Vårt beroende till saker: Hur Walmart gör det möjligt för oss att förstöra planeten

Vårt beroende till saker: Hur Walmart gör det möjligt för oss att förstöra planeten En anställd förbereder artiklar för en 2019-försäljning på en Walmart i Las Vegas. (AP Photo / John Locher)

"Det är säsongen när köpare fyller köpcentra och UPS och FedEx lastbilar tränger på vägarna.

Mängden "grejer" som flyttar in och ut från hushållen under jula är häpnadsväckande. Enligt företagskonsultföretaget Deloitte, det genomsnittliga amerikanska hushållet kommer att spendera cirka 1,500 XNUMX USD under semestern.

Människor kommer att fylla sina vardagsrum med lådor, bara för att kasta förpackningen - och några gåvor - morgonen efter. Många av oss kan helt enkelt titta in i våra egna garderober för att se julens skelett.

Vi är beroende av att köpa saker under dessa helgdagar.

Om vi ​​är missbrukarna, vem är då droghandlarna? De är återförsäljare. Återförsäljare "skjuter" sina varor, vilket möjliggör en vana som förstör planeten och skapar berg av deponier.

Många detaljhandlare gör gester mot hållbar utveckling. De påstår sig minska sitt eget avfall eller deras leverantörer, men det är helt enkelt att lägga läppstift på en gris. Den verkliga skadan på planeten är i de saker de säljer.

Varför återförsäljare inte kommer att förändras

Världens största företag, baserat på intäkter, är Walmart. Det säljer 514 miljarder dollar i saker om året. Den mängden saker är häpnadsväckande.


Få det senaste från InnerSelf


Walmart påstår sig vara engagerad i hållbarhet. Det har precis lanserat Project Gigaton, som kommer att "undvika en miljard ton (en gigaton) växthusgaser från den globala värdekedjan fram till 2030." Detta mål är lovvärt. Walmart försöker avleda avfall från sin egen verksamhet och från sina leverantörer genom att minska energi och förpackningar.

Det är vettigt för Walmart att arbeta genom leverantörer. När allt är Walmarts miljöavtryck relativt liten. Walmart hävdar att endast 10 procent av sitt fotavtryck kommer från sina egna butiker och anläggningar. de andra 90 procent kommer från sina leverantörer och leverantörerna av sina leverantörer.

Vårt beroende till saker: Hur Walmart gör det möjligt för oss att förstöra planeten Som världens största företag med intäkter har Walmart mer än 60,000 XNUMX direktleverantörer. (AP Photo / John Locher)

Med över 60,000 XNUMX direktleverantörer och åtminstone dubbelt så många som vill leverera till Walmart, är den enorma detaljhandlarnas räckvidd stor. Om Walmart frågar något av sina leverantörer kan den tvinga fram betydande produktändringar inom och över marknaderna. Till exempel ledde Walmarts initiativ till koncentrerade tvättmedel och standard för persondatorer för att gå in i sovläge.

Att trycka på leverantörer ses som bästa praxis bland detaljister. Till och med de snabba modehusen som H&M och Zara pressar på sina leverantörer.

Problemet är inte uppströms, det är nedströms

Men att fokusera bara på leverantörer är en distraktion. Uppströms avfallsproduktion är inte problemet, det är de nedströms saker som återförsäljare kajole, koax och driva oss till att köpa som förorenar marken och täppa haven.

Det är enkelt aritmetiskt. Effektivitetsförhållandet kan bli något mindre, men multiplikatorn (mängden saker) blir allt större. Droghandlaren erbjuder kanske renare läkemedel, men de växer vårt beroende.

Så varför fixar inte Walmart det verkliga problemet?

Genom att arbeta med leverantörer sjunker Walmarts kostnader. Till exempel kostar koncentrerade tvättmedel mindre för transport och tar mindre hyllutrymme. Vad som är bra för sina leverantörer är bra för Walmart - den ordspråkiga win-win.

Ett incitament att sälja mer

Walmart vill emellertid inte arbeta med att minska de saker som den säljer till konsumenterna, eftersom det minskar försäljningen, vilket minskar aktiekursen. Så Walmart, som alla återförsäljare, försöker sälja mer och mer.

Det som är bra för Walmart är dåligt för planeten och det är i slutändan dåligt för konsumenterna - det är en vinn-förlora.

Att sälja saker som täpper deponier och hav är helt klart problemet. Men det finns en annan del av frågan som är mer subtila, men ändå kan vara ännu viktigare.

Genom att pressa leverantörer att rensa upp sina produktionsprocesser kan Walmart oavsiktligt hindra - inte hjälpa - hållbar utveckling.

Hållbar utveckling möjliggörs genom den cirkulära ekonomin, som kräver att leverantörer producerar saker som varar längre, bionedbrytas snabbare eller kan återanvändas mer effektivt. Men övergången till en mer cirkulär ekonomi kanske inte alltid är ekonomiskt värdefull för detaljhandlare.

Frågan om engångsbruk av plast kontra papperspåsar är ett tydligt exempel. Walmart har vägrat att ta ställning till engångsplast.

På effekterna uppströms vinner plast över papper. Plastbruk mindre kol att producera och färre växthusgasutsläpp till transporter. Men på nedströmspåverkan är papper den tydliga vinnaren. Om papperet riktigt avleds från deponier kommer papper att brytas ned på mindre än ett år snarare än hundratals år som det tar för plast. Genom att välja plast över papper uppströms hindrar vi oss att ta itu med problemet nedströms.

Vad kan en ansvarsfull konsument göra?

De flesta konsumenter tror att de måste "gå med fötterna." Så de hotar återförsäljare att ta sina affärer någon annanstans om detaljhandlaren inte vidtar mer åtgärder för hållbarhet. Det är som drogmissbrukaren hotar att köpa sina droger från en annan droghandlare. Det löser det omedelbara problemet, men narkotikamissbrukaren behöver fortfarande droger och läkemedelshandlaren säljer fortfarande dem - bara olika köpare och säljare.

Istället måste konsumenter kräva återförsäljare att fokusera på nedströmspåverkan, inte bara uppströms - det som ofta kallas "utvidgat producentansvar. ”Walmart måste, tillsammans med andra återförsäljare, hållas ansvariga för att ta tillbaka de saker som de säljer eller arbeta med leverantörer och andra återförsäljare så att de kan.

Vårt beroende till saker: Hur Walmart gör det möjligt för oss att förstöra planeten Patagonia, friluftsföretaget, har startat ett unikt miljövänligt program där det tar tillbaka sina begagnade kläder från kunderna, fixar dem och säljer dem igen. (AP Photo / Bebeto Matthews)

Det finns bara några exempel på detaljister som tar detta steg. Ikea är den största möbelhandlaren i USA, med 11.3 procent av marknaden. Det kommer nu att köpa tillbaka begagnade möbler från konsumenter för kredit i butiken. Patagonia har också startat en ny verksamhet som heter Slitna slitage, som tar tillbaka slitna kläder, fixar dem och säljer dem igen. På så sätt lär sig Patagonia om bristerna i sina kläder så att de kan tillverka ännu mer hållbara kläder.

Föreställ dig om konsumenterna kunde ta tillbaka sina begagnade förpackningar och leksaker tillbaka till Walmart. Avfallsbergen som skulle höja sig i Walmart-butikerna skulle kräva åtgärder. Och det skulle säkerställa vår planet hälsa, inte bara vid jul utan för alltid.

Om författaren

Tima Bansal, Kanadas forskningsordförande i hållbarhet, Western University och Jury Gualandris, biträdande professor i operationer och hållbarhet, Western University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}