Motivationens neurovetenskap och hur man kan förbättra den

Motivationens neurovetenskap och hur man kan förbättra den

Motivation kan vara svårt att komma med. Vare sig hemma, i skolan eller på jobbet har de flesta av oss varit i en situation där vi vet exakt vad vi ska göra men saknar den mentala kraften att göra det. Vi lever i en värld där den ständiga hype och rörelse gör att vi är vana vid hastiga beslut, att blåsa upp vår arbetstid för att möta våra ständigt växande ambitioner och att känna oss som en annan kugge i samhällets maskin. Allt detta kan kritiskt undergräva vår vilja och skapa oöverträffade underskott i vår motivation att lära, studera och arbeta till en standard som vårt samhälle definierar lämpligt. Utan motivation kan allt verka naturligt absurt och meningslöst. Denna uppfriskande kraft gör att du kan agera, vare sig det är att gå ur sängen eller att skriva under det efterlängtade kontraktet som kommer att forma resten av din karriär.

Under de senaste åren har det ökat intresse för att förstå de biologiska mekanismerna som driver vår motivation. dopamin har framstått som en nyckelkemikalie som är involverad i nästan alla aspekter av motivation och det är nu tydligt att motivation kan spåras till några få, avgränsade områden i hjärnan. Som alla andra neurotransmittor dopamin överför sin signal genom att passera från en neuron att binda till receptorer på nästa. Men vilken väg tar dopamin i hjärnan för att aktivera dina tankar?

Det krävde många års hårt arbete och viljestyrka (alltså mycket dopamin som används längs vägen) för att identifiera vad forskare nu kallar mesolimbic vägen, annars känd som en neuronal krets som ansluter mitten av hjärnan (mellanhjärnan) till dess yttersta region (hjärnbarken). En grupp neuroner som genererar denna neurotransmitter finns i Ventral Tegmental Area (VTA), där de projicerar till kärnan accumbens liksom andra "limbiska" regioner - detta är områden i hjärnan som reglerar dina känslomässiga svar och inkluderar hippocampus amygdala prefrontal cortex och septum. Medan en nyanserad bild av hur dessa regioner interagerar med varandra fortfarande saknas, är experter överens om att dopamin är det som tipsar balansen mellan att spendera en eftermiddag på din soffa som rycker om din brist på träning eller gå till gymmet.

"Medan dessa studier erbjuder värdefull insikt om hur dopamin får dig ur sängen, är det viktigt att notera att de flesta studier gjordes i gnagare."

De tidigaste experimenten som kopplade dopamin till motivation spårar sina rötter tillbaka till de tidiga 1950erna när forskaren Dr. James Olds upptäckte att elektrisk stimulering av mitten av hjärnan fick råttor att upprepa ett givet belöningssökande beteende [1]. Idén att denna effekt skulle kunna förmedlas av dopamin formaliserades senare av Dr. Roy Wise, vars experiment visade att låga nivåer av dopamin i ett djurhjärna minskar dess motivation att agera och utföra väl lärt beteende för att få mat, vatten eller sexuell kontakt [2]. Dessa fynd antogs tyder på att dopamin reglerar vår förmåga att uppleva nöje och belöning, en teori som snabbt hittade sin väg in i den populära kulturen. I en serie experiment upptäckte en grupp forskare vid University of Connecticut dessutom att när djur ges ett val mellan en belöning med högt värde som kräver mycket ansträngning och en belöning med lågt värde som kräver liten ansträngning, skillnaden i deras val kan ligga i hjärnans dopaminnivåer. Konstgjord manipulering av dopamin visade att djur med lägre nivåer av dopamin väljer den låga värdet, lättare att få belöning medan djur med högre nivåer av hjärndopamin skulle visa ökad motivation att arbeta hårdare för att få belöningen med högt värde [3] .

Medan dessa studier erbjuder värdefull insikt om hur dopamin får dig ur sängen, är det viktigt att notera att de flesta studier gjordes i gnagare. I försöket att utvidga dessa fynd till andra arter mätte forskare vid Stanford University dopaminnivåer i några av de mest besvärliga djuren på planeten: myror. En ny studie publicerad i tidskriften iScience indikerar att när myror ges dopamin uppvisar de ökad motivation att lämna boet och börja sin foderaktivitet; detta sågs inte hos myror som fick ett kontrollämne [4]. Författarna till denna studie tolkade dessa fynd som bevis på att dopamin kan påverka en foders utvärdering av miljömässiga stimuli och av sitt eget fysiologiska tillstånd. I huvudsak kan ökad dopaminsignalering förändra djurets uppfattning om sin egen fysiologiska beredskap för foder genom att åsidosätta negativa ledtrådar som reglerar detta evolutionära bevarade beteende. Lång historia kort, dopamin juice dig upp.

Men var verkar dopamin i hjärnan för att utöva dess effekter? Konsensus kretsar kring idén att när dopamin reser från VTA mot sina mål i hjärnan, stöter det i en struktur som kallas nucleus accumbens. Tänk på det som din personliga tränare. Höga nivåer av dopamin i detta område kommer att uppmuntra dig att kryssa för varje ruta på din att-lista, medan låga nivåer kommer att lämna dig sprawling i din säng.


Få det senaste från InnerSelf


"... medan förbättring av din hjärnans dopamininnehåll kan ha positiva effekter på din motivation, kan effekterna variera beroende på var dopamin ökas."

Så vad kan vi göra för att förbättra vår motivation? Räcker det för att skruva upp hjärnans dopaminnivåer? Tvärtom. Forskare vid Vanderbilt University visade att även om höga nivåer av dopamin i kända motivationscentra kan öka din vilja att arbeta hårt för en belöning, finns höga nivåer av dopamin också i hjärnan hos människor som visar minskad motivation att arbeta, bara i en annan del av hjärnan som kallas isolering [5]. Detta konstaterande tyder på att medan förbättring av hjärnans dopamininnehåll kan ha positiva effekter på din motivation, kan effekterna variera beroende på var dopamin ökas. På liknande sätt publicerade en ny studie i tidskriften Neuron indikerar att dopamin också frigörs i nucleus accumbens som svar på obehagliga upplevelser, vilket lägger till uppfattningen att denna sändare kan fungera som ett dubbelkantigt svärd i hjärnan [6].

Hur kan vi hacka det här systemet? Träna din hjärna. Forskare föreslår att den mänskliga hjärnan kan tränas för att skapa rätt dopaminmiljö. Ett sätt att göra detta är genom att förutse belöning. Visualisera till exempel projektets slutförande och omfamna den upplevda belöningen. Med hjälp av hjärnavbildningstekniker, t.ex. MRTBild av magnetisk resonans, en teknik för att titta på strukturen ... neurovetenskapsmän har funnit att belöningsinformation behandlas i ett område i din hjärna som kallas prefrontala cortex och att detta område interagerar direkt med nucleus accumbens och VTA för att utlösa motiverat beteende [7]. Därför kan förväntad belöning direkt påverka vår vilja att arbeta genom att aktivera viktiga hjärnmotivationscentra.

I slutändan, medan neurovetenskap verkligen hjälper till att hacka våra biologiska begränsningar, ska vi inte glömma att gamla skolan självdisciplin och beslutsamhet är två av de mest kraftfulla krafterna för att öka din motivation. Mycket forskning behövs för att fullt ut förstå de komplexa biologiska mekanismerna som genererar och underhåller vår viljestyrka. Men under tiden kommer passion och uthållighet i vad du gör förmodligen att få din dopamin att flyta. Resten kommer att följa.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Att veta neuroner

referenser

  1. Olds, J., (1956). Landningsbana och labyrintbeteende kontrolleras av basomedial stimulering av förhjärnan hos råttan, Journal of Comparative and Physiological Psychology, 49: 507-12.
  2. Wise RA och Schwartz HV, (1981). Pimozide dämpar förvärvet av spakpressning för mat hos råttor. Pharmacology, Biokemi och beteende, 15, 655-656 (1981).
  3. Salamone JD, (2009). Dopamin, ansträngning och beslutsfattande: teoretisk kommentar till Bardgett et al., Behavioural Neuroscirens, 123(2): 463-7.
  4. Friedman DA, Pilko A., Skowronska-Krawczyk D., et al., (2018). Dopamins roll i den kollektiva regleringen av foderfoder hos skördar myror, iScience, 8: 283-294.
  5. Treadway MT, Buckholtz JW, Cowan RL, et al., (2012) Dopaminergiska mekanismer för individuella skillnader i mänskligt ansträngningsbaserat beslutsfattande. Journal of Neuroscience, 32(18): 6170-6176.
  6. de Jong JW, Afjei SA, Dorocic IP et al., (2018). En neuralkretsmekanism för kodning av aversiv stimuli i det mesolimbiska dopaminsystemet, Nervcell, doi.org/10.1016/j.neuron.2018.11.005
  7. Ballard IC, Murty VP, Carter RM, et al (2011). Dorsolaterala prefrontala cortex driver mesolimbiska dopaminerge regioner för att initiera motiverat beteende, Journal of neurovetenskap: den officiella tidskriften för Society for Neuroscience, 31(28), 10340-6.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}