Den psykiska hälsoeffekten av stora katastrofer som Harvey och Irma

Den psykiska hälsoeffekten av stora katastrofer som Harvey och Irma

När stora katastrofer som orkanerna Harvey och Irma slår, är det första prioriteringen att hålla människor säkra. Denna process kan innebära dramatiska evakueringar, räddar och sökningar.

Efter det första akutpasset börjar emellertid en mycket längre process för återhämtning och ombyggnad. För individer, familjer och samhällen kan detta vara månader eller till och med år. Detta arbete börjar ofta samtidigt som nationella medier börjar packa upp och allmänhetens uppmärksamhet skiftar till nästa stora nyhetsberättelse.

Vid University of Missouri Katastrof- och gemenskapskriscentret, vi studerar katastrofåterställning, ombyggnad och motståndskraft. Mycket av vår forskning visar att naturkatastrofer kan få en meningsfull inverkan på överlevandes mentala och beteendemässiga hälsa. Dessa problem uppstår vanligtvis som människor försöker återhämta sig och gå vidare efter förstörelsen.

Hälsa och katastrofer

Omedelbart efter en naturkatastrof är det normalt att uppleva rädsla, ångest, sorg eller chock. Om emellertid dessa symptom fortsätter i veckor till månader efter händelsen, kan de indikera en allvarligare psykologisk fråga.

Katastrofhälsoproblemet vanligast studerade av psykologer och psykiatriker är posttraumatisk stressstörning, som kan uppstå efter skrämmande händelser som hotar ett eget liv och livet för familj och vänner.

Efter en katastrof kan folk kanske förlora sina jobb eller förskjutas från sina hem. Detta kan bidra till depression, särskilt som överlevare försöker klara av förlust i samband med katastrofen. Det är inte lätt att förlora sentimentella ägodelar eller möta ekonomiska osäkerheter. Människor som står inför dessa utmaningar kan känna sig hopplösa eller i förtvivlan.

Ämnesanvändning kan öka efter katastrofer, men oftast bara för personer som redan använt tobak, alkohol eller droger före katastrofen. I en studera av orkanen Katrina överlevande som hade blivit förflyttade till Houston, Texas, rapporterade ungefär en tredjedel att de hade ökat sin tobaks-, alkohol- och marihuanaanvändning efter stormen.

Det finns också bevis för att våld i hemmet ökar i samhällen som upplever en katastrof. Efter orkanen Katrina, en annan studie fann att bland kvinnor i Mississippi som fördrivits från deras hem ökade våldet i hemmet dramatiskt. Förövarna kan känna en förlust av kontroll följa katastrofen och vända sig till missbrukande beteende för att försöka få kontrollen i sina personliga relationer.

Katastrofåterställning

Medan många katastroföverlevande visar motståndskraft har studier visat mentala och beteendemässiga hälsoproblem som skördar upp veckor, månader och till och med år efter en katastrof.

Ombyggnad kan vara en lång process, med en serie upp och ner. Survivörer kan studsa tillbaka efter några månader, eller de kan uppleva pågående stressorer, till exempel ekonomiska problem eller problem att hitta fast bostäder. Katastrofjubileer eller andra påminnelser - som en tung regnstorm månader efter en orkan - kan också utlösa reaktioner.

Dessutom fokuserar tidiga katastrofåterställningsinsatser ofta på fysisk återuppbyggnad. Psykologisk återhämtning kan hamna på bakbrännaren.

Individer och organisationer som arbetar för att hjälpa katastroföverlevande måste komma ihåg att katastrofer kan påverka många aspekter av överlevandes liv. Som ett resultat måste flera olika samhällssystem arbeta tillsammans som en del av återhämtningsinsatserna.

Forskare kallar ibland katastrofreaktions- och återhämtningsnätverket som behövs för att hjälpa individer att hantera en katastrof a "Vårdsystem." Ett katastrofsystem av vård kommer att omfatta katastrofgrupper som FEMA och Röda Korset. Det bör också involvera myndigheter som representerar folkhälsa, psykisk hälsa, skolor, kommuner, socialtjänster, lokala företag och arbetskraftsutveckling, trosbaserade organisationer och lokala medier.

Till exempel kommer bekämpning av våld i hemmet efter en katastrof att kräva samverkan bland katastroforganisationer, våld i hemmet, brottsbekämpning, lokala medier och mer. Resurser som är avsedda att hjälpa kvinnor och familjer som upplever våld i hemmet - till exempel rättshjälp eller transporthjälp - bör ingå i katastrofresponsprogram.

Gemenskaperna bör också hjälpa katastroföverlevande att återanslutas: till sina vänner och familj, till nya människor i samhället och till den plats de kan vara tillfälligt kvar förflyttas. Socialt kapital och stöd kan vara de viktigaste resurserna för individer som hanterar katastrofer. Gemenskapshändelser, som grannskapsmiddagar, kan hjälpa till att främja kontakter. Sociala medier plattformar kan hjälpa till att samla grannar som är förskjutna och väntar på att återvända hem.

Slutligen a olika mentala ingrepp - som psykologiskt första hjälpen, krisrådgivning och kognitiv beteendeterapi - kan hjälpa dem som har upplevt en katastrof. Dessa program kan levereras genom många samhällssystem, inklusive psykiatriska organ, skolor och mer.

AvlyssningenOm du är i USA och söker hjälp, en gratis Katastrofhanteringshjälplinjen är tillgänglig för katastroföverlevande.

Om Författarna

J. Brian Houston, docent i kommunikation och folkhälsa, University of Missouri-Columbia och Jennifer M. Först, katastrofhälsoprojektledare, katastrof- och gemenskapskriscentral, University of Missouri-Columbia

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = katastroftrauma; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}