Vad Tjernobyl kan lära oss om den osynliga hoten av Coronavirus

Vad Tjernobyl kan lära oss om den osynliga hoten av Coronavirus Tjernobyl och COVID-19: när hotet är i luften andas du in. Ondrej Bucek / Shutterstock

När vi långsamt kommer ut från regeringspålagda lockdowns befinner vi oss tvungna att förhandla om några av de utrymmen som brukade vara de mest kända för oss. Butiker, samhällscentra och kollektivtrafik har nu ett osynligt hot: ytor kan vara förorenade, luftburna partiklar kan andas in.

Hur vi rör oss inom dessa rum har förändrats. Detta beror dels på säkerhetsföreskrifterna för att upprätthålla avstånd, dels på vår personliga uppfattning om hot.

Sedan lockdowns trädde i kraft har jag samarbetat med 100 ord av ensamhet projekt, samla och publicera globala litterära svar på pandemin och dess påverkan på våra dagliga liv. Skrivandet avslöjar att över hela världen nu är känslomässiga svar på vardagliga aktiviteter ökade. Vårt beteende har förändrats som svar på ett hot vi inte kan se, men som ändå kan döda oss.

"Fienden är utanför," Megha Nayar skrev från Indien i april. "Och så kramar vi inomhus och glömmer för närvarande hur solen och månen ser ut."

Från Tjernobyl till COVID-19

Detta är inte första gången som ett stort samhälle av människor har tvingats förhandla om en osynlig fara. När Tjernobyl kärnkraftverk katastrof inträffade 1986, spridde den strålning över stora Europa. Tusentals invånare evakuerades och blev sjuk.

Vid den tiden var responsen på kontamineringen varierad. Enligt första personens vittnesbörd samlad av den vitryska journalisten Svetlana Alexievich, en invånare sa att hon "tvättade huset, blekt kaminen ... allt så vi kunde komma tillbaka." En annan avslöjade, "min dotter följde mig runt i lägenheten och torkade ner dörrhandtaget, stolen." Andra kämpade för att tro på risken. ”De sa att vattnet var" smutsigt ". Hur kan det vara smutsigt när det är så rent? ”

Under min Doktorandforskning Jag besökte Tjernobyl för att studera de känslomässiga och beteendemässiga reaktionerna som människor bildar på de omärkliga farorna som finns kvar idag. Dessa liknar hur människor svarar på coronavirus-pandemin.


Få det senaste från InnerSelf


Vi är oroliga för att beröra saker, så vi undviker det. Vi är mycket medvetna om vår närhet till ytor och möjlig förorening och rör oss annorlunda för att kompensera. Vi är rädda för att osynliga luftburna partiklar kommer in i oss. Vi märker vår andning, håller andan eller känner andetag. Skyddsbeläggningar får oss att känna oss säkrare (även om dessa inte används korrekt eller inte har visat sig fungera). Och vi accepterar att vi kan bli skadade även efter att vi varit försiktiga.

Till exempel kan vi tänka: "Jag måste handla, jag kommer att vara försiktig, men måste acceptera en liten risk." Denna acceptans tillåter oss att röra oss genom miljön, även om vi försiktigt och angelägen, för att fullfölja våra mål.

När det gäller Tjernobyl har tidens gång gjort det möjligt för oss att förhandla utrymmet för en andra gång. Webbplatsen är nu en turist destination, ge människor en chans att utforska de övergivna, och fortfarande radioaktiva, byarna som finns kvar.

Sådana turister söker aktivt den upplevelse vi alla förhandlar om nu: osynlig fara. I detta fall går tankeprocessen: "Jag vill se denna plats, jag kommer att vara försiktig, men måste acceptera en liten risk."

I Tjernobyl idag är riskbedömningen kortlivad och kan vara spännande. Men när det gäller COVID-19 pågår den och kan vara oroande och utmattande.

Psykogeografin av coronavirus

Undersökningen av hur platser får oss att känna och uppträda kallas psyko, en term myntad av den politiska konstnären Guy Debord på 1960-talet. Det används vanligtvis för att utforska hur stadsplanering påverkar människors känslor och rörelser. Men det är svårare att tillämpa när det finns en osynlig aspekt av plats, som bakterier, inblandade.

Utan sensorisk inmatning som trasigt glas eller rök för att indikera fara är det svårt att bedöma risken. Ibland kan vi lita på teknik - till exempel dosmetrarna som används i Tjernobyl för att registrera strålningsnivåer - för att bedöma faran mer exakt; annars är osynliga risker rent konceptuella. Personlig riskbedömning baseras sedan på delad kulturell förståelse, allmän kunskap om strålning eller infektion och instruktioner från experter.

Detta kan leda till dramatiskt varierade svar. I ena änden av spektrumet är kokong, uttryckt av den Edinburgh-baserade författaren Cherise Saywell i henne bidrag till 100 ord av ensamhet, där hon skriver att hon helt har gett upp skorna:

Jag har tagit bort mina utomhusskor. Mina läderstövlar med den mönstrade verktyget krävs inte längre, och inte heller de högklackade sandalerna, och inte ens de svarta snörningskläderna jag satt på för möten när jag ville se ut som om jag visste allt jag behövde veta.

I den andra änden av spektrumet är regelbrytande, där de med misstro mot regeringspolitiken värderar sin egen erfarenhet och önskan om normalitet över att utveckla vetenskapliga data.

Skälen till att bryta säkerhetsreglerna är baserade i våra sociala och kulturella upplevelser. De med privilegierade, kulturellt bemyndigade bakgrunder kan utmana en upplevd kränkning av deras ”rättigheter”, sett i USA, där folkmassorna av beväpnade lockdown-demonstranter har stormat huvudstadsbyggnader kräva rätten till en frisyr.

I skarp kontrast, efter Tjernobyl-katastrofen själv-sedimente återvände till sina hem i uteslutningszonen trots farorna. Deras handlingar var förankrade i traumat av förskjutning, flykt från diskriminering, en intensiv koppling till deras förfäderlandskap och ett behov av att känna sig trygga hemma.

Idag kan vi göra jämförelser mellan den komplexa psykogeografin som spelas i Tjernobyl "stalkers”Bryta in i uteslutningszonen (deras förfädernas hemland) för att äta mat och dricka vatten som kan vara förorenat med strålning som sätt att återfå rymden och unga människor bryter med begränsningar av låsning att bo i samhällsområden med vänner - en hanteringsmekanism som svar på COVID-19-oro.

Både att stanna kvar på obestämd tid och att bryta låsreglerna innebär en önskan att kontrollera en osynlig fara och leder till interna konflikter och oro för konsekvenser. Dessa är kraftfulla psykogeografiska svar på bekanta miljöer som bygger på ägande och vår känsla av tillhörighet.

När lockdowns fortsätter att utvecklas, och vissa länder möter utsikterna för en andra våg, kommer våra känslor och beteenden att utvecklas med dem. Psykogeografi kan vara nyckeln till att stärka oss när vi förhandlar om denna förändring. Och det kan hjälpa oss att komma ihåg - vi har förhandlat fram osynliga hot tidigare.Avlyssningen

Om författaren

Philippa Holloway, biträdande handledare i engelsk litteratur och kreativ skrivning, Edge Hill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...