Varför att copycats kan vara nyckeln till att vara mänsklig

Varför att copycats kan vara nyckeln till att vara mänsklig Imitation är den uppriktiga formen av att vara människa? Rawpixel.com/Shutterstock.com

Schimpanser, människans närmaste djurfamiljer, delar upp till 98% av våra gener. Deras mänskliga-liknande händer och ansiktsuttryck kan skicka obehagliga rysningar av självigenkänning ner på ryggen av djurparkens beskyddare.

Ändå lever människor och schimpanser mycket olika liv. Färre än 300,000 XNUMX vilda schimpanser lever i några få skogar i Afrika idag, medan människor har koloniserat varje hörn av världen, från den arktiska tundran till Kalahariöknen. På mer än 7 miljarder, människors befolkning dvärgar den hos nästan alla andra däggdjur - trots våra fysiska svagheter.

Vad kan redogöra för våra arters otroliga evolutionära framgångar?

Ett uppenbart svar är våra stora hjärnor. Det kan vara så att vår råa intelligens gav oss en aldrig tidigare skådad förmåga att tänka utanför rutan, och innovativa lösningar på svåra problem när människor migrerade över hela världen. Tänk på "Mars, Där Matt Damon, fångad ensam i en forskningsstation på Mars, heroiskt "vetenskaper”Hans väg ut från viss död.

Men ett växande antal kognitiva forskare och antropologer avvisar den förklaringen. Dessa forskare tror att människor snarare än att leva som innovatörer överlever och trivs just för att vi inte tänker själva. I stället klarar människor med utmanande klimat och ekologiska sammanhang kopiera noggrant andra - särskilt de vi respekterar. Istället för Homo sapiens, eller "man medvetaren", vi är verkligen Homo imitans: "Man imitatorn."

Chimpansar och barn tittar på hur man öppnar en pusselbox.


Få det senaste från InnerSelf


Titta och lära

In en berömd studie, psykologerna Victoria Horner och Andrew Whiten visade två grupper av testpersoner - barn och schimpanser - en mekanisk låda med en behandling inuti. I ett tillstånd var lådan ogenomskinlig, medan den i den andra var transparent. Experimenterna demonstrerade hur man öppnar lådan för att hämta en godbit, men de inkluderade också det irrelevanta steget att knacka på lådan med en pinne.

Konstigt nog mänskliga barn kopierade noggrant alla steg för att öppna lådan, även när de kunde se att pinnen inte hade någon praktisk effekt. Det vill säga, de kopierade irrationellt: I stället för att bara göra det som var nödvändigt för att få sin belöning, imiterade barn slaviskt varje handling de hade bevittnat.

Naturligtvis inkluderade studien bara tre- och fyraåringar. Men ytterligare forskning har visat det äldre barn och vuxna är ännu mer troligt att medvetet kopiera andras handlingar, och unga spädbarn är mindre troliga att överimitera - det vill säga att exakt kopiera till och med opraktiska handlingar.

Varför att copycats kan vara nyckeln till att vara mänsklig Chimpanser hoppar över främmande steg och gör bara vad som fungerar, som när du använder en pinne för att extrahera termiter för att äta. Auscape / Universal Images Group via Getty Images

I motsats till detta imiterades schimpanser i Horner och Whitens studie bara överomfattande i det ogenomskinliga tillståndet. I det transparenta skicket - där de såg att pinnen var mekaniskt värdelös - ignorerade de detta steg helt och öppnade bara lådan med händerna. Annan forskning har sedan dess stödde dessa resultat.

När det gäller kopiering är schimpanser mer rationella än mänskliga barn eller vuxna.

Fördelarna med att följa utan fråga

Var kommer den till synes irrationella mänskliga preferensen för överimitation? I sin bok "Hemligheten med vår framgång, ”Antropolog Joseph Henrich påpekar att människor runt om i världen litar på tekniker som ofta är så komplexa att ingen kan lära dem rationellt. Istället måste människor lära dem steg för steg och lita på mer erfarna äldre och kamrater.

Till exempel är det bästa sättet att bemästra att böja sig genom att observera framgångsrika jägare som gör det med antagandet att allt de gör är viktigt. Som en oerfaren elev kan du ännu inte bedöma vilka steg som faktiskt är relevanta. Så när ditt band bästa jägare vaxar sin bowstring med två fingrar eller vidrör hans örat innan du ritar strängen, kopierar du honom.

Den mänskliga benägenheten för överimitation möjliggör således vad antropologer kallar kumulativ kultur: långsiktig utveckling av färdigheter och tekniker över generationer. Ingen enskild person kanske förstår alla praktiska skäl bakom varje steg för att göra en båge eller snida en kanot, mycket mindre omvandla sällsynta jordartsmineraler till iPhones. Men så länge människor kopierar med hög trohet, överförs tekniken.

Ritual och religion är också domäner där människor utför handlingar som är inte kopplade på ett konkret sätt med praktiska resultat. Till exempel välsignar en katolsk präst skivor och vin för nattvarden genom att uttala en serie upprepade ord och göra udda rörelser med händerna. Man kan förlåta sig för att undra vad på jorden dessa ritualistiska handlingar har att göra med att äta bröd, precis som en schimpans inte kan se någon koppling mellan att knacka på en pinne och öppna en låda.

Varför att copycats kan vara nyckeln till att vara mänsklig Ritualer binder grupper tillsammans. AP Photo

Men ritualer har en dold effekt: De binder människor till varandra och visa kulturell anknytning. För ett upplysande negativt exempel kan du tänka på en student som vägrar att stå för löften om förtroende. Hennes handling telegraferar tydligt hennes avslag på myndigheternas rätt att berätta för henne hur man ska agera. Och som antropolog Roy Rappaport påpekade, rituellt deltagande är binärt: Antingen säger du löften eller så gör du det inte. Denna tydlighet gör det lätt att se vem som är eller inte är engagerad i gruppen.

Överraskning hemlig ingrediens som gör oss mänskliga

I bredare bemärkelse hjälper då överimitation att möjliggöra mycket av vad som innefattar tydligt mänsklig kultur, vilket visar sig vara mycket mer komplicerat än mekanisk orsak och effekt.

Hjärtat är människor inte modiga, självberoende innovatörer, men försiktiga om kunniga konformister. Vi utför och imiterar uppenbarligen opraktiska handlingar eftersom det är nyckeln till att lära sig komplexa kulturella färdigheter, och eftersom ritualer skapar och upprätthålla kulturella identiteter och solidaritet we är beroende av för överlevnad. Det är verkligen ett kraftfullt sätt att kopiera andra upprätta social rapport. Till exempel kan man efterlikna en annans kroppsspråk få dem att gilla och lita mer på dig.

Så nästa gång du hör någon som argumenterar passionerat att alla borde omfamna avvikelse och undvika att imitera andra, kanske du kramar lite. Vi är ju inte schimpanser.

Om författaren

Connor Wood, gästforskare i teologi, Boston University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}