Varför människor behöver ritualer, särskilt i tider av osäkerhet

Varför människor behöver ritualer, särskilt i tider av osäkerhet Människor bär en skyddande mask när de deltar i en hinduisk ritual, känd som Melasti, på Bali, Indonesien, den 22 mars. Agoes Rudianto / NurPhoto via Getty Images

Som svar på coronavirus-pandemin har de flesta amerikanska universitet upphörde med alla campusaktiviteter. Liksom miljoner människor över hela världen har livet för studenter över hela USA förändrats över en natt.

När jag träffade mina elever för vad som skulle bli vårt sista klassmöte under läsåret förklarade jag situationen och frågade om det fanns några frågor. Det första mina studenter ville veta var: "Kommer vi att kunna ha en examenceremoni?"

Att svaret var nej var de mest nedslående nyheterna för dem.

Som antropolog som studerar ritual, att höra den frågan från så många studenter kom inte som en överraskning. De viktigaste ögonblicken i våra liv - från födelsedagar och bröllop till universitetsutbildning och semestraditioner är markerade av ceremoni.

Ritualer ger mening och gör dessa upplevelser minnesvärda.

Ritual som svar på ångest

Antropologer har länge observerat att människor över kulturer tenderar att uppträda fler ritualer i tider av osäkerhet. Stressfulla händelser som krigföring, miljöhot och materiell osäkerhet är ofta kopplade till spikar i ritualaktivitet.

I en laboratorieundersökning 2015 konstaterade mina kollegor och jag att människors beteende tenderar att bli mer styvt och repetitivt - med andra ord, mer ritualiserade.


Få det senaste från InnerSelf


Anledningen bakom denna benägenhet ligger i vår kognitiva smink. Vår hjärna är trådbundna för att göra förutsägelser om tillståndet i världen. Den använder tidigare kunskap för att känna till aktuella situationer. Men när allt omkring oss förändras är förmågan att göra förutsägelser begränsad. Detta får många av oss att upplever ångest.

Det är där ritualen kommer in.

Rituella är mycket strukturerad. De kräver styvhet och måste alltid utföras på "rätt" sätt. Och de involverar upprepning: Samma åtgärder görs om och om igen. Med andra ord, de är förutsägbara.

Så även om de inte har något direkt inflytande över den fysiska världen, ritualer ge en känsla av kontroll genom att införa ordning på vardagens kaos.

Det är av liten betydelse om denna känsla av kontroll är illusorisk. Det som är viktigt är att det är ett effektivt sätt att lindra ångest.

Det här är vad vi hittade i två snart publicerade studier. I Mauritius såg vi att hinduerna upplevde lägre ångest efter att de utförde tempelritualer, som vi mätte med hjälp av pulsmätare. Och i USA fann vi att judiska studenter som deltog i fler gruppritualer hade lägre nivåer av stresshormonet kortisol.

Ritualer ger anslutning

Samlade ritualer kräver samordning. När människor samlas för att genomföra en gruppceremoni, kan de klä sig lika, flytta i synkroni eller sjunga i samklang. Och genom att agera som en, de känner sig som en.

Varför människor behöver ritualer, särskilt i tider av osäkerhet När människor samlas för en ritual bygger de mer förtroende för varandra. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

Faktum är att mina kollegor och jag fann att samordnad rörelse gör att människor litar på varandra mer och jämnt ökar frisättningen av neurotransmittorer förknippad med limning.

Genom att anpassa beteende och skapa gemensamma upplevelser skapar ritualer en känsla av tillhörighet och gemensam identitet som förvandlar individer till sammanhängande samhällen. Som fältexperiment visar ökar deltagandet i kollektiva ritualer generositet och till och med gör människor hjärtfrekvensen synkroniseras.

Verktyg för motståndskraft

Det är inte överraskande att människor runt om i världen svarar på koronaviruskrisen genom att skapa nya ritualer.

Vissa av dessa ritualer är avsedda att ge en känsla av struktur och återfå känslan av kontroll. Till exempel uppmuntrade komikern Jimmy Kimmel och hans fru de i karantän att hålla formella fredagar, klä upp sig för middag även om de var ensamma.

Andra har hittat nya sätt att fira åldriga ritualer. När New York City Wedding Bureau stängdes på grund av pandemin, ett Manhattan-par beslutade att knyta knuten under fyra våningen på deras ordinerade vän, som utsåg ceremonin på ett säkert avstånd.

Medan vissa ritualer firar ny början, tjänar andra till att stänga. För att undvika spridning av sjukdomen håller familjer med koronavirusoffer virtuella begravningar. I andra fall har pastorer administrerade de sista ritualerna via telefon.

Människor kommer med en mängd ritualer för att upprätthålla en bredare känsla av mänsklig anslutning. I olika europeiska städer har människor börjat gå till sina balkonger samtidigt varje dag till applåderar sjukvårdspersonal för deras outtröttliga service.

Varför människor behöver ritualer, särskilt i tider av osäkerhet Människor i Rom samlas på sina balkonger vid vissa tider för att ge varandra en applausrunda. AP Photo / Alessandra Tarantino

På Mallorca, Spanien, samlades lokala poliser till sjunga och dansa på gatorna för människorna i lockdown. Och i San Bernardino, Kalifornien, synkroniserade en grupp gymnasieelever sina röster på distans för att bilda en virtuell kör.

Ritual är en forntida och ofördelbar del av människans natur. Och även om det kan ta många former, förblir det ett kraftfullt verktyg för att främja motståndskraft och solidaritet. I en värld full av ständigt föränderliga variabler är ritual en eftertraktad konstant.

Om författaren

Dimitris Xygalatas, Biträdande professor i antropologi, University of Connecticut

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)
Att låta Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Uppdaterad 4-26) Jag har inte kunnat skriva rätt på det jag är villig att publicera den senaste månaden. Du ser att jag är rasande. Jag vill bara slå ut.
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(uppdaterad 4/15/2020) Nu när alla har tid att vara kreativa finns det inget som säger vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.