Hur bor i våldsamma grupper kan påverka barns antisocialt beteende

Hur bor i våldsamma grupper kan påverka barns antisocialt beteende
shutterstock.

De Engelska upplopp av August 2011 var chockerande och störande för många som såg dem, antingen personligen eller på nyheterna. Men vad kan de långsiktiga effekterna vara? Hur påverkar våld och förstörelse i denna skala barnens mentala hälsa - och risken för att de blir våldsamma själva?

Även om upplopp är en extrem form av allmän oordning är exponering för samhällsvåld en gemensam upplevelse för många barn. I de mest högriskområdena - stadsområden med hög fattigdom - upp till 90% av barnen har blivit utsatt för någon grad av samhällsvåld.

Gemenskapens våld avser avsiktliga handlingar av interpersonellt våld begått i ett grannskap. Det kan innebära ett jaga, en fysisk attack eller ett verbalt hot. Det kan upplevas direkt av offret, eller indirekt - genom att bevittna en händelse som händer med någon annan.

Exponering för samhällsvåld är känt att vara relaterad till en rad psykiska problem, såsom ångest, depression och posttraumatisk stressstörning. Det är också förknippat med en ökad risk att utveckla antisocialt beteende och brottslighet. Så det verkar troligt att barn och ungdomar med "behavior disorder" är en grupp som är mer sannolikt än sina kamrater att ha blivit utsatta för samhällsvåld.

Uppförandestörning är en psykiatrisk diagnos definierad av aggressivt och antisocialt beteende som skadar eller kränker andras rättigheter. Det har en mycket negativ inverkan på den unga personen - ofta leder till skolavbrott och pedagogiskt misslyckande - såväl som på deras familjer, lärare och samhälle.

Hittills har den flesta forskningen inkluderat en blandning av friska och kliniskt försämrade barn och ungdomar när man undersöker kopplingar mellan samhällsvåld och antisocialt beteende. Så vi vet inte vad styrkan i föreningen skulle se ut om friska barn och ungdomar undersöktes separat från ungdomar med beteendestörning.

Skulle vi hitta liknande effekter av samhällsvåld på antisocialt beteende i en grupp utan tidigare problem och i ett som visar kliniskt signifikanta nivåer av antisocialt beteende?

Vi försökte svara på denna fråga av undersöka effekten av våld i samhället vid antisocialt beteende i ett stort urval av barn och ungdomar - med och utan beteendestörning.

Totalt inkluderades 1,178-barn och ungdomar i åtta europeiska länder. Det var viktigt att studien omfattade barn som bor i relativt rika länder, till exempel Schweiz eller Storbritannien, liksom mindre rika som Ungern eller Grekland.

Våra resultat visade att barn och ungdomar som upplever samhällsvåld uppvisar högre nivåer av antisocialt beteende än ungdomar som inte utsätts för samhällsvåld. Ännu viktigare var detta för ungdomar med beteendestörning, men även för friska barn och ungdomar.

Så det är inte lika enkelt som att sätta beteendestörningar ner till de slags grannskap som barn är upptagna i.

Vi fann också att många europeiska barn och ungdomar utsätts för höga nivåer av samhällsvåld. Dessa resultat bör stärka ansträngningarna för att förhindra att detta händer.

Bryt cykeln

Vår studie visar att samhällsvåld är ett allvarligt problem för många barn och ungdomar över hela Europa. Det är ett brådskande problem.

Förebyggande program har utvecklats, som tenderar att rikta sig till familje-, skol- eller samhällsfaktorer. Familjebaserade program involverar vanligtvis föräldrautbildning. Skolbaserade program förekommer inom skolinställningen och riktar sig till både enskilda barn och grupper.

Gemenskapsbaserade förebyggande program involverar mentorprogram eller gör förändringar i miljön för att minska risken. Till exempel var Washington DC tunnelbanan utformad för att göra det olämpligt för brott. Arkitekterna valde medvetet att inte bygga toaletter, förvaringsskåp eller överskridande sittutrymme för att avskräcka människor från loitering.

Viktig forskning har också blivit dedikerade till att ta reda på "vad som fungerar bäst" när det gäller förebyggande strategier.

Positiva effekter har uppnåtts genom föräldrautbildning och skolbaserade insatser. Det har funnits mindre arbete med att titta på samhällsbaserade metoder, men hittills föreslår det att strategier för förebyggande av miljöbrott kan också fungera. Det är meningsfullt att den största effekten skulle uppnås genom att införa förebyggande strategier på alla tre områden (familj, skola, samhälle) för att bryta våldsexponeringen och senare förlopp.

Prioritet bör nu ges för att genomföra riktade program i grannskap med högre våldshastigheter - snarare än universella som riktar sig mot alla barn och samhällen oavsett risk.

AvlyssningenVi hoppas att vi uppmärksammar de höga exponeringsnivåerna för samhällsvåld hos barn och dess skadliga effekter kommer att utlösa förändringar i regeringens politik - vilket är brådskande av ungdomar och deras samhällen.

Om Författarna

Graeme Fairchild, läsare i utvecklingspsykopatologi, University of Bath och Christina Stadler, professor i utvecklingspsykopatologi, Universitetet i Basel

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Antisocialt beteende; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}