lever många av oss som om vi är i verklig fara, som brandmän i samtal, ständigt redo att lägga ut flammorna av krävande e-postmeddelanden och textmeddelanden och svara på nyheter och sociala medier. Upprepad kontroll av din telefon, enligt a undersökning utförs av American Psychological Association, är relaterad till stress. Med andra ord, en förprogrammerad fysiologisk reaktion, vilken utveckling har utrustat oss för att hjälpa oss att undvika famerade rovdjur, utlöses nu av en Tweet. Tweeting, enligt en studie, höjer din puls, gör dig svett och förstorar eleverna mer än de flesta dagliga aktiviteter.

Det faktum att stress ökar sannolikheten för att vi kommer att fokusera mer på alarmerande meddelanden, tillsammans med det faktum att det sprider sig som en tsunami, kan skapa kollektiv rädsla som inte alltid är berättigad. Det beror på att det efter en stressig allmän händelse, som en terroristattack eller politisk oro, ofta finns en våg av alarmerande information i traditionella och sociala medier, vilka individer absorberar väl, men det kan överdriva befintlig fara. Och så uppstår ett tillförlitligt mönster efter terroristattacker och nedgångar på finansmarknaden - stress utlöses, spridning från person till person, vilket tillfälligt ökar sannolikheten för att människor kommer att ta i negativa rapporter, vilket ökar stressen ytterligare. Som ett resultat avbryts resor, även om terroristattacken ägde rum över hela världen. Lagren säljs, även om man håller på är det bästa att göra. och fryktande politiska kampanjer lockar anhängare, även om de inte förankras i verkligheten.

Den goda nyheten är dock att positiva känslor, som hopp, är smittsamma också, och är kraftfull att inducera människor att agera för att hitta lösningar. Att vara medveten om den nära relationen mellan människors känslomässiga tillstånd och hur de bearbetar information kan hjälpa oss att rama våra meddelanden mer effektivt och bli samvetsgranna agenter för förändring.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Tali Sharot är regissören för Affective Brain Lab och en professor i kognitiv neurovetenskap i avdelningen för experimentell psykologi vid University College London. Hon är författare till Det inflytelserika sinnet (2017) och Optimism Bias (2011).

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Tali Sharot; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}