Fake News tar vår uppmärksamhet, producerar falska minnen och vädjar till våra känslor

Fake News tar vår uppmärksamhet, producerar falska minnen och vädjar till våra känslor
Falska nyheter fungerar på en kognitiv nivå för att forma våra uppfattningar och driva våra beslut. Shutterstock

”Falska nyheter” är en relativt ny term, men det ses nu som ett av de största hoten mot demokrati och fri debatt. I Netflix-dokumentären The Great Hack - som krönkade Cambridge Analyticas uppgång och fall - vi såg hur Facebook-data användes för att rikta in sig på potentiella väljare med lurande högerpropaganda som var paketerade som om det var nyheter.


Trailer för Netflix-dokumentären "The Great Hack."

Men hur fungerar falska nyheter? Neurovetenskap kan ge åtminstone viss insikt.

Gripa uppmärksamhet

Det första jobbet med falska nyheter är att fånga vår uppmärksamhet, och av denna anledning är nyhet nyckeln. Psykologerna Gordon Pennycook och David Rand föreslog det en av anledningarna till att hyperpartisan påståenden är så framgångsrika är att de tenderar att vara outlandish.

I en värld full av överraskningar har människor utvecklat en utsökt förmåga att snabbt upptäcka och orientera sig mot oväntad information eller händelser. Nyhet är ett väsentligt begrepp som ligger till grund för den neurala beteendebasen och spelar en roll i nästan alla stadier av neural bearbetning.

Sensorisk neurovetenskap har endast visat det oväntad information kan filtrera till högre bearbetningsstadier. Det sensoriska cortexet kan därför ha utvecklats för att anpassa sig till, förutsäga och för att lugna de förväntade regelbundenheterna i våra erfarenheter, med fokus på händelser som är oförutsägbara eller överraskande. Neuralsvar minskar gradvis varje gång vi utsätts för samma information, eftersom hjärnan får veta att denna stimulans inte har någon belöning förknippad med den.

Nyheten i sig är relaterad till motivation. Dopamin, en neurotransmitter associerad med belöningsförväntan, ökar när vi konfronteras av nyhet. När vi ser något nytt känner vi igen dess potential att belöna oss på något sätt. Ytterligare studier visar det Hippocampus förmåga att skapa nya synaptiska förbindelser mellan neuroner (en process som kallas plasticitet) ökas genom påverkan av nyhet. Genom att öka hjärnans plasticitet ökar potentialen för att lära sig nya koncept.


Få det senaste från InnerSelf


Falska nyheter, falskt minne

Den primära regionen som är involverad i att svara på nya stimuli - substantia nigra / ventral segmentområde eller SN / VTA - är nära kopplad till hippocampus och amygdala, som båda spelar viktiga roller i lärande och minne. Medan hippocampus jämför stimuli mot befintliga minnen, svarar amygdala på emotionella stimuli och stärker tillhörande långsiktiga minnen.

Denna aspekt av inlärning och minnesbildning är av särskilt intresse för mitt eget labb, där vi studerar hjärnoscillationer som är involverade i långsiktig minneskonsolidering. Denna process sker under sömnen, en något begränsad tidsram för att integrera all vår dagliga information. Av denna anledning är hjärnan anpassad för att prioritera vissa typer av information. Mycket känslomässigt provocerande information är en starkare chans att hålla kvar i våra sinnen och integreras i långsiktiga minnesbanker.

Fake News tar vår uppmärksamhet, producerar falska minnen och vädjar till våra känslor
Våra hjärnor konsoliderar långsiktiga minnen under sömnen. Shutterstock

Förtrollningen av falska nyheter förstärks därför av dess förhållande till minnesbildning. En ny studie publicerad i Psychological Science, markerade det exponering för propaganda kan orsaka falska minnen. I ett av de största experimenten med falskt minne hittills, samlade forskare registrerade väljare i Irland under veckan före folkomröstningen om abort om 2018.

Hälften av deltagarna rapporterade ett falskt minne för minst en tillverkad händelse, med mer än en tredjedel av deltagarna som rapporterade ett specifikt "ögonvittne" -minne. Fördjupad analys avslöjade att väljarna var mest mottagliga för att bilda falska minnen för falska nyheter som var nära anpassade till deras övertygelser, särskilt om de hade låg kognitiv förmåga.

Känslomässiga överklaganden

Förmågan hos falska nyheter att fånga vår uppmärksamhet och sedan höja våra inlärnings- och minneskretsar går långt till att förklara deras framgång. Men dess starkaste försäljningspunkt är dess förmåga att tilltala våra känslor. Studier av online-nätverk visar text sprids mer viralt när det innehåller en hög grad av "moralisk känsla", som driver allt vi gör.

Beslut drivs ofta av djupt sittande känslor som kan vara svåra att identifiera. I processen att bedöma, konsulterar eller hänvisar människor till en känslokatalog som innehåller alla positiva och negativa taggar medvetet eller omedvetet associerade med en given kontext.

Vi litar på vår förmåga att placera information i en emotionell referensram som kombinerar fakta med känslor. Våra positiva eller negativa känslor om människor, saker och idéer uppstår mycket snabbare än våra medvetna tankar, långt innan vi är medvetna om dem. Denna behandling fungerar med exponeringar för emotionellt innehåll så kort som 1 / 250 sekund, "ett så kort intervall att det inte finns någon igenkänning eller återkallelse av stimulansen."

Bara att vara utsatt för en falsk nyhetsrubrik kan öka troen senare i den rubriken, så att bläddra igenom sociala medieflöden belastade med känslomässigt provocerande innehåll har kraften att förändra hur vi ser världen och fatta politiska beslut.

Nyheten och emotionell övertygelse om falska nyheter, och hur dessa egenskaper interagerar med ramarna för våra minnen, överskrider våra hjärnors analytiska förmågor. Även om det är omöjligt att föreställa sig en demokratisk struktur utan oenighet, kan ingen konstitutionell lösning fungera om allt är en värderingsbedömning baserad på felinformation.

I avsaknad av något auktoritativt perspektiv på verkligheten är vi dömda att navigera efter våra identiteter och politiska övertygelser mot vår hjärns mer basala funktioner. Förmågan att vårda och upprätthålla fredlig oenighet är ett positivt kännetecken för ett verkligt demokratiskt politiskt system.

Men innan demokratisk politik kan börja måste vi kunna skilja mellan åsikter och fakta, falska nyheter och objektiv sanning.

Om författaren

Rachel Anne Barr, doktorand, Université Laval

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}