Att gå grönt handlar om vad du får, inte vad du ger upp


Foto av Miguel Barroso / Flickr

Enligt VårtNya republiken tidningen i juni i år: "Du kommer att behöva offra för att rädda planeten", medan den amerikanska tidningen Metro frågar: "Vad skulle du ge upp för att avsluta klimatförändringarna?" Dessa rubriker, läst från mitt skrivbord i London, där jag bedriver forskning inom miljöpsykologi, ger oss starka val: mellan jag och samhälle, välbefinnande och moral. Det oroar mig att se miljöåtgärder som likställs med personligt offer på detta sätt. Det får mig också att undra om vi kunde ändra innehållet i en tredje nyligen rubrik, den här gången från Sky News - ”Majoriteten av briter som inte vill skära ner för att bekämpa klimatförändringar” - genom att omformulera hur vi pratar om pro-miljöbeteende.

En växande forskningsgrupp antyder att, snarare än att utgöra ett hot mot individens välbefinnande, att anta en mer hållbar livsstil representerar en väg till ett mer nöjd liv. Många studier har funnit att människor som inköp gröna produkter, vem återvinna eller vem volontär för gröna orsaker påstår sig vara mer nöjda med sina liv än sina mindre miljövänliga motsvarigheter. I den mest systematiska utforskningen av detta förhållande hittills har socialpsykologen Michael Schmitt vid Simon Fraser University i Kanada och kollegor hittade att av 39 undersökta pro-miljöbeteenden var 37 positivt kopplade till livstillfredsställelse (undantagen var användning av kollektivtrafik eller samkörning, och körning av tvättmaskin / torktumlare endast när den var full).

Fördjuparen av detta 2018-papper grävde djupare och fann att de starkaste positiva förhållandena var mellan livstillfredsställelse och beteenden som innebär en kostnad i pengar, tid eller ansträngning. Så att delta i lokala miljöaktiviteter är mycket mer förutsägbart för livstillfredsställelse än att säga, stänga av kranen medan du borstar tänderna (trots att det är ett mer ansträngande åtagande). I komplementär tid, när psykologen Stacey Ann Rich vid La Trobe University i Melbourne och kollegor tittade på människor längst bort i hållbar livsstilskala, hittade att "frivilliga förenklingar" - eller personer som fritt väljer att leva sparsamt - rapporterar högre livstillfredsställelse än icke-förenklare i flera olika studier. Långt ifrån att antyda att människor förlorar när de satsar betydligt på att leva ett hållbart liv, verkar det som om ju mer du lägger in desto mer kommer du att vinna.

Thans är lovande bevis, men den åtgärd som används - livstillfredsställelse - kan missa några av de potentiella nyanserna i spelet när människor tänker (och känner) om sina liv när de går om dem. Min egen forskning vid London School of Economics behandlar denna fråga genom att undersöka hur miljöbeteenden relaterar till olika typer av välbefinnande. Särskilt gör jag en åtskillnad mellan hedonisk välbefinnande, som hänför sig till de känslor som människor upplever, och eudemonic välbefinnande, vilket återspeglar deras känsla av syfte.

Det finns goda skäl att tro att denna åtskillnad kan vara viktig. Vissa pro-miljöbeteenden kan öka människors humör: tänk dig att cykla till jobbet snarare än att köra genom centrala London-trafiken, till exempel. Andra beteenden som vanligtvis utförs på autopilot, såsom återvinning, kan inte förväntas ha någon inverkan alls. Ytterligare andra kan få människor att uppleva känslor av stress, som alla som nyligen har försökt ta en kort, kall dusch kommer att intyga.

Kontrast detta med hur vi kan förvänta oss att pro-miljöbeteende ska relatera till människors känsla av syfte. Miljöpsykologen Tim Kasser - en expert på materialism och välbefinnande och nu emeritusprofessor vid Knox College i Illinois - har argued att pro-miljöbeteende kan bidra till människors behov av autonomi, släkt och kompetens - alla är de viktigaste drivkrafterna för eudemoniskt välbefinnande. Mer direkt, i den utsträckning som människor upplever engagemang i ett brett spektrum av miljöbeteenden som "gör rätt sak", kan vi förvänta oss att alla skulle bidra till människors känsla av syfte.

Som en del av min doktorand, jag undersöktes dessa idéer med hjälp av frågeformulärsdata från ett urval av mer än 5,000 engelska invånare. Jag fann att människors nivåer av lycka eller ångest var oberoende av deras engagemang i pro-miljö beteende föregående dag. Detta antyder att även om individer kanske inte får glädje av att delta i pro-miljö beteende, och inte heller dessa beteenden i allmänhet kostar en känslomässig kostnad. Samtidigt indikerar min forskning att ju mer pro-miljöåtgärder människor gör, desto mer värt de anser att deras verksamhet är övergripande.


Få det senaste från InnerSelf


När de tas ihop flyter bevisningen om livstillfredsställelse och resultaten från mitt eget arbete inför uppfattningen av pro-miljöbeteende som ett offer och pekar istället på en rad potentiella psykologiska fördelar med att bli grönt. Vi befinner oss fortfarande i de tidiga stadierna för att förstå vad som driver dessa uppenbara fördelar, men det senaste arbetet av ekonomerna Heinz Welsch och Jan Kühling vid universitetet i Oldenburg i Tyskland, bland andra forskare, tyder på att överensstämmande med sociala normer, med en positiv självbild och möjligheter att umgås alla spelar en roll.

Om du utformar pro-miljö beteende som betungande, är moraliska överklaganden av "Du måste göra offrelser för att rädda planeten" aldrig långt efter. Bättre är då att uppmuntra människor att vidta åtgärder för klimatförändringar genom att presentera miljöfrågor som personligen relevanta. Det subjektiva välbefinnandet ger oss en möjlighet att flytta vårt fokus bort från vad människor kan behöva ge upp eller klara sig utan och mot de potentiella vinsterna att leva inte sämre men annorlunda. Sådana positiva meddelanden kan bättre motivera miljöåtgärder som bidrar direkt till individens välbefinnande och samtidigt skyddar andras och de kommande generationernas välbefinnande.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Kate Laffan är stipendiat vid avdelningen för psykologisk och beteendevetenskap vid London School of Economics and Political Science. I november 2019 tillträder hon ett Marie Curie-stipendium vid Geary Institute for Public Policy vid University College Dublin. Hon bor i London.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}