Varför Londonborare i Blitz accepterade ansiktsmasker för att förhindra infektion till skillnad från dagens invändare

Varför Londonborare i Blitz accepterade ansiktsmasker för att förhindra infektion till skillnad från dagens invändare
Människor som ska jobba under blitz. Imperial War Museum / Wikimedia Commons

När COVID-19 spridit sig i Storbritannien tog journalister och politiker att jämföra pandemin med blitz. Från “Blitz spirit” till dödssiffran, den tyska bombkampanjen under andra världskriget har blivit en go-to för att utvärdera Storbritanniens svar på den nuvarande krisen.

Men några historiker har ifrågasatt användbarheten av blitzjämförelser. Coronavirus reducerar inte byggnader till spillror. Soliga referenser till "blitz-andan" förbiser bekvämt plundring som åtföljde blackouts. Och även om dödsnivån för blitz och COVID-19 ser ungefär lika ut - såg blitz dödsfall på cirka 43,000 19 medan COVID-XNUMX har dödat nästan 45,000 - Det är oklart hur denna statistik är till stor nytta. Det finns drama i denna jämförelse, men inte mycket substans.

En underbeskådad men kritisk spelare i denna jämförelse är den ödmjuka masken, ett objekt som hjälper till att visa hur lika vårt ögonblick är med blitz, men hur skild. Maskeri var 1941 en helt obetydd och till och med patriotisk aktivitet.

Ansiktsmasker i blitz

För de otaliga Londoner som körts in gemensamma skyddsrum genom nattliga tyska flygattacker hade personligt utrymme blivit en lyx. Detta var särskilt så för dem som sökte skydd i Londons tunnelbana. För sin upplevda underjordiska säkerhet, vid blitzens topp, sov omkring 150,000 XNUMX medborgare i tunnelbanestationer.

Även om farorna med nära personlig kontakt inte var det enda med tanke på berörda folkhälsotjänstemän, var det mycket viktigt att förebygga epidemisk sjukdom i de överfulla utrymmena på rörstationerna. Masken framkom som en sunt förnuft lösning på problemet med tusentals skyddare plötsligt använder rörets fuktiga, dåligt ventilerade utrymmen när deras nattliga bostäder.

Hälsa på att förhindra en epidemi innan den började inrättade hälsovårdsministeriet en rådgivande kommitté för att undersöka förhållanden i skyddsluckor med särskild hänvisning till hälsa och hygien. Den officiella uppmaningen till masker kom i december 1940, två månader in i blitz och precis som influensasäsongen började, i en vitt papper som rekommenderade deras användning tillsammans med en mängd andra förebyggande hälsoåtgärder. Brittiska forskare anslöt sig till Medical Research Councils Lufthygienhet były övertygad: "principen att bära masker för skydd mot droppinfektion" var en sund praxis.

Hälsodepartementet godkände tre typer av mask: standardtypen typ (liknande dagens hemlagade masker); en cellofanskärm (som dagens visir, men endast täcker mun och näsa); och det kommersiellt tillgängliga "yashmak" (i stil med muslimsk slöja), för "modemedvetna". Ministeriet beställde 500,000-masker att distribueras efter behov vid en epidemi och beställt en instruktionsbroschyr för skyddare.


Få det senaste från InnerSelf


Brittiska tidningar publicerade regeringens nya politik. Den 5 februari 1941 rapporterade Times att Sir William Jameson, den högsta medicinska tjänstemannen, hade godkänt de nya maskerna och, mer färgstarka, Ritchie Calder, en journalist för Daily Herald testade en offentligt. "Efter tio minuter igår upphörde min anti-influensa 'vindruta' att vara en källa till skarpa anmärkningar," rapporterade han. "Människor runt mig blev vana att se mig arbeta i det som såg ut som en transparent ögonskugga som hade glidit ner på näsan."

Calder förutspådde att masker skulle bli "lika vanligt som horn-fälgsglasögon" och skrev att han till och med kunde blåsa näsan med masken på. Det enda han inte kunde göra "i komfort", rapporterade han, var "ha en cigarett".

Stark kontrast

A kort propagandafilm som beställts av informationsministeriet och släpptes i februari 1941 såg även maskeringsmeddelandet som självklart gott förnuft. "Om skyddsläkaren eller sjuksköterskan ger dig en mask," uppmanade berättaren, "ja, bär den!"

Skärmdump från propagandafilm. (varför londoners i blitz accepterade ansiktsmasker för att förhindra infektion till skillnad från dagens invändare)Skärmdump från propagandafilm: A-tish-oo! BFI

Det vetenskapliga och politiska samförståndet om masker som snabbt bildades under blitz står i skarp kontrast till den grova debatten som har utvecklats under de senaste månaderna tillsammans med den brittiska regeringens uppenbara motvilja mot att tvinga människor att täcka sina ansikten, även i trånga, inomhusrum. Den ödmjuka ansiktsmasken har blivit ett polariserande och polariserat föremål.

Om det finns en lärdom att lära av blitzen, kan det hända att det inte finns något naturligt kontroversiellt eller un-brittiskt om att täcka våra ansikten för att motverka smitta. 1941 accepterades maskering som en förnuftig, patriotisk, brittisk sak att göra.

Trots protester mot det motsatta är källan till COVID-19-maskkontroversen inte förankrad i långvariga oro över individuella rättigheter or Brittisk karaktär. Vi måste leta någon annanstans för att hitta dess källa: till den allmänna uppdelningen av kommunikation och förtroende mellan experter, regeringen och allmänheten, som blev en grundpelare i samtida liv väl efter att blitz hade gått och har varit förvärras av pandemin.Avlyssningen

Om författarna

Jesse Olszynko-Gryn, kansellens medvetare i historia, University of Strathclyde och Caitjan Gainty, lektor i vetenskapshistoria, teknik och medicin, King's College London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...