Hur Mengzi kom upp med något bättre än den gyllene regeln

Hur Mengzi kom med något bättre än den gyllene regeln
Familjträning,
okänd konstnär, Ming (1368-1644) eller Qing (1644-1911) dynasti. Med tillstånd av Met Museum, New York

Det finns något jag inte gillar med den "gyllene regeln", förmaningen att göra mot andra som du skulle få andra att göra mot dig. Tänk på detta avsnitt från den forntida kinesiska filosofen Mengzi (Mencius):

Det som människor kan utan att lära sig är deras verkliga förmåga. Det som de vet utan att fundera över är deras äkta kunskap. Bland babes i armar finns det inga som inte vet att älska sina föräldrar. När de blir äldre finns det ingen som inte vet att ära sina äldre bröder. Att behandla ens föräldrar som föräldrar är välvilja. Att ära äldre är rättfärdighet. Det finns inget annat att göra än att utöka dessa till världen.

En sak jag gillar med passagen är att den förutsätter kärlek och vördnad för sin familj som en given, snarare än som en speciell prestation. Den skildrar moralisk utveckling helt enkelt som en fråga om att utvidga den naturliga kärleken och vördnaden mer utbredd.

I en annan avsnitt noterar Mengzi den vänlighet som den onda tyrannen King Xuan uppvisar för att rädda en skrämd ox från slakt, och han uppmanar kungen att utöka liknande vänlighet till folket i hans rike. En sådan förlängning, säger Mengzi, handlar om att "väga" saker korrekt - en fråga om att behandla liknande saker på liknande sätt och inte övervärdera vad som bara råkar vara i närheten. Om du har synd på att en oskyldig ox leder till slakt, borde du ha liknande synd på de oskyldiga människorna som dör på dina gator och på dina slagfält, trots deras osynlighet bortom dina vackra palatsväggar.

Mengzian-förlängningen utgår från antagandet att du redan är orolig för andra närliggande och tar utmaningen att utöka denna oro över en smal cirkel. Den gyllene regeln fungerar annorlunda - och det är också vanligt råd att föreställa sig själv i någon annans skor. I motsats till Mengzian-förlängningen antar Golden Rule / andras skorråd självintresse som utgångspunkt och behandlar implicit att övervinna egoistisk själviskhet som den viktigaste kognitiva och moraliska utmaningen.

Vi kanske kan modellera Golden Rule / andras skor som tänker så här:

1. Om jag var i en situation x, Jag skulle vilja behandlas enligt princip p.

2. Gyllene regel: gör mot andra som du skulle göra för andra.


Få det senaste från InnerSelf


3. Således kommer jag att behandla person x enligt princip p.

Och kanske kan vi modellera Mengzian-förlängningen så här:

1. Jag bryr mig om person y och vill behandla den personen enligt principen p.

2. Person x, men kanske mer avlägsen, är relevant lika.

3. Således kommer jag att behandla person x enligt princip p.

Det kommer att finnas andra mer noggranna och detaljerade formuleringar, men denna skiss fångar den centrala skillnaden mellan dessa två metoder för moralisk kognition. Mengzian-förlängningen modellerar allmän moralisk oro över den naturliga oro som vi redan har för människor nära oss, medan Golden Gule modellerar allmän moralisk oro för oro för sig själv.

I som Mengzian förlängning bättre av tre skäl. För det första är Mengzian förlängning mer psykologiskt trolig som en modell för moralisk utveckling. Människor har naturligtvis oro och medkänsla för andra omkring dem. Det krävs inte uttryckliga uppmaningar för att framställa denna naturliga oro och medkänsla, och dessa naturliga reaktioner är sannolikt det främsta fröet från vilket mogna moraliska kognition växer. Våra moraliska reaktioner på livliga, närliggande fall blir basen för mer allmänna principer och policyer. Om du behöver resonera eller analysera din väg till oro även för nära familjemedlemmar, är du redan i djupa moraliska problem.

För det andra är Mengzian-förlängningen mindre ambitiös - på ett bra sätt. Den gyllene regeln föreställer sig ett hopp från egenintresse till generaliserad god behandling av andra. Detta kan vara utmärkta och hjälpsamma råd, kanske särskilt för människor som redan är bekymrade över andra och funderar på hur man ska genomföra denna oro. Men Mengzian-förlängningen har fördelen att starta det kognitiva projektet mycket närmare målet, vilket kräver mindre språng. Själv till andra är en enorm moralisk och ontologisk klyftan. Familj-till-granne, granne-till-med-medborgare - det är mycket mindre skillnad.

För det tredje kan du vända Mengzian-förlängningen tillbaka på dig själv, om du är en av de människor som har problem med att stå upp för dina egna intressen - om du är den typ av person som är alltför hård mot dig själv eller som tenderar att skjuta upp lite för mycket för andra. Du skulle vilja stå upp för dina nära och kära och hjälpa dem att blomstra. Använd Mengzian-förlängningen och erbjud dig samma vänlighet till dig själv. Om du vill att din far ska kunna ta en semester ska du inse att du förmodligen förtjänar en semester också. Om du inte vill att din syster ska bli förolämpad av sin make offentligt, ska du inse att du inte borde behöva drabbas av den här indigniteten.

Även om Mengzi och den franska filosofen 18-talet Jean-Jacques Rousseau stöder båda mottott som vanligen översätts som "mänsklig natur är bra" och har åsikter som liknar på viktiga sätt, är detta en skillnad mellan dem. I båda Emile (1762) och Diskurs om ojämlikhet (1755), framhäver Rousseau självförtroende som roten till moralisk utveckling, vilket gör medlidande och medkänsla för andra sekundära och derivat. Han stöder den gyllene regelens grundläggande betydelse och drar slutsatsen att "kärlek till män härledd från kärlek till jaget är principen om mänsklig rättvisa".

Denna skillnad mellan Mengzi och Rousseau är inte en allmän skillnad mellan öst och väst. Confucius stöder till exempel något som den gyllene regeln i Analects: "Tvinga inte andra på det du själv inte önskar." Mozi och Xunzi, som också skrev i Kina under perioden, föreställer sig människor som handlar mestadels eller helt självisk tills samhället på ett konstgjordt sätt inför sina förordningar, och så de ser verkställighet av regler snarare än Mengzian förlängning som grunden för moralisk utveckling. Moralisk förlängning är alltså specifikt Mengzian snarare än allmänt kinesisk.

Bry dig om mig inte för att du kan föreställa dig vad du själviskt skulle vilja om du var jag. Omsorg om mig eftersom du ser hur jag inte riktigt skiljer mig från andra du redan älskar.

Detta är ett redigerat utdrag från 'En teori om Jerks och andra filosofiska missförstånd'© 2019 av Eric Schwitzgebel, publicerad av MIT Press.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Eric Schwitzgebel är professor i filosofi vid University of California, Riverside. Han bloggar på The Splintered Mind och är författare till Perflexiteter av medvetande (2011) och En teori om Jerks och andra filosofiska missförstånd (2019).

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}